¿Por qué no irradiamos todos los alimentos que contienen gérmenes?


El brote de salmonela en todo el país, de cuatro meses de duración, provocado por la mantequilla de maní, que se produjo pisando los talones a otras enfermedades generalizadas transmitidas por los alimentos, plantea la pregunta: ¿por qué no simplemente eliminar toda nuestra comida con radiación para destruir contaminantes? La A

El brote de salmonela en todo el país, de cuatro meses de duración, provocado por la mantequilla de maní, que se produjo pisando los talones a otras enfermedades generalizadas transmitidas por los alimentos, plantea la pregunta: ¿por qué no simplemente eliminar toda nuestra comida con radiación para destruir contaminantes?
La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el pasado verano una irradiación para destruir patógenos en la lechuga iceberg fresca y las espinacas después de un brote de Escherichia coli ( E. coli ) que se remonta a esta última en 2006. Desde principios de los años 80, la irradiación también aprobado para ese mismo propósito en carnes, así como para extender la vida útil de los insectos y matarlos en frutas, verduras y especias.
Pero la radiación no se usa comúnmente para tratar la mayoría de los productos alimenticios en los EE. UU. Debido al costo, la cautela del consumidor y las preocupaciones de algunos sobre su seguridad a largo plazo. Food & Water Watch (FWW), un grupo de defensa con sede en Washington, DC, frunce el ceño sobre el proceso, que dice que degrada el valor nutricional de los alimentos y tiene el potencial de enmascarar pero no remediar las condiciones insalubres en las plantas que lo llevaron a la primer lugar.

Le pedimos a Sam Beattie, un especialista en extensión de inocuidad de los alimentos en la Universidad Estatal de Iowa en Ames, que nos informara sobre el proceso controvertido y por qué no se ha utilizado más a menudo, especialmente a la luz de los recientes brotes mortales. Hay una instalación de irradiación en la universidad, pero se usa solo para estudios y Beattie, un microbiólogo, no tiene afiliación con compañías que fabrican dispositivos de irradiación o descargan sus alimentos.
[A continuación una transcripción editada de la entrevista. ]

¿Qué es la irradiación de alimentos, y cómo funciona?
La irradiación se realiza al exponer los alimentos o las bacterias a una dosis de radiación ionizante, que interrumpe el ADN o la proteína de las bacterias patógenas que enferman a las personas.
Cuando hablamos de las fuentes de irradiación, estamos viendo dos principales: los elementos radiactivos, como el cobalto 60, y el haz de electrones, o haz de electrones. El cobalto 60 es un isótopo, o una versión radiactiva trazable del elemento, que emite el tipo de radiación denominada rayos gamma, mientras que el haz electrónico es una fuente de radiación basada en electrones. Ahora también estamos experimentando con rayos X, que se generan a partir de un haz de electrones que golpea una pieza de metal, como una tecnología potencialmente nueva para la irradiación de alimentos.
Los problemas potenciales de los procesos de irradiación son bastante limitados. A medida que el cobalto se descompone, se vuelve menos efectivo, por lo que debe controlarlo. Los rayos E no penetran tan profundamente como el cobalto, por lo que tiene que irradiar menos alimento a la vez. Y la generación de rayos X es un paso adicional, por lo que puede no ser tan eficiente como el e-beam.
El cobalto 60 tiene precedencia histórica con la comida. Se ha utilizado durante mucho tiempo con carnes, frutas y verduras. Es una fuente segura: cuando se desintegra, se convierte en un elemento estable y menos radiactivo; en este caso, el níquel, por lo que su eliminación es un problema menor que con los isótopos utilizados en, por ejemplo, las plantas nucleares. Y no hay contacto directo entre el cobalto y la comida o su envase.
¿Cuánto tiempo se tarda en eliminar a los insectos en la comida?
Depende del tipo de radiación que estés usando. El cobalto 60 es una tasa de dosis más baja, por lo que toma más tiempo, un tipo de exposición de minutos. E-beam es una tasa de dosis más intensa, más alta y estamos viendo segundos.
¿En qué alimentos se usa más la irradiación?
Entre los productos frescos, la FDA solo ha aprobado la irradiación para reducir las enfermedades transmitidas por los alimentos en la espinaca y la lechuga iceberg. No estamos exactamente seguros de por qué solo esos dos, porque hay muy poca diferencia entre los greens cortados cuando se trata de si se convierten o no en una viga eléctrica en los niveles aprobados.

La irradiación está aprobada para otros propósitos en una variedad de alimentos, desde fresas y otras frutas frescas hasta carnes y especias. En los plátanos o algo así que entraba en el país, se usaba para eliminar plagas o para controlar el brote y la maduración. Con la carne, está aprobada como pasteurización para matar organismos causantes de enfermedades como E. coli o salmonela.
En todo el mundo, hay muchos países, incluidos los Países Bajos, Bélgica, Francia, Sudáfrica, Japón y Tailandia que permiten la irradiación. Se puede argumentar que para algunos países, tener la capacidad de prevenir el deterioro es un factor importante para mejorar la seguridad alimentaria. El deterioro quita muchos productos de los estantes o lo hace nutricionalmente inaceptable.
¿La irradiación afecta el sabor o la calidad nutricional?
No hay diferencia en el gusto. He tenido espinacas irradiadas y no tiene sabor diferente.
Algunos nutrientes son impactados. Entre las vitaminas B, C, B6, B2, E y los precursores de las vitaminas A y K, la pérdida que vemos es comparable con la pérdida de otros procesos alimentarios que podríamos usar (como el procesamiento térmico para el enlatado o la pasteurización), si no menos. .
Algunos productos irradiados, principalmente la carne, desarrollan un aroma, no es algo malo. Si envasa al vacío un corte de carne de cerdo cruda y luego lo irradia, se desarrolla un aroma único que se disipa tan pronto como abre el paquete.
¿Cuánto reduce la irradiación de alimentos a los gérmenes que nos enferman?
Lo que estamos tratando de afectar es una reducción de 99, 9999 por ciento, o 100, 000 veces, en gérmenes.
Irradiamos para el patógeno que es más peligroso y más probable que esté allí. No necesariamente estaríamos irradiando carne para, por ejemplo, matar las esporas de Clostridium botulinum, porque existe un riesgo bastante bajo de que crezcan y creen la toxina que causa el botulismo, lo que puede resultar en parálisis y muerte. Pero ajustaríamos la dosis para eliminar E. coli O157, que es más probable que esté allí y que crezca si el producto no se almacena a la temperatura adecuada. En realidad, podemos contar cuánto tiempo y a qué dosis se necesita para matar un determinado número de microorganismos por minuto. Podría tomar una dosis mucho mayor para eliminar C. botulinum que para O157 . ( E. coli O157 puede causar calambres estomacales severos, diarrea con sangre y vómitos).
¿Funciona la irradiación contra los virus?
No funciona tan bien contra los virus. No estamos seguros de por qué. Pero en los alimentos procesados, los virus no suelen causar problemas. Donde los vemos es en comida de servicio de comida. Se estima que hay 76 millones de casos de enfermedades transmitidas por los alimentos cada año, y aproximadamente la mitad son causadas por el Norovirus, o virus similar al de Norwalk. (El norovirus causa náuseas, vómitos, diarrea y algunos calambres estomacales). Provienen de alguien que no se lava las manos; El material fecal allí puede ser transferido a los alimentos.
¿Podría usarse la radiación para matar la salmonela en la mantequilla de maní?
Los productos con alto contenido de grasa pueden no ser muy susceptibles a la radiación. Cuando las grasas se descomponen producen sabores desagradables.
El Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) ahora requiere que las almendras estén pasteurizadas, debido a los brotes de salmonela en 2001 y 2004. Ese mismo tipo de regulación probablemente también se aplicará a los cacahuetes, y eso sería un proceso térmico: tostado en calor seco o inmersión. en el aceite a un nivel que mataría a los organismos causantes de enfermedades.
¿Hasta qué punto utilizamos la irradiación en los Estados Unidos ahora?
Un número significativo de especias que entran a este país se irradian, pero de lo contrario, no es tan común. El problema se convierte en uno de percepción pública. Las personas no son conscientes de los beneficios en comparación con el riesgo mínimo asociado con él. Algunos grupos se oponen firmemente a la irradiación. Causa cambios, pero estos grupos creen que causa cambios negativos en la salud de los humanos y eso no se ha demostrado.
¿Qué tipo de cambios causa la irradiación?
Cada vez que rompes enlaces en sustancias químicas, introducirás cambios en las moléculas. La parte importante es que los cambios no imparten ningún efecto toxicológico a los alimentos, y la irradiación no parece hacer eso. Se pueden ver productos secundarios únicos formados, pero no hay pruebas de que causen enfermedades humanas en los niveles en que se encuentran en los alimentos. Algunos pensaron que la 2-alquilciclobutanona, un subproducto derivado del ácido graso, podría causar mutaciones celulares que podrían conducir al cáncer. La evidencia científica más reciente sugiere lo contrario: se probó ampliamente y no causa mutaciones.
¿Permanece la radiación en la comida?
No. La comida no es radiactiva de ninguna manera. De hecho, la comida es probablemente segura, si no más segura, que antes de ser irradiada. Es un proceso completamente seguro con una amplia aplicación que podría reducir el hambre en algunos países a través de la reducción del deterioro, y ciertamente puede reducir las enfermedades transmitidas por los alimentos en este país.

La geoingeniería podría convertir el cielo en blancoHouse Science Panel agrega miembros que niegan el climaHermosa, segura, asequible, y obtiene 100 millas por galón: X PRIZE elige la siguiente ronda de concursantes automotricesCómo mejorar el monitoreo de las emisiones globales de gases de efecto invernadero¿Qué significa la nueva "mente abierta" de Trump en el Acuerdo Climático?Se amplía la brecha entre la política climática de EE. UU. Y el arrendamiento de carbónCómo conseguir más ciclistas en la carreteraCombatiendo el cambio climático: cultivando soluciones para el calentamiento global