¿Por qué los nacimientos octuplet son tan raros en los humanos?


A fines del mes pasado, un equipo de 46 médicos y enfermeras en el suburbio de Los Angeles, Bellflower, sacó a ocho bebés de la barriga de una mujer de 33 años. Los octuplets, el segundo conjunto conocido que nació en los EE. UU., Fueron prematuros durante nueve semanas y se entregaron en solo cinco minutos a través de una cesárea. La ha

A fines del mes pasado, un equipo de 46 médicos y enfermeras en el suburbio de Los Angeles, Bellflower, sacó a ocho bebés de la barriga de una mujer de 33 años. Los octuplets, el segundo conjunto conocido que nació en los EE. UU., Fueron prematuros durante nueve semanas y se entregaron en solo cinco minutos a través de una cesárea.
La hazaña pasó de una fuente de asombro biológico a oprobio cuando se reveló que la madre, Nadya Suleman, una estudiante desempleada y graduada que vive con sus padres, ya tenía otros seis hijos, de dos a siete años. Muchas personas expresaron indignación de que los contribuyentes habían estado pagando la factura de sus otros hijos (a través de pagos de incapacidad del Seguro Social y cupones de alimentos) cuando Associated Press estimó que sus costos médicos podrían ser de $ 1.3 millones además de los $ 2.7 millones estimados para recaudar los 14 hijos. la edad de 17 años. La policía incluso está investigando amenazas de muerte contra ella, y se dice que la madre de muchos que alguna vez fue célebre se ha escondido.
Aunque los humanos típicamente dan a luz a un solo hijo por embarazo, los gemelos, los trillizos y las "camadas" más grandes se han vuelto más comunes con el aumento de la fertilización in vitro, la técnica de Suleman se realizó mediante la cual los espermatozoides fertilizan los óvulos en un laboratorio y luego se implantan en el laboratorio. útero. Debido al costo de cada implantación y la probabilidad de que uno o más embriones no sobrevivan, los médicos generalmente implantan tres óvulos fertilizados en el útero de una mujer para aumentar las posibilidades de un parto viable. Algunos creen que el médico de fertilidad de Suleman, Michael Kamrava, implantó más que eso, violando las pautas éticas profesionales, aunque no infringe ninguna ley de los EE. UU. Kamrava, un médico general que carece de la certificación de la junta para obstetricia y ginecología, tiene uno de los peores registros de implantes in vitro exitosos en el país, según Forbes.
Dejando de lado las consideraciones económicas y éticas, los humanos no están biológicamente equipados para manejar tanta descendencia por nacimiento. Los bebés de Suleman tenían un peso de 1.5 a tres libras (0.7 a 1.4 kilogramos), y el bajo peso al nacer se correlaciona con una inteligencia más baja y un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, según los informes de la BBC. Los bebés prematuros, comunes en partos múltiples, enfrentan un mayor riesgo de problemas respiratorios, daño cerebral y orgánico y, más tarde en la vida, problemas de desarrollo y parálisis cerebral.
Mientras tanto, otros mamíferos, como los perros y los roedores, son perfectamente capaces de tener más de 10 bebés en una camada. ¿Qué los hace diferentes de los primates? Para obtener más información sobre la evolución del tamaño de la camada, hablamos con Robert Sikes, un biólogo evolutivo de la Universidad de Arkansas en Little Rock, que ha estudiado el ratón saltamontes del norte, un animal que tiene entre una y seis crías a la vez.
[Sigue una transcripción editada de la entrevista]
¿Cuántas crías tiene la mayoría de los mamíferos a la vez? ¿Qué pasa con otros animales?
Muchas y muchas especies de mamíferos tienen singletons (una camada de uno), y unas pocas tienen camadas grandes. La rata de laboratorio tiene camadas de 10 o más, aunque parte de eso puede haber sido el resultado de la reproducción en el laboratorio. Muchos perros tendrán camadas a mediados de la adolescencia.
Si observas animales como el salmón, producirán cientos de miles de huevos. Muchos invertebrados también van a producir muchos huevos.


¿Cómo ha evolucionado la variación en el tamaño de la camada?
Los organismos que tienen camadas grandes o una gran cantidad de crías tienden a vivir en un entorno inestable y en pleno auge. Producen muchos descendientes, y muchos no lo logran. Si miras el salmón, es un gran ejemplo: tal vez un par de huevos sobrevivan. Si la población es constante en el tiempo, cada individuo se está reemplazando a sí mismo en la próxima generación. Mientras que una hembra puede producir 1, 000 huevos, solo dos sobreviven.
Por otro lado, los organismos que habitan en ambientes estables tienen menos descendencia y asignan más energía a esa descendencia. Los mamíferos ciertamente hacen esto. Incluso dentro de los mamíferos, las especies que tienen camadas grandes tienden a habitar ambientes más variables que aquellas que habitan ambientes más estables.
Esos mamíferos que habitan en ambientes estables tienden a tener crías muy altriciales: nacen desnudos con los ojos cerrados y están indefensos sin la madre. Las crías precociales están bien peladas al nacer, los ojos abiertos y no necesitan mucha atención de la madre.
¿Cuáles son algunos ejemplos de esto?
Las ratas de algodón son pequeños roedores comunes en todos los EE. UU. Son una especie de "especie de maleza". Su tamaño de camada es muy variable. Tienen muchos jóvenes cuando los recursos son abundantes y camadas más pequeñas cuando los recursos son escasos.
Por otro lado, las ratas de madera tienen tamaños de camada mucho más pequeños y muy estables, pero asignan mucha más energía a cada descendencia individual. Las ratas de algodón no se amamantan tanto tiempo y sus crías son destetadas en tamaños mucho más pequeños y el tamaño en el que se destetan es bastante variable. Las ratas de madera se alimentan durante un período de tiempo más largo y se destetan en un tamaño más grande.
Los seres humanos son altriciales y encajan bastante hacia el lado del "entorno estable" del espectro. Por lo general, tenemos una sola descendencia. Esa descendencia es indefensa al nacer. Requiere un largo período de completa dependencia materna.
El linaje evolutivo de donde venimos, los grandes simios, son similares en ese sentido.
¿Así que no estamos construidos para tener octuplets?
Los humanos están mal equipados para manejar grandes camadas. La evolución simplemente no nos ha preparado para hacerlo bien.
Normalmente, el tamaño de la camada en la naturaleza se corresponde con el número de glándulas mamarias que tenemos. Tenemos dos. ¿Cómo amamantar a la descendencia adicional?
Si observas el costo energético de las crías, a medida que aumenta el tamaño de la camada, el costo de amamantar a los jóvenes aumenta dramáticamente. En los ratones saltamontes con los que trabajo, una madre que cría una camada de una va a aumentar su ingesta de alimentos en un 50 por ciento. Una madre de ratón que cría el número máximo de hijos, seis, va a triplicar su ingesta de alimentos. Se necesita mucha energía para producir esta leche. ¿Los ratones compensan? Sí, pero no pueden satisfacer completamente esas necesidades. La madre del ratón come tres veces más y come tanto que no puede procesar más alimentos. Estos ratones se encuentran en el extremo superior de su eficiencia digestiva durante la lactancia, y el intestino se alarga para ayudar a extraer la mayor cantidad de nutrientes posible. Los jóvenes de una camada de dos son generalmente más grandes que los animales de una camada de tres y esos son típicamente más grandes que una camada de seis; cuanto más grandes son los jóvenes, mayor es la probabilidad de supervivencia. Si la madre del ratón está amamantando durante mucho más tiempo, entonces ella tiene que alimentarse por más tiempo, y cuando las madres salen a buscar alimento están sujetas a la depredación.
¿Qué pasa en los humanos? Si estuviéramos sujetos a la selección natural, los octuplets serían una carga difícil de soportar. Obviamente, con nuestras habilidades tecnológicas, podemos salir de esas restricciones físicas. Las madres humanas que crían dos, cuatro, seis y ocho crías, casi con toda seguridad, no solo están cuidando lo suficiente como para satisfacer las demandas energéticas de esos jóvenes. [Probablemente usarán fórmula infantil.]