Se avecina una ola de migración climática, pero “no tiene por qué ser una crisis”


Vista aérea de las vacas que sufren la sequía, Oromia, Yabelo, Etiopía. imágenes falsas A medida que el mar se arrastra constantemente hacia el interior en países como Bangladesh, y a medida que las escasas lluvias dejan fuera de juego a las tierras agrícolas marginales en Etiopía y otros lugares, una ola de migración provocada por un clima cambiante se está configurando en el horizonte. Pero la

Vista aérea de las vacas que sufren la sequía, Oromia, Yabelo, Etiopía. imágenes falsas

A medida que el mar se arrastra constantemente hacia el interior en países como Bangladesh, y a medida que las escasas lluvias dejan fuera de juego a las tierras agrícolas marginales en Etiopía y otros lugares, una ola de migración provocada por un clima cambiante se está configurando en el horizonte.

Pero la mayoría de los "migrantes climáticos" no se dirigirán al extranjero para comenzar una nueva vida; en su lugar, se instalarán en otros lugares en sus países de origen. Un nuevo informe del Banco Mundial publicado esta semana declara que si no se hace nada para frenar el calentamiento global y la migración de factores a la planificación del desarrollo, para mediados de siglo, este cambio interno de población podría involucrar a más de 140 millones de personas en tres regiones examinadas: África subsahariana, sur de asia y latinoamérica. "El cambio climático ya es un motor de la migración interna, y lo será aún más en el futuro", dice John Roome, director senior para el cambio climático en el Grupo del Banco Mundial.

El potencial para tal aumento en áreas que comprenden el 55 por ciento de la población del mundo en desarrollo plantea cuestiones de justicia ambiental porque aquellos que han contribuido menos al calentamiento global se ven obligados a soportar la mayor parte de la carga. Es responsabilidad de países desarrollados como los Estados Unidos intensificar, dice María Cristina García, profesora de estudios estadounidenses en la Universidad de Cornell que no participó en el informe. Los países desarrollados pueden ayudar tanto trabajando para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero como financiando esfuerzos para ayudar a las naciones en desarrollo a planificar los desafíos de la migración climática, dice García.

Algunas personas necesitarán migrar a pesar de las medidas que se tomen, pero "esto no tiene que ser una crisis", dice Roome. Los autores del informe del Banco Mundial sostienen que la migración adecuadamente gestionada podría incluso brindar más oportunidades económicas a algunas comunidades pobres. Pero la planificación debe comenzar ahora.

"Esas personas no son contadas"

El estudio de la migración climática es todavía relativamente nuevo, y las proyecciones de cuánta gente podría ser expulsada de sus hogares a medida que el mundo se calienta son difíciles de precisar. Las predicciones de los impactos del cambio climático conllevan una incertidumbre inherente, y las razones por las que las personas deciden migrar, o se ven obligadas a hacerlo, suelen ser complejas.

Para obtener una imagen más clara de cómo podría desarrollarse esta historia, los autores del informe modelaron cómo los efectos climáticos de combustión lenta (como las tierras costeras perdidas por el aumento del nivel del mar, junto con la escasez de agua y el fracaso de los cultivos causados ​​por el cambio de precipitaciones y las temperaturas más altas) Patrones poblacionales afectados en las tres regiones cubiertas por el informe. Se enfocaron en la migración interna porque la mayoría de las personas desplazadas desde sus hogares, ya sea por razones económicas, relacionadas con el clima u otras, son desplazadas dentro de sus propios países.

Los modelos analizaron cómo podrían cambiar las poblaciones en el futuro si disminuyen las emisiones de gases de efecto invernadero y compararon ese escenario con lo que podría suceder si las emisiones continúan en su trayectoria actual. Los modelos también incorporaron instancias en las que la planificación del desarrollo alivió la desigualdad económica, y cuando la brecha de igualdad se amplió. Cuando se dejó que las emisiones se dispararan y el desarrollo fuera desigual, la migración interna fue la más alta: se estima que 86 millones de personas en el África subsahariana, 40 millones en el sur de Asia y 17 millones en América Latina para el año 2050. a tan solo 31 millones en las tres regiones.

Los “puntos calientes” de la migración —los lugares donde es probable que las personas se vayan, así como sus posibles destinos— surgieron en cada región. "El impacto del clima en la migración no es uniforme en todos los países o incluso dentro de los países", dice Roome. Por ejemplo, las personas pueden abandonar cada vez más las tierras altas del norte de Etiopía, donde la agricultura depende de las lluvias estacionales que ahora no son confiables. Es probable que otros huyan de las zonas costeras de Bangladesh, donde es posible que el agua salada que se infiltra en los suministros de agua potable de 20 millones de personas ya esté causando un aumento de las enfermedades diarreicas. El informe también encontró que el cambio climático podría hacer que las personas abandonen los centros urbanos que durante mucho tiempo han atraído a los migrantes atraídos por la promesa de empleos mejor pagados. La capital de Bangladesh, Dhaka, una ciudad en expansión de más de 17 millones de personas, está amenazada por el aumento del nivel del mar y las tormentas cada vez más altas; Addis Abeba, la capital de Etiopía de tres millones, pudo ver lluvias cada vez más poco confiables y, por lo tanto, un suministro de agua inestable.

Los hallazgos generales del informe no son una sorpresa para los investigadores que han estudiado la migración climática en la última década, dice García, quien está escribiendo un libro sobre la migración climática. La migración general se asocia generalmente con los refugiados que huyen a otros países en tiempos de guerra u otras crisis, y las Naciones Unidas y otras agencias siguen la pista de aquellos expulsados ​​fuera de sus propias fronteras. Pero la migración interna se rastrea menos. "Simplemente no tenemos muchos datos importantes", dice Alice Thomas, gerente del programa de desplazamiento climático de la organización sin fines de lucro Refugees International. “Con frecuencia, con el paso del tiempo, solo ocurre con lentitud, y esas personas no son contadas.

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Los autores del informe advierten que no se pretende que sea un pronóstico preciso, sino más bien una guía de lo que podría suceder y una ayuda para planificar un posible trastorno. Este tipo de modelo es útil "no porque un escenario nos vaya a dar la respuesta", sino porque ilumina las diversas fuerzas que influyen en la migración, dice el coautor del informe Alex De Sherbinin, subdirector del Centro de aplicaciones y datos socioeconómicos de la NASA en Universidad de Colombia.

"Se trata realmente de tener una visión a largo plazo del problema", dice el coautor del informe Kanta Kumari Rigaud, un especialista ambiental líder del Banco Mundial. Por ejemplo, Kumari dice que los países pueden fomentar industrias que están menos sujetas a las fluctuaciones climáticas para ayudar a las comunidades a adaptarse y evitar la necesidad de que la gente se vaya. Etiopía ha hecho esto, señala el informe, al presionar para diversificar su economía: tres cuartas partes de su población depende actualmente de la agricultura, pero el gobierno, con la ayuda del Banco Mundial, ha implementado una gestión más sostenible de la tierra.

Diversos esfuerzos para fortalecer la economía y reducir la pobreza han llevado a un aumento de $ 50 mil millones en producto interno bruto en la última década, así como a una mayor escolarización y un mejor saneamiento. Los gobiernos también pueden intervenir antes para brindar apoyo cuando los movimientos de la población se vuelvan inevitables, sugiere el informe, en lugar de esperar hasta que las familias hayan agotado todos sus recursos luchando contra la sequía o el aumento de los mares. Los servicios sociales podrían ayudar a las personas a alinearse con empleos en áreas más estables climáticamente, por ejemplo. Esto podría elevar las perspectivas económicas para las familias y los países en general. "Cuando está planeado, debería ser una situación de ganar-ganar para todos", dice Thomas.

Por supuesto, este tipo de planificación requiere un esfuerzo dedicado, uno que incluso las naciones desarrolladas como los EE. UU. Han tenido dificultades para implementar. Thomas señala que miles de personas dejaron Puerto Rico hacia el continente después del huracán María el otoño pasado, en gran parte porque tenían muy poco apoyo sobre el terreno. "Incluso en los países ricos no contamos con las leyes y políticas correctas", dice Thomas. "Esas medidas tardarán mucho tiempo en ponerse en marcha".

Pero son los países más pobres "quienes están pagando el precio y tienen las poblaciones que se ven obligadas a sufrir más", dice Thomas. Los Estados Unidos y otras naciones más ricas se han comprometido nominalmente a los esfuerzos, incluido el Fondo Verde para el Clima, para ayudar a los países en desarrollo a estudiar y planificar los impactos del clima. Pero muchos de los jugadores más ricos aún tienen que cumplir sus promesas; Los Estados Unidos, bajo la administración de Pres. Donald Trump, se ha mostrado reacio a proporcionar más dinero para tales programas.

Incluso si se realizan esfuerzos seriamente concertados para reducir las emisiones de dióxido de carbono y promover un desarrollo más equitativo, millones seguirán siendo desplazados debido al calentamiento inevitable que ya está incorporado. Los autores y otros expertos esperan que el nuevo informe ayude a estimular la acción y la investigación en el problema. "Con suerte", dice Roome, "este informe puede aumentar la conciencia sobre el tema y crear un poco de esta voluntad política".

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