El estado de Washington declara la guerra a la acidificación del océano


El estado de Washington, el principal productor estadounidense de mariscos cultivados, lanzó hoy un plan de 42 pasos para reducir la acidificación del océano. La iniciativa, que se detalla en un informe de un panel de científicos, responsables políticos y representantes de la industria de los mariscos, nombrado por el gobernador, marca el primer esfuerzo financiado por el estado de los EE. UU.

El estado de Washington, el principal productor estadounidense de mariscos cultivados, lanzó hoy un plan de 42 pasos para reducir la acidificación del océano. La iniciativa, que se detalla en un informe de un panel de científicos, responsables políticos y representantes de la industria de los mariscos, nombrado por el gobernador, marca el primer esfuerzo financiado por el estado de los EE. UU. Para abordar la acidificación de los océanos, un problema creciente tanto para la región como para el mundo.

La gobernadora del estado, Christine Gregoire, dice que asignará $ 3.3 millones para respaldar las recomendaciones prioritarias del panel.

"Washington está claramente a la cabeza con respecto a la acidificación de los océanos", dice Jane Lubchenco, administradora de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE. UU. (NOAA).

Como las crecientes emisiones de dióxido de carbono se han disuelto en los océanos del mundo, la acidez promedio de las aguas ha aumentado en un 30% desde 1750. Washington, que produce ostras, almejas y mejillones de cultivo, es particularmente vulnerable a la acidificación, por dos razones: estacional los eventos de surgencia impulsados ​​por el viento traen aguas de pH bajo desde las profundidades del océano hacia la costa, y la escorrentía de nutrientes a base de tierra procedente de la agricultura alimenta el crecimiento de algas, que también reduce el pH.

Como resultado, la región ya está experimentando niveles de acidez tres veces más altos que el promedio mundial de los océanos, con impactos devastadores en la industria estatal de mariscos de US $ 270 millones. Las aguas ácidas son corrosivas para muchos crustáceos de larvas y reducen la cantidad de carbonato disponible, que algunos organismos marinos necesitan para formar conchas o esqueletos de carbonato de calcio.

Remojo de pasto marino
El panel recomienda la creación de un presupuesto de "acidez" para tener en cuenta las fuentes de acidez naturales y con influencia humana; métodos mejorados para pronosticar condiciones corrosivas; y encontrar formas de utilizar las hierbas marinas para absorber el dióxido de carbono en los criaderos de mariscos.

Un mejor monitoreo será crucial para comprender mejor las tendencias de acidificación, sus factores contribuyentes y las respuestas biológicas de los organismos marinos. "Carecemos de datos de alta resolución en tiempo real, lo cual es clave porque las condiciones son muy variables", dice el miembro del panel George Waldbusser, químico marino de la Oregon State University en Corvallis.

Los sensores para medir el pH y la abundancia de dióxido de carbono se han agregado hasta ahora a los 17 sistemas de observación existentes a nivel nacional, dice Dick Feely, miembro del panel y químico marino del Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico de NOAA en Seattle, Washington. La NOAA planea tener 60 sitios de monitoreo a nivel nacional en las próximas décadas. "Es un sistema de alerta temprana que intentamos armar para ayudar a la industria a adaptarse a condiciones cambiantes, a veces severas", dice Feely.

El esfuerzo por encontrar soluciones integrales y creativas a nivel regional es impresionante, dice Scott Doney, químico marino de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, que no participó en el panel. "Es interesante cómo adaptaron la ciencia aplicada para ayudar a la acuicultura con una agenda de investigación más amplia para comprender los factores que afectan a la industria de los mariscos", dice.

A pesar del enfoque regional del informe, los autores aclaran que la necesidad más urgente es reducir las emisiones globales de dióxido de carbono. "Reducir las emisiones de carbono es crucial, pero no es un problema que solo Washington pueda resolver", dice el co-presidente del panel, Jay Manning, abogado ambientalista de Cascadia Law Group en Olympia, Washington, y ex director del Departamento de Ecología de Washington.

Lubchenco enfatiza que el informe destaca la necesidad de formular estrategias de adaptación a la acidificación de los océanos, así como la urgencia de crear un mayor impulso para reducir las emisiones globales de carbono. "No tenemos el lujo de hacer una o la otra", dice ella. "Tenemos que hacer ambas cosas".

Este artículo se reproduce con permiso de la revista Nature . El artículo fue publicado por primera vez el 27 de noviembre de 2012.