War Dogs: Canines of Many Talents.


Fotografía de la chaqueta © Stephanie Wade / US Air Force Adaptado de War Dogs: Tales of Canine Heroism, History and Love, por Rebecca Frankel. Publicado por Palgrave Macmillan Trade © 2014. Extraído con permiso del editor. Todos los derechos reservados. No se sabe, en realidad no, cuando el primer perro tomó el campo de batalla para librar la guerra junto a sus compañeros humanos. Los


Fotografía de la chaqueta © Stephanie Wade / US Air Force

Adaptado de War Dogs: Tales of Canine Heroism, History and Love, por Rebecca Frankel. Publicado por Palgrave Macmillan Trade © 2014. Extraído con permiso del editor. Todos los derechos reservados.

No se sabe, en realidad no, cuando el primer perro tomó el campo de batalla para librar la guerra junto a sus compañeros humanos. Los historiadores creen que hace milenios, los antiguos egipcios usaban los caninos para llevar mensajes. Los corintios rodearon su ciudadela costera con perros guardianes en el 400 a. C., y los romanos los emplearon para dar alarmas a sus guarniciones. Las temidas fuerzas de invasión de Atila el Huno trajeron feroces perros para proteger sus campamentos durante la batalla.

Históricamente, los Estados Unidos han estado atrasados ​​en la adopción de perros en sus filas militares, y no lo han hecho oficialmente hasta 1942 con el programa Perros para la Defensa del Ejército. Tan importantes fueron estos animales durante la Segunda Guerra Mundial que las filas caninas de los Estados Unidos aumentaron a más de 10, 000 perros. En Vietnam, los perros exploradores tuvieron tanto éxito en frustrar las tácticas de emboscada del Vietcong que se pusieron sobre sus cabezas las recompensas que excedían los $ 20, 000, mientras que solo se prometió la mitad de lo que pagaban sus cuidadores humanos. En los últimos años, trabajando fuera del cable en Irak y Afganistán, los perros militares se han convertido en la mayor ventaja individual que las fuerzas aliadas tienen contra el arma característica de la era posterior al 11 de septiembre: el dispositivo explosivo improvisado o IED. Aunque los militares tienen que superarlos con tecnología y maquinaria electrónica, nada ha sido más efectivo para descubrir estas bombas en la carretera, impredeciblemente letales, que un manejador y su perro de detección.

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Si sabes qué escuchar, el sonido es inconfundible. El oído humano sintonizado puede escuchar cuando un perro ha encontrado el olor deseado, generalmente mucho antes de que emita su alerta final. Y dependiendo del entrenamiento y el tipo de trabajo de detección, el perro se sentará en la fuente del olor o se tumbará en el suelo. Por razones obvias, los perros de búsqueda y rescate ladrarán. Un experto en la práctica reconocerá las indicaciones personales de su perro: el perro puede retorcerse las orejas o los movimientos pueden ser más lentos y ser más deliberados, o incluso puede tener una expresión de "estoy definitivamente con olor", pero en realidad es el sonido. El gran sorteo. Es la inhalación profunda y entrecortada, y luego la aceleración de una exhalación superficial y pesada. Es el sonido de la satisfacción. Es el sonido del descubrimiento.

La nariz canina es una creación magistral; Todos los esquemas terrenales no son creados igual, anatómicamente hablando. Mientras que el perro promedio tiene aproximadamente 220 millones de receptores de olor en su cavidad nasal, el humano promedio tiene alrededor de 5 millones. El sentido del olfato canino es mil veces más sensible que el de un humano. Mark Derr da una de las mejores analogías visuales del agudo sentido del olfato del perro en Dog's Best Friend : "Desplegado y aplanado, los receptores del olfato de la nariz del perro promedio podrían cubrirlo como una segunda capa con el pelo arrastrado por el suelo. . ”

Incluso la forma en que funciona una nariz canina está más desarrollada que la nuestra. La nariz de un perro tiene cuatro pasajes, dos internos y dos externos, casi como agallas. Los canales internos atraen el olor y luego exhalan hacia el exterior, de modo que el aire exhalado no perturbe el suelo o la fuente del siguiente olor, permitiendo siempre la entrada de aroma fresco. Los humanos, en contraste, solo tienen los dos pasajes nasales, y lo que sube vuelve a salir de la misma manera. (Por supuesto, podemos respirar por la boca cuando ingerimos o exhalamos oxígeno, pero no es la mejor manera de oler, aunque es una de las mejores formas de utilizar nuestro sentido del gusto para ciertos alimentos, por medio de ortonasal o boca). Por otro lado, mientras que los perros son grandes perpetradores de la respiración bucal, no lo usan como olor. Aunque tienen una buena razón para hacerlo, los perros en realidad jadean para calmarse, mientras que los humanos sudamos. ) Esa calidad siempre húmeda y fresca al tacto de la nariz canina también tiene su propósito; La humedad que es "secretada por las glándulas mucosas en la cavidad nasal captura y disuelve las moléculas en el aire y las pone en contacto con el epitelio olfativo especializado dentro de la nariz".

No es que nosotros, los humanos, no usemos nuestro sentido del olfato, sino como un sentido que es poderoso por razones muy diferentes. El aroma recuerda los recuerdos y despierta nuestro subconsciente emocional. Asociamos diferentes olores, buenos y malos, con personas y lugares, y tampoco tenemos en cuenta el gusto por lo que disfrutamos. Mi padre, por ejemplo, ama el olor de un buen establo poblado con ganado fragante. Como una familia que conducía las carreteras interestatales de Nueva Inglaterra, inevitablemente pasábamos por los pastizales abiertos, y mientras lo hacíamos, mi padre bajaba la ventanilla para llenarse de estiércol al aire libre, mientras que mi hermana y yo gemíamos y nos pellizcábamos la nariz. Estaba tomando el olor de su infancia en la granja y todos los recuerdos que venían con ella: los niños de los suburbios solo olíamos, bueno, mierda.

La mayoría de las personas no hacen un esfuerzo consciente para imprimir olores particulares o especiales, para archivarlos para su uso posterior; se registran más como ruido de fondo, aunque invariablemente ciertas cosas penetran en el éter, las personas y los lugares que nos recuerdan el poder de olor. Pero quizás deberíamos tomar nuestro liderazgo de los perros y programar nuestro cerebro para catalogar los olores de una manera más proactiva y útil. En una de las grandes películas antiguas de Disney, The Parent Trap (con Hayley Mills y Maureen O'Hara), cuando una de las chicas, Susan, que se hace pasar por su hermana gemela, Sharon, se encuentra con su abuelo por primera vez, huele. la solapa de su chaqueta con una investigación tan seria que él se retira. "Querida, ¿qué estás haciendo?", Pregunta. A lo que ella responde, "Haciendo un recuerdo". Ella vuelve a poner su nariz en su pecho de tweed, llamando los olores que identifica. "Cuando sea bastante mayor", le dice ella, "siempre recordaré a mi abuelo y cómo él olía a tabaco y menta".

Hacer un recuerdo de un olor, o un olor de impronta, es exactamente cómo un perro aprende a buscar bombas, depósitos de armas, narcóticos, personas desaparecidas y, lamentablemente, restos humanos. El proceso implica entrenar a un perro para asociar los olores con una recompensa. Los perros se vuelven visiblemente emocionados cuando descubren un olor que han sido entrenados para detectar. Los menos disciplinados echarán atrás la cabeza, mirando, esperando y observando el Kong (o pelota de tenis, o golosina) que saben que viene, demasiado ansiosos por contenerse.

En esta era de guerra moderna y trabajo policial, los perros están entrenados para detectar explosivos caseros. Estas bombas son mezclas de estilo potluck, y si bien las recetas varían mucho, los ingredientes son básicamente los mismos.

Así que cada perro está entrenado, o debería estar entrenado, en un puñado de ingredientes clave para fabricar bombas. Este catálogo de aromas explosivos incluye TNT, polvo sin humo, clorato de potasio, explosivo plástico C-4, cordón detonante y nitrato de amonio. Y para que los perros de detección entrenados por militares se certifiquen, las regulaciones militares exigen que cumplan con una tasa de precisión muy alta: los perros de detección de explosivos deben alcanzar el 95% de precisión, y los perros de las drogas deben cumplir con el 90% de precisión. La clave para este tipo de entrenamiento es la repetición y el refuerzo. Mantener la competencia a una tasa tan alta requiere un mínimo de cuatro horas de entrenamiento de detección de explosivos a la semana. 7 Si esta tasa de precisión también tiene lugar en el campo de combate no se ha demostrado y puede ser imposible de cuantificar. al menos en parte se debe al hecho de que realmente no hay forma de evaluar cuántas bombas o materiales de bombas no se detectan, a menos que, por supuesto, se activen después de que un equipo de perros haya despejado un área. Mientras que en un ambiente controlado, cuando los materiales plantados se utilizan en la capacitación, sus escondites son marcados y conocidos, esos hallazgos pueden ser cuantificados y calificados.

Un perro que busca olor es como un lingüista que, incluso cuando está parado frente a la Torre de Babel (o, más prácticamente, un aeropuerto internacional), puede escuchar no solo una cacofonía de muchas lenguas que claman a la vez, sino quién puede separar los sonidos. Para encontrar y comprender las voces individuales.