Vaticano convoca importante reunión sobre cambio climático


Entre los argumentos morales para la acción sobre el cambio climático está la idea de que la sociedad debe preservar la Tierra para las generaciones futuras. El Papa Francisco ha llamado la atención por sus enseñanzas progresivas sobre sexualidad, anticoncepción y aborto. Ahora él y la Iglesia católica están abordando otro tema polémico: el cambio climático. El 28 de

Entre los argumentos morales para la acción sobre el cambio climático está la idea de que la sociedad debe preservar la Tierra para las generaciones futuras.

El Papa Francisco ha llamado la atención por sus enseñanzas progresivas sobre sexualidad, anticoncepción y aborto. Ahora él y la Iglesia católica están abordando otro tema polémico: el cambio climático.

El 28 de abril, científicos, figuras religiosas y políticos se reunirán en el Vaticano para discutir la ciencia del calentamiento global y el peligro que representan para las personas más pobres del mundo. La reunión se produce mientras Francis prepara una carta encíclica a los obispos sobre el cambio climático para su lanzamiento este verano, antes de las negociaciones sobre el clima de las Naciones Unidas en diciembre. Los fuertes sentimientos del Papa al respecto son evidentes: en enero dijo que las personas eran "la mayoría" responsables del calentamiento reciente y que habían "abofeteado a la naturaleza".

Dos grupos académicos del Vaticano que asesoran al Papa en temas científicos están organizando la reunión. Uno, la Academia Pontificia de las Ciencias, ha celebrado varias conferencias relacionadas, incluida una reunión de 2011 sobre el deshielo de los glaciares y otra el año pasado sobre el desarrollo sostenible. Pero la reunión sobre el clima de esta semana es la primera en el Vaticano que incluye tanto a líderes religiosos como a científicos.

Aproximadamente de 20 a 25 individuos que representan religiones como el cristianismo protestante y ortodoxo, el judaísmo y el islam se unieron a un número similar de científicos. El químico ganador del Premio Nobel Paul Crutzen, el climatólogo James Hansen y el ex presidente de la Real Sociedad Británica Martin Rees tenían previsto asistir, junto con el secretario general de la ONU Ban Ki-moon y el presidente italiano Sergio Mattarella. A todos los participantes se les pedirá que firmen una declaración "sobre el imperativo moral y religioso del desarrollo sostenible".

Peter Raven, un botánico en el Jardín Botánico de Missouri en St. Louis y organizador de la reunión, dice que tales mensajes son cruciales para ganar el apoyo público a las políticas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. "La única manera en que los políticos pueden establecer acuerdos vinculantes es si están convencidos de que a suficientes personas les preocupa el problema", dice. "Y eso solo sucederá si el problema tiene un fuerte componente ético".

Entre los argumentos morales para la acción sobre el cambio climático está la idea de que la sociedad debe preservar la Tierra para las generaciones futuras, dice otro organizador de la reunión, el científico climático Veerabhadran Ramanathan, del Instituto Scripps de Oceanografía en La Jolla, California. Otro argumento es que los 3 mil millones de personas más pobres del mundo producen una fracción de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de la humanidad, alrededor del 5%, pero se prevé que sufran de manera desproporcionada los efectos del cambio climático, como el clima más extremo.

Francisco no es el primer líder religioso importante, ni siquiera el primer papa, en hablar sobre el cambio climático. En una declaración de 2009, el Arzobispo de Canterbury Rowan Williams y otros representantes religiosos del Reino Unido reconocieron un imperativo moral para abordar las causas del calentamiento global. Y el mes pasado, la obispa presidenta de la Iglesia Episcopal de EE. UU., Katharine Jefferts Schori, describió a quienes atribuyen el calentamiento global a causas puramente naturales como "a menudo impulsadas por la codicia y los intereses políticos egocéntricos, y en ocasiones por la ceguera voluntaria".

Más cerca de casa, el predecesor de Francis, Benedicto XVI, hizo numerosas declaraciones sobre el medio ambiente, describiendo el cambio climático en 2011 como un "fenómeno preocupante y complejo". Pero Ramanathan piensa que la enorme popularidad del papa actual presenta una oportunidad única para crear conciencia. "El Papa Francisco se ha convertido en una figura de Kennedy que va más allá del catolicismo y atrae a todo el mundo", dice.

Sin embargo, incluso un papa popular puede provocar controversia. El apoyo de Francis a la acción sobre el cambio climático ha generado problemas entre algunos católicos conservadores, como Steve Moore, quien es economista jefe de la Fundación Heritage, un grupo de expertos de libre mercado en Washington DC. Francis se ha "aliado con el extremo izquierdo", dice Moore.

Pero Dan Misleh, director ejecutivo de Catholic Climate Covenant, un grupo ambientalista en Washington DC, dice que es poco probable que Francis respalde políticas específicas para combatir el cambio climático. "No creo que vaya a decir que un impuesto sobre el carbono es preferible a un programa de límites máximos y comercio", dice Misleh. "Pero creo que dirá que hay una conexión entre la forma en que tratamos el planeta y la forma en que nos tratamos unos a otros".

Tal estrategia le permitirá a Francis evitar parecer "ideológico" mientras sigue hablando claramente sobre el papel de los humanos en el cambio climático, dice James Bretzke, un teólogo católico en el Boston College en Massachusetts. Dice que varias figuras del Vaticano que probablemente participarán en la redacción de la encíclica del Papa han hecho declaraciones inequívocas sobre el calentamiento global. El año pasado, por ejemplo, el obispo Marcelo Sánchez Sorondo, canciller de la Academia Pontificia de las Ciencias, dijo que "esencialmente todos los documentos publicados ahora aceptan como una verdad científica que el cambio climático se debe a la actividad humana".

El documento que se firmará en la reunión de esta semana contiene una declaración muy similar, según la coorganizadora Partha Dasgupta, economista de la Universidad de Cambridge, Reino Unido. Los asistentes estaban programados para discutir los procesos físicos y químicos que subyacen en el calentamiento global, dice, pero un debate sobre la idea de que las actividades humanas impulsan ese calentamiento no fue planeado. "Los líderes religiosos podrían preguntar si otros científicos tienen puntos de vista diferentes", dice Dasgupta, y agregó que la pequeña minoría de científicos que se muestran escépticos sobre el cambio climático no estarán representados en la reunión.

Aún así, el Papa tendrá cuidado de señalar dónde quedan las incertidumbres científicas, predice Bretzke. Tal precaución se debe a la famosa sobre certeza del Vaticano en el pasado. "Hace siglos, la Iglesia se equivocó al final de los argumentos cosmológicos", dice. "Ha sido castigado por eso".

Este artículo se reproduce con permiso y se publicó por primera vez el 27 de abril de 2015.