Úsalo o pierdelo: ¿Por qué el idioma cambia con el tiempo?


. En un artículo, investigadores de la Universidad de Harvard se centraron en la evolución de las conjugaciones de verbos en inglés durante un período de 1, 200 años. En un estudio separado, un equipo de la Universidad de Reading en Inglaterra revisó cognados (palabras con sonidos similares en diferentes idiomas para el mismo objeto o significado, como "agua" y el alemán " wasser ") para determinar cómo todas las lenguas indoeuropeas Progresó a partir de un ancestro común que existió hace entre 6.000 y 10.0

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En un artículo, investigadores de la Universidad de Harvard se centraron en la evolución de las conjugaciones de verbos en inglés durante un período de 1, 200 años. En un estudio separado, un equipo de la Universidad de Reading en Inglaterra revisó cognados (palabras con sonidos similares en diferentes idiomas para el mismo objeto o significado, como "agua" y el alemán " wasser ") para determinar cómo todas las lenguas indoeuropeas Progresó a partir de un ancestro común que existió hace entre 6.000 y 10.000 años.

"Lo que nuestro efecto de frecuencia nos permite hacer es identificar ... elementos lingüísticos ultraconservados", dice Mark Pagel, profesor de biología evolutiva en Reading, sobre su investigación. "Es decir, son las palabras que usamos todo el tiempo".

En su búsqueda de cognados, Pagel y su equipo examinaron unas 200 palabras en 87 lenguas indoeuropeas, incluidas las de "agua", "dos", "morir" y "dónde". El número de clases distintas de cognados para cada palabra varió de uno (lo que indica que todas las palabras suenan de manera similar) para los conceptos que se usan con frecuencia, como los números, hasta 46 sonidos básicos diferentes para describir una sola entidad, como un pájaro. La palabra para el número tres en todos los idiomas indoeuropeos, por ejemplo, es similar a la versión en inglés: de tres en español a drei en alemán al hindi theen . En contraste, la palabra para ave tiene varios sonidos diferentes asociados con ella como pajaro en español y oiseau en francés.

Luego, los investigadores redujeron su enfoque a la frecuencia de uso de cada una de las palabras en solo cuatro idiomas indoeuropeos: inglés, español, griego y ruso. Pagel dice que el equipo descubrió que se utilizaron a tasas similares en todos los ámbitos, incluso si las palabras con el mismo significado no eran cognadas. "Las palabras de uso frecuente en español son las mismas que en inglés de uso frecuente", dice. "Eso [indicó] que podríamos llegar a una especie de frecuencia de uso indoeuropea".

Al combinar sus datos, los investigadores determinaron que se necesitarían tan solo 750 años para reemplazar las palabras menos usadas y hasta 10, 000 años para que las nuevas palabras evolucionen en lugar de las más utilizadas.

Los investigadores de Harvard estudiaron específicamente las raíces del inglés, rastreando conjugaciones de verbos en el idioma desde la época de Beowulf hace 1.200 años hasta Shakespeare en el siglo XVI hasta su forma actual. A lo largo de los años, varias formas de verbos en pasado han desaparecido en inglés y ahora solo una persiste como regla general: agregar "-ed" al final de los verbos. (Verbos que terminan en "-ed" en su pasado en forma de "verbos regulares" en inglés moderno.)

Los investigadores rastrearon textos gramaticales que se remontan a los días del inglés antiguo, catalogando todos los verbos irregulares que encontraron. Entre ellos: el todavía irregular "cantar" / "cantó", "ir" / "fue", así como el "smite" ya regularizado que una vez fue "smote" en inglés antiguo, pero desde entonces se ha vuelto "smited" y " slink, "que ahora es" slinked "pero hace 1.200 años era" slunk ". Localizaron 177 verbos que eran irregulares en inglés antiguo y 145 que aún eran irregulares en inglés medio; hoy, solo 98 de los 177 verbos no han sido "regularizados".

Después de calcular la frecuencia de uso de cada uno de los 177 verbos irregulares en inglés antiguo, los investigadores determinaron que las palabras que evolucionaron más rápidamente en formas de conjugación regulares se usaron significativamente menos que las que no se modificaron con el tiempo. De hecho, su análisis estadístico determinó que dados dos verbos, si uno se usaba 100 veces menos frecuentemente que el otro, evolucionaría 10 veces más rápido que el verbo empleado con más frecuencia. Predicen que el próximo verbo que caiga en línea se casará, el tiempo pasado del cual se regularizará de matrimonio a casado.

Al ser más frecuente, un verbo es más estable ", dice el coautor del estudio Erez Lieberman, un estudiante graduado en matemáticas aplicadas en la Universidad de Harvard. Agrega que tanto los documentos de Harvard como de Reading presentan un caso para una versión de selección natural que actúa sobre la evolución lingüística y refleja la evolución biológica. "Ambos estudios", dice, "ilustran este efecto profundo que la frecuencia tiene en la supervivencia de una palabra".

Partha Niyogi, autora del libro The Computational Nature of Language Learning and Evolution y profesora de informática y estadística en la Universidad de Chicago, dice que estos hallazgos empíricos son consistentes con los modelos teóricos sobre la evolución léxica. "Los idiomas están cambiando constantemente", señala. "En la evolución biológica, se ha prestado mucha atención a este hecho, pero el hecho es que en las lenguas esto está sucediendo todo el tiempo, [también]. Darwin en [ El Descenso del Hombre ] comentó que las lenguas estaban evolucionando con el tiempo, y Era como la especiación ".