El Reino Unido está "absolutamente comprometido" con la reducción del uso de animales en la investigación


El gobierno del Reino Unido dice que intensificará los pasos para reducir el uso de animales en la investigación de laboratorio. Los ministros británicos insistieron hoy en que aún están comprometidos con la reducción del número de animales utilizados en la investigación, pero advirtieron que esto podría no significar una reducción en el número total de procedimientos científicos que involucran animales. El ministr

El gobierno del Reino Unido dice que intensificará los pasos para reducir el uso de animales en la investigación de laboratorio.

Los ministros británicos insistieron hoy en que aún están comprometidos con la reducción del número de animales utilizados en la investigación, pero advirtieron que esto podría no significar una reducción en el número total de procedimientos científicos que involucran animales.

El ministro de ciencia, David Willetts, dijo a los reporteros en Londres que el gobierno estaba "absolutamente comprometido" con las llamadas 3Rs de reducir, reemplazar y refinar el uso de animales. "Se trata de que la comunidad científica haga todo lo posible para reducir y reemplazar el uso de los animales", agregó. "Esto no se trata de un objetivo numérico".

El número de procedimientos científicos que involucraron animales en el Reino Unido alcanzó un máximo de alrededor de 5, 5 millones en la década de 1970 antes de caer a poco más de 2, 5 millones en 2000. Desde entonces, sin embargo, ha aumentado a más de 4 millones en 2012, ya pesar de La promesa del gobierno en 2010 de "trabajar para reducir el uso de animales en la investigación científica".

El plan de acción de hoy se compromete a apoyar el Centro Nacional para las 3R (NC3R) con sede en Londres; para alentar el intercambio de datos entre investigadores de animales para minimizar la duplicación; y para aumentar el papel de los inspectores gubernamentales de investigación en animales en la promoción de las 3R. Por ejemplo, los inspectores brindarán más orientación a los investigadores sobre técnicas de laboratorio alternativas que no requieren animales de laboratorio.

Norman Baker, el ministro del Ministerio del Interior responsable de la investigación con animales, insistió en que no había ningún otro país haciendo tanto como el Reino Unido para reducir el uso de animales de laboratorio. Dijo que el gobierno ya había respaldado el trabajo, como el desarrollo de pruebas sin animales para la detección de toxinas en mariscos comerciales, que habían dado lugar a reducciones. Si no se hubiera hecho tal trabajo, agregó, "tendríamos un número más alto que el que tenemos actualmente".

Haciéndose eco de Willetts, Baker dijo que sería "artificial" que el Reino Unido intentara establecer un objetivo general para la cantidad de experimentos con animales, dada la naturaleza global de la ciencia.

Grupos de derechos de los animales del Reino Unido criticaron el anuncio de hoy. El Fondo para el Reemplazo de Animales en Experimentos Médicos de Nottingham dijo que estaba decepcionado por la falta de objetivos, mientras que la Unión Británica para la Abolición de la Vivisección, con sede en Londres, dijo que mostraba que el gobierno estaba abandonando su promesa de 2010.

Mark Walport, el principal asesor científico del gobierno, advirtió que el aumento en los procedimientos de investigación con animales observados en las estadísticas oficiales se debió principalmente a un aumento en la cría de animales modificados genéticamente, cuyos nacimientos se cuentan como procedimientos, y no a qué podría ser más En general, deben considerarse 'experimentos', que se han mantenido aproximadamente estables en 2 millones por año en la última década. Walport dijo que los científicos eran cada vez más transparentes sobre el uso de animales y cada vez más sofisticados en la forma en que los usaban.

Vicky Robinson, directora ejecutiva de los NC3R, dio la bienvenida al informe y dijo que se estaban logrando avances. “La mayoría de las personas están empezando a obtenerlo [3R] no es una casilla de verificación reglamentaria. Se trata de cómo hacemos la mejor ciencia ”, le dijo a Nature .

Este artículo se reproduce con permiso de la revista Nature . El artículo fue publicado por primera vez el 7 de febrero de 2014.