La marea se convierte en un frente en la guerra de África contra los cazadores furtivos de Rhino


Por ed stoddard MADIKWE GAME RESERVE, Sudáfrica (Reuters) - Las nuevas tácticas de ocultamiento y emboscada al estilo de la infantería de los guardabosques armados se atribuyen a cambiar la marea en la guerra contra los cazadores furtivos del rinoceronte en peligro de extinción en un frente, en la Reserva Madikwe Game de Sudáfrica. La

Por ed stoddard

MADIKWE GAME RESERVE, Sudáfrica (Reuters) - Las nuevas tácticas de ocultamiento y emboscada al estilo de la infantería de los guardabosques armados se atribuyen a cambiar la marea en la guerra contra los cazadores furtivos del rinoceronte en peligro de extinción en un frente, en la Reserva Madikwe Game de Sudáfrica.

La matanza de rinocerontes, una criatura considerada como un ícono de la vida silvestre africana, para que sus cuernos puedan satisfacer la creciente demanda en Asia, ha hecho sonar las alarmas entre los conservacionistas.

Desde abril, los guardabosques de Madikwe que antes estaban tan poco equipados que carecían de botas, han estado recibiendo entrenamiento militar supervisado por un ex soldado de las fuerzas especiales británicas.

Han sido equipados con equipos de última generación proporcionados por la Fundación de la Familia Ichikowitz, una organización benéfica que apoya las iniciativas contra la caza furtiva en el continente africano.

Los números sugieren que esta estrategia está funcionando. "Desde que se inició la capacitación en abril, no hemos perdido un rinoceronte que conocemos", dijo Declan Hofmeyr, jefe de operaciones en Madikwe.

Para ser precisos, el último rinoceronte que se sabe ha sido saqueado en el parque fue el 6 de abril, hace más de 200 días, un giro notable de los acontecimientos debido al ataque que había tenido lugar.

Los cazadores furtivos han matado a los rinocerontes de manera indiscriminada para satisfacer la demanda de las nuevas economías de Asia, especialmente Vietnam y China, donde el cuerno del animal es muy apreciado como un ingrediente crucial en las medicinas tradicionales.

A 65.000 dólares por kg (2.2 lb), el cuerno de rinoceronte en las calles de las principales ciudades asiáticas es ahora más valioso que el oro o el platino. Sudáfrica, que alberga a la gran mayoría de los rinocerontes del mundo, se ha convertido en el epicentro de la matanza.

El año pasado, Madikwe, de 680 kilómetros cuadrados (260 millas cuadradas), perdió 18 rinocerontes contra cazadores furtivos, una oleada dramática desde 2011 cuando dos fueron asesinados. En los primeros 3-1 / 2 meses de este año, otros nueve fueron asesinados en el parque por sus cuernos.

Luego, el asesinato se detuvo en Madikwe, mientras que el número de víctimas ha seguido aumentando en el resto de Sudáfrica. Según datos del gobierno, hasta el 6 de noviembre, 825 rinocerontes habían sido saqueados en Sudáfrica en 2013, en comparación con 668 durante todo el año pasado.

Si la tendencia se mantiene a su ritmo actual, más de 1, 000 rinocerontes se matarían en 2014, poniendo a los aproximadamente 22, 000 animales en Sudáfrica al borde de la disminución de la población.

DE RANGERS A SOLDADOS

Los guardabosques en Madikwe, en su mayoría africanos rurales procedentes de la región, tienen habilidades de caza y un gran conocimiento de la flora y la fauna afinadas a partir de vidas pasadas en el campo.

Pero su equipo era de mala calidad y no tenían entrenamiento militar, lo que los colocaba en una clara desventaja cuando se enfrentaban a cazadores furtivos bien armados respaldados por sindicatos internacionales del crimen organizado.

El ex soldado del ejército británico Alan Ives, quien ha estado supervisando su entrenamiento, dijo a Reuters: "Es más fácil convertir a un soldado en un guardabosques que llevar a un soldado entrenado y enseñarles sobre la zarza africana".

Los guardabosques de Madikwe ahora tienen telescopios montados en sus rifles y antorchas o linternas para patrullas nocturnas, entre otras mejoras de equipamiento.

Esto no significa que sean vaqueros que se apresuran a disparar para matar, ya que Sudáfrica no tiene una política de este tipo de manera oficial, pero las mejoras en el entrenamiento y las armas de fuego se consideran elementos disuasivos potenciales para los cazadores furtivos.

Algunos de los guardabosques previamente ni siquiera tenían botas y aparecieron para patrullar en jeans. "No todos teníamos botas antes, solía traer las mías, pero eran demasiado ajustadas para mí, ni siquiera podía caminar 3 km sin descansar", dijo Given Nitmane, de 26 años.

Los militares se han desplegado en otras partes de Sudáfrica para abordar el problema de la caza furtiva de rinocerontes, como en el Parque Nacional Kruger, del tamaño de Israel, donde los ex soldados de las fuerzas especiales también se han unido a las filas de los guardaparques.

El éxito de estas tácticas en Madikwe en comparación con Kruger, que ha perdido 500 rinocerontes en lo que va de año, y el conteo, puede reducirse al tamaño y la geografía.

Con casi 20, 000 kilómetros cuadrados, Kruger es casi 40 veces el tamaño de Madikwe, e incluso poner 40 veces el número de botas en el suelo puede que no ayude mucho, ya que sus áreas silvestres son muy remotas y están muy lejos de los caminos trillados.

Kruger también tiene una frontera de 350 km (210 millas) con Mozambique, uno de los países más pobres del mundo donde las aldeas rurales a menudo están densamente pobladas, lo que proporciona muchos reclutas para el lucrativo negocio de la caza furtiva de rinocerontes.

Madikwe, por el contrario, comparte una frontera con Botswana escasamente poblada y relativamente próspera.

Aún así, el éxito de Madikwe podría implementarse en otras partes del país si se dispone de fondos estatales o de donantes.

Pequeñas poblaciones locales también significan propagación rápida de la palabra. "También estamos haciendo mucho más entrenamiento de munición en vivo ahora. La gente de la reserva puede escuchar esto y envía un mensaje muy claro sobre nuestras habilidades e intenciones", dijo Hofmeyr.

(Editado por Michael Roddy y Mark Heinrich)

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