Think Global, Think Local


LA ESCUELA DE ECONOMÍA Y CIENCIA POLÍTICA DE LONDRES ha estado a la vanguardia del análisis de los costos del cambio climático. Junto con la Universidad de Leeds en Inglaterra, la escuela ha iniciado un Centro de Economía y Política del Cambio Climático para examinar los problemas con más detalle. El cod

LA ESCUELA DE ECONOMÍA Y CIENCIA POLÍTICA DE LONDRES ha estado a la vanguardia del análisis de los costos del cambio climático. Junto con la Universidad de Leeds en Inglaterra, la escuela ha iniciado un Centro de Economía y Política del Cambio Climático para examinar los problemas con más detalle. El codirector Andrew Gouldson evalúa la probabilidad de un acuerdo internacional sobre el clima y lo que las comunidades locales pueden hacer para adaptarse al cambio.

¿Cuál es tu visión para el centro?

Existe la necesidad de ir más allá de la reflexión sobre la ciencia del clima y la política climática a nivel mundial y reducirla para que se centre en las respuestas nacionales, regionales y locales, ya sea en términos de mitigación o adaptación. Y hay todo tipo de investigación y desafíos políticos asociados con eso. Por ejemplo, algunas de las compañías de agua en el Reino Unido han preguntado a los científicos del clima cuáles deberían ser sus inversiones durante los próximos 50 años. Algunos de los modelos climáticos dicen que podría ser más seco y, por lo tanto, las empresas necesitarían instalar sistemas de abastecimiento de agua y reservorios resistentes a la sequía. Otros dicen que es probable que sea mucho más tormentoso, en cuyo caso tendrían que invertir en sistemas de agua más robustos. Entonces, la ciencia no les dice a estas compañías exactamente lo que necesitan hacer, y necesitamos encontrar formas de entender lo que necesitan de la ciencia del clima.

¿Cómo crees que la recesión global afectará nuestra capacidad para mitigar y adaptarnos al cambio climático?

A corto plazo, una desaceleración económica reducirá claramente la demanda de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero, pero también significa que, de repente, las inversiones en energías renovables son más riesgosas. A medio y largo plazo, es posible que la recesión realmente ralentice las cosas en el frente de mitigación.

Dicho esto, están entrando nuevas políticas que están creando mercados para las energías renovables. El compromiso de reducción del 80 por ciento del Reino Unido, por ejemplo, significa que estamos atados a una gran expansión de las energías renovables en los próximos 10 a 12 años.

Por el lado de la adaptación, tanto depende de las negociaciones de la ONU que se celebran a fines de este año en Copenhague como del fondo de adaptación que podría crearse allí. Pero la adaptación sigue siendo en gran medida un segundo jugador. Los niveles de inversión, pero también el estado de pensamiento sobre las intervenciones políticas, no son tan avanzados como podrían ser.

¿Cómo se perfilan las conversaciones internacionales sobre el clima?

La siguiente fase, al menos para algunos países, será el diseño de las políticas que cumplan con sus obligaciones existentes. Creo que la gente está un poco decepcionada con lo que sucedió en la reunión de Poznan, Polonia, en diciembre y está pensando que habrá una gran cantidad de errores antes de Copenhague en diciembre.

¿Es poco probable que las políticas nacionales ambiciosas produzcan resultados?

En los próximos 10 a 15 años, no necesariamente, porque hay muchas opciones de mitigación que son relativamente asequibles y tecnológicamente viables. Creo que la pregunta es qué sucede en la fase posterior a eso. ¿Existe un interés político por hacer cosas realmente dolorosas que involucren a personas o partidos poderosos que pierden? Ahora es necesario, en los próximos años, construir algún tipo de consenso amplio sobre la necesidad de cambiar hacia una economía baja en carbono.

Este artículo se publicó originalmente con el título "Think Global, Think Local" en las ediciones especiales de SA 19, 2s, 19 (junio de 2009)