A medida que las temperaturas suben, también lo hace la malaria


El 43 por ciento de la población de Etiopía vive en elevaciones entre 1, 600 y 2, 400 metros. En la foto: montañas Simien en Etiopía. Según un nuevo estudio, las temperaturas más altas aumentan el área de riesgo para la malaria, lo que empuja a la enfermedad hacia arriba en las regiones afectadas. Infec

El 43 por ciento de la población de Etiopía vive en elevaciones entre 1, 600 y 2, 400 metros. En la foto: montañas Simien en Etiopía.

Según un nuevo estudio, las temperaturas más altas aumentan el área de riesgo para la malaria, lo que empuja a la enfermedad hacia arriba en las regiones afectadas.

Infectando a más de 300 millones de personas cada año, la malaria surge de un tapiz de temperatura, precipitaciones, vectores, parásitos, movimientos humanos, salud pública y economía. Luchar contra la enfermedad implica tirar de todos estos hilos, pero a los científicos les cuesta averiguar cuáles son los más importantes para predecir a dónde irá la enfermedad.

La temperatura ha sido especialmente contenciosa. Algunas investigaciones previas indicaron que el clima más cálido solo juega un papel menor en esta enfermedad transmitida por mosquitos, y los factores humanos son la principal influencia en el riesgo de enfermedad ( ClimateWire, 4 de febrero). Otros estudios concluyeron que el cambio climático no causará un aumento neto de la enfermedad en algunas partes del mundo ( ClimateWire, 20 de septiembre de 2013).

"Parte de la controversia tiene que ver con cómo atribuir causas particulares a una tendencia a largo plazo", dijo Mercedes Pascual, profesora del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Michigan.

En un artículo publicado ayer en línea en la revista Science, Pascual y sus colaboradores observaron cómo la malaria se elevaba con la temperatura en Etiopía y Colombia. Al rastrear las variaciones de temperatura de año a año de 1990 a 2005, los investigadores observaron cómo cambió el rango de la malaria.

Pascual explica que la tasa de infección tiende a aumentar a medida que aumentan las temperaturas, ya que el parásito Plasmodium que causa la enfermedad se reproduce más rápidamente en el interior de los mosquitos vectores, lo que aumenta la probabilidad de infección cuando el mosquito pica a alguien. Los mosquitos Anopheles que propagan la enfermedad también prosperan en el calor.

Los resultados confirmaron por primera vez que la malaria avanza hacia arriba durante los años más cálidos y disminuye a medida que las temperaturas se vuelven frías, un efecto peligroso a medida que el clima se calienta. "La implicación es que esto, sin ninguna mitigación, resultará en el aumento de la carga de la malaria", dijo Pascual.

Los resultados son prometedores para un mejor pronóstico. En trabajos anteriores, Pascual descubrió que podía predecir la malaria con hasta cuatro meses de anticipación en partes de la India mediante el monitoreo de los monzones ( ClimateWire, 4 de marzo de 2013)

"Lo que esperamos haber hecho es eliminar las dudas persistentes sobre el clima que influye en la malaria", agregó Menno Bouma, coautor y profesor de la London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Las ciudades de las tierras altas podrían enfrentar brotes severos
Señaló que algunos estudios anteriores sugirieron que a medida que el riesgo de malaria se expandía en algunas áreas, se contraería en otras, por lo que la carga neta de la enfermedad se mantendría igual. La teoría era que algunas áreas se pondrían demasiado calientes para que los vectores sobrevivieran, por lo que las infecciones disminuirían ( ClimateWire, 26 de octubre de 2012).

Pero eso no explica dónde residen las personas en relación con la enfermedad. De acuerdo con Bouma, muchas menos personas viven en las regiones donde la malaria es endémica en comparación con las metrópolis en elevaciones más altas, muchas de las cuales surgieron en parte para evitar la enfermedad. Cerca de 37 millones de personas, el 43 por ciento de la población de Etiopía, viven en elevaciones entre 1, 600 y 2, 400 metros.

Las personas que viven en estas ciudades de las tierras altas, ya sea en África o en América del Sur, tienen tasas mucho más bajas de resistencia a las enfermedades y no tienen un historial de lucha contra la malaria. Si la enfermedad invade estas regiones, la morbilidad general aumentaría y los resultados podrían ser devastadores para millones de personas.

"Si tiene una contracción [del rango de la enfermedad] debido a los aumentos de temperatura en las partes más secas del mundo y un aumento en las partes más frías del mundo, la población afectada en los extremos más fríos de la distribución de la malaria sería mayor", dijo Bouma. .

No obstante, las intervenciones humanas aún pueden contener la marea creciente de la enfermedad, si la investigación de vacunas, por ejemplo, cumple sus promesas ( ClimateWire, 26 de febrero)

Kevin Lafferty, un ecologista del Servicio Geológico de los Estados Unidos que no participó en la investigación, dijo que el estudio es importante porque aísla cómo la temperatura afecta la malaria. "Normalmente, si comparáramos un país fresco y un país caliente, fácilmente podría haber muchas diferencias económicas", dijo. "El valor de subir un gradiente altitudinal es que controlas muchas de esas cosas".

Pascual dijo que los investigadores ahora están buscando mejores datos sobre otras variables como la lluvia y la migración para desarrollar intervenciones personalizadas contra la malaria.

Reimpreso de Climatewire con permiso de Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500