El etiquetado revela los detalles de los viajes transatlánticos del atún


Grande, poderoso y apreciado por su carne, el atún rojo del Atlántico ha intrigado a los observadores humanos durante mucho tiempo. Sin embargo, a pesar de esto, poco se sabía sobre los movimientos migratorios de los peces. Ahora, una nueva investigación, descrita en el número de esta semana de la revista Science, revela el verdadero alcance de la pasión por los viajes del atún. Los d

Grande, poderoso y apreciado por su carne, el atún rojo del Atlántico ha intrigado a los observadores humanos durante mucho tiempo. Sin embargo, a pesar de esto, poco se sabía sobre los movimientos migratorios de los peces. Ahora, una nueva investigación, descrita en el número de esta semana de la revista Science, revela el verdadero alcance de la pasión por los viajes del atún. Los datos de marcado revelan que, entre otras cosas, muchas de estas criaturas atraviesan regularmente el Atlántico y se mezclan con la población del otro lado, lo que genera preguntas sobre las políticas actuales de manejo de peces.

Para rastrear el atún que viaja, la investigadora Barbara A. Block de la Universidad de Stanford y sus colegas colocaron 377 atunes rojos en la costa este de América del Norte con etiquetas electrónicas que registraron la ubicación, profundidad y temperatura del agua cada dos minutos. Los datos recopilados a partir de 1996 dejan claro que los viajes transatlánticos son comunes entre estos peces gigantes. De hecho, casi un tercio de las marcas recuperadas provino de pescadores comerciales que trabajan en el Atlántico este y el Mar Mediterráneo.

Actualmente, la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT) considera a las poblaciones de atún del este y oeste como unidades de manejo separadas. Debido a que las poblaciones reproductoras del Atlántico occidental han disminuido en las últimas décadas, la cuota de pesca para las naciones que pescan esta unidad se ha establecido considerablemente más baja que la cuota para la pesca de atún en el Atlántico oriental. Pero la nueva investigación indica que las poblaciones occidentales son vulnerables a la presión de todas las pesquerías de atún rojo del Atlántico. "Nuestros resultados demuestran que el atún rojo puede extenderse ampliamente en todo el Atlántico Norte sin tener en cuenta el límite del stock en el Atlántico medio", señala Block. "Eso significa que los esfuerzos para lograr una recuperación de las poblaciones de atún rojo requerirán una mayor cooperación entre todas las naciones que pescan atún rojo".