Detener la deforestación tiene sentido empresarial, dice CEO de Unilever


Paul Polman, Director Ejecutivo, Unilever, Reino Unido, habla durante la sesión 'The Global Development Outlook' en la Reunión Anual 2013 del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, 24 de enero de 2013 El negocio es la solución al progreso ambiental, no su enemigo, dijo el jefe de una de las corporaciones más grandes del mundo. Pau

Paul Polman, Director Ejecutivo, Unilever, Reino Unido, habla durante la sesión 'The Global Development Outlook' en la Reunión Anual 2013 del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, 24 de enero de 2013

El negocio es la solución al progreso ambiental, no su enemigo, dijo el jefe de una de las corporaciones más grandes del mundo.

Paul Polman, CEO de Unilever, aceptó anoche el Premio "Ideas en Acción" del Compromiso con el Desarrollo 2013 del Centro para el Desarrollo Global. Unilever fue reconocido por su trabajo en la reducción de la deforestación a través de su abastecimiento sostenible de productos de aceite de palma y pulpa y papel.

"En primer lugar, soy un hombre de negocios; no puedo negarlo", dijo Polman en su discurso de aceptación. Como la mayoría de los líderes corporativos, sobresale en el seguimiento del progreso y en la medición del éxito, herramientas importantes tanto para construir una empresa exitosa como para erradicar la causa de la degradación ambiental.

"De lo contrario, no avanzas las cosas, y creo que esa es una de las cosas en las que las empresas están bien", agregó.

Propietario de marcas como Ben & Jerry's, Dove and Hellmann's mayonnaise, Unilever ha obtenido con éxito el 100 por ciento de su aceite de palma de fuentes certificadas sostenibles, tres años antes de lo previsto, según el informe anual de 2012 de la compañía. Unilever solo compra alrededor del 3 por ciento de la producción mundial total de aceite de palma. Se ha fijado el objetivo de rastrear el 100 por ciento de su aceite de palma hasta la plantación en la que se cultivó para 2020.

Polman ha demostrado liderazgo en el tema no solo a través de Unilever, sino a través de su trabajo en el Consumer Goods Forum y en Tropical Forest Alliance, grupos de la industria cuyos miembros se han comprometido con el suministro sostenible de materiales.

El capitalismo, dijo Polman, ha sido "una enorme fuerza positiva en este mundo".

Pero la crisis financiera de 2008 también mostró las limitaciones del capitalismo para ayudar a la sociedad. La enorme deuda, agravada por el consumo excesivo, había dejado atrás a una gran parte de la población mundial y había dejado de lado el "capital natural" o el valor de los ecosistemas.

Aprovechando la escala
La compañía obtiene unos $ 67 mil millones en ingresos anuales. Es este tamaño y escala que han permitido a la empresa influir en la política de deforestación.

"Usted toma Unilever: tenemos 2 billones de consumidores usándonos todos los días; estamos en siete de cada 10 hogares en todo el mundo", dijo. "Si tiene esa escala y alcance, es una enorme posibilidad de transformar los mercados".

El aceite de palma se puede encontrar en una variedad de alimentos, productos para el cuidado personal como el jabón y el biodiesel. La rápida expansión del aceite de palma, impulsada por la creciente demanda mundial de alimentos y combustible, se ha relacionado con la deforestación generalizada en el sudeste asiático, la fuente de aproximadamente el 85 por ciento del aceite de palma. Alrededor del 10 por ciento de las emisiones globales de carbono está vinculado a la deforestación.

En las últimas dos décadas, el área de plantaciones de aceite de palma se ha expandido casi ocho veces solo en Indonesia, según un informe reciente del Servicio de Agricultura Exterior del Departamento de Agricultura. Se ha acusado a los productores de limpiar bosques nativos, eliminar hábitats de especies en peligro de extinción y violar los derechos de los habitantes de los bosques.

Unilever también participó en el reciente acuerdo del comerciante de aceite de palma Wilmar de adoptar una política de no deforestación, que prohíbe a sus proveedores establecer plantaciones en tierras con grandes cantidades de carbono, como turba, o tierras con un alto valor de conservación ( ClimateWire 8 de diciembre de 2013). Wilmar controla alrededor del 45 por ciento del mercado de aceite de palma.

Haciendo toda la deforestación 'ilegal'
"El compromiso de Wilmar establece un nuevo estándar global para la industria y crea nuevos constituyentes en los países forestales entre el sector privado para mejorar las políticas de uso de la tierra y mejorar la aplicación de la ley", dijo Frances Seymour, miembro principal del Centro para el Desarrollo Global y experta. En la política forestal. "Las acciones del Sr. Polman nos dan la esperanza de que se puede lograr la transformación del mercado y que podemos detener la deforestación tropical".

Polman organizó un programa de divulgación global con empresas que, en conjunto, representan el 10 por ciento del producto interno bruto mundial.

"Entre los presidentes ejecutivos, Polman es visto como el hombre de referencia para el liderazgo en sustentabilidad", dijo Glenn Hurowitz, activista de campaña de aceite de palma y director ejecutivo del grupo consultor de sustentabilidad Catapult. Él "sabe cómo usar el poder de compra, el apalancamiento y la influencia de Unilever para ayudar a transformar todas las cadenas de suministro de algunos de los productos más ecológicos del mundo".

El lenguaje es clave para generar una respuesta. Polman tiene la costumbre de colocar la palabra "ilegal" frente a la deforestación.

"La razón por la que es ilegal es que todo lo que hacemos ahora no se puede revertir, y al llamarlo ilegal, por cierto, tengo muchas más personas que están de acuerdo conmigo", dijo.

"Hay algo todavía en nuestra humanidad, en nuestros valores, que no nos gusta hacer las cosas ilegalmente. Deberíamos haber llamado a todo esto 'cambio climático ilegal', y lo habríamos resuelto".

Polman está ansioso por que otros grandes comerciantes de aceite de palma hagan compromisos similares a los de Wilmar.

"Si podemos conseguir que Sime Darby o Sinar Mas o Cargill o uno o dos más se unan, estás en un 70 por ciento; eso es un punto de inflexión", dijo, nombrando a algunos de los comerciantes más grandes después de Wilmar. "Una vez más, si no lo hacemos, nuestro negocio está en juego".

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