El encogimiento de los glaciares de montaña está afectando a las personas río abajo


JPL-Caltech Los glaciares de montaña de todo el mundo, desde el Himalaya hasta los Andes, se están reduciendo ante el cambio climático, lo que podría representar una gran amenaza para los recursos hídricos de las comunidades cercanas. Groenlandia y la Antártida albergan las capas de hielo más grandes del mundo, pero el hielo se puede encontrar en lugares de gran altitud en todo el mundo, desde Asia hasta Europa y América del Sur. Estos

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Los glaciares de montaña de todo el mundo, desde el Himalaya hasta los Andes, se están reduciendo ante el cambio climático, lo que podría representar una gran amenaza para los recursos hídricos de las comunidades cercanas.

Groenlandia y la Antártida albergan las capas de hielo más grandes del mundo, pero el hielo se puede encontrar en lugares de gran altitud en todo el mundo, desde Asia hasta Europa y América del Sur. Estos glaciares de montaña son recursos importantes para los asentamientos humanos. La escorrentía glacial, especialmente durante la primavera y el verano, puede proporcionar una fuente crítica de agua dulce río abajo.

Pero en un nuevo estudio de modelado de 56 cuencas de drenaje de glaciares en todo el mundo, aproximadamente la mitad de los sitios estudiados ya han alcanzado un tipo de punto de inflexión, después de lo cual la cantidad de agua dulce que sale cada año comienza a disminuir.

"A medida que los glaciares retroceden, el agua se libera del almacenamiento glacial a largo plazo", anotaron los investigadores en el documento, publicado ayer en la revista Nature Climate Change . "Por lo tanto, el volumen de escorrentía anual de los glaciares generalmente aumenta hasta que se alcanza un máximo, a menudo denominado" pico de agua ". Después de que se alcanza este punto, observan que la cantidad de escorrentía anual comienza a disminuir nuevamente.

La escorrentía durante la parte más calurosa del año experimenta los mayores descensos, agregaron los científicos, lo que podría amenazar la disponibilidad estacional de agua dulce. El nuevo estudio sugiere que para finales de siglo, aproximadamente un tercio de todas las cuencas de drenaje podrían experimentar reducciones en la escorrentía de más del 10 por ciento durante al menos un mes de la temporada cálida.

La investigación agrava las preocupaciones actuales sobre los recursos hídricos en el calentamiento de los entornos de montaña, no solo los alimentados por glaciares, sino también los recursos que dependen de la nieve que se derrite. Los estudios sugieren que la capa de nieve en las regiones montañosas de todo el mundo puede estar disminuyendo anualmente o derritiéndose a principios de la temporada, lo que permite una menor escorrentía de agua dulce más adelante en el verano.

Otro estudio reciente, por ejemplo, que se publicó la semana pasada en Science Advances, documentó una disminución general de los recursos de agua de la nieve en la Alta Montaña de Asia, una región que abarca desde la región de Hindu Kush hasta el Himalaya.

Ahora, los científicos son cada vez más conscientes de que los glaciares de montaña, como la nieve de las montañas, son cada vez más vulnerables a la influencia del cambio climático. El estudio de ayer sugiere que el volumen total de glaciares en todas las cuencas investigadas disminuirá en aproximadamente un 43 por ciento para el año 2100, incluso si el mundo toma medidas serias para mitigar el cambio climático. Bajo una trayectoria más severa de "negocios como de costumbre", en la que las emisiones de gases de efecto invernadero continúan sin disminuir en el futuro, estas disminuciones totales podrían llegar al 74 por ciento.

Los investigadores señalan que el destino de los glaciares individuales sigue siendo muy variable: algunos retrocederán menos que otros y los recursos hídricos podrían verse menos afectados en algunos. Por otro lado, algunos sitios podrían experimentar disminuciones sorprendentemente rápidas o incluso violentas.

Otro estudio publicado ayer en Nature Geoscience documenta el colapso catastrófico de dos glaciares en el Tíbet occidental. Si bien muchos factores, como el clima y la geología, probablemente influyeron en su colapso raro, los glaciares también se vieron debilitados por el cambio climático en curso, anotaron los investigadores.

El nuevo estudio refuerza la investigación anterior que muestra el poder del cambio climático sobre los pequeños glaciares en todo el mundo. Un artículo innovador de 2016, uno de los primeros en realizar un análisis a gran escala de la reducción de los glaciares de montaña en todo el mundo, concluyó que todos menos uno de los 37 sitios estudiados eran "muy probablemente" en retirada debido al cambio climático, y en 21 de ellos sitios, la influencia del cambio climático era casi cierta. Los investigadores escribieron que la reducción presentaba "pruebas categóricas" del cambio climático, haciendo de los glaciares de montaña una especie de canario poco representado en la mina de carbón para el calentamiento global.

Según los científicos, los estudios sobre glaciares de montaña presentan cada vez más un recordatorio preocupante de que los polos no son las únicas partes del planeta que sufren grandes pérdidas de hielo. Y si bien es posible que no presenten las mismas amenazas globales que las de Groenlandia y la Antártida, que tienen un gran potencial para afectar los niveles mundiales del mar en el futuro, todavía hay muchas comunidades humanas que siguen sufriendo su pérdida.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E proporciona cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.