La ciencia regresa a la evaluación de la EPA sobre la amenaza del cambio climático


La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) agregó docenas de informes científicos sobre las amenazas al calentamiento global a un documento clave que se espera ayude a impulsar las regulaciones federales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) agregó docenas de informes científicos sobre las amenazas al calentamiento global a un documento clave que se espera ayude a impulsar las regulaciones federales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU., Según un borrador de la agencia [PDF] obtenido por Greenwire .
Veintiocho científicos, ingenieros y otros profesionales de la EPA están trabajando en un "documento de soporte técnico" de casi 2 años de edad que sintetiza la investigación climática sobre todo, desde derretir hielo marino hasta incendios forestales y contaminación del aire.
En el último documento de 161 páginas, fechado el 9 de marzo, los funcionarios de la EPA incluyen varios estudios nuevos que resaltan cómo un planeta en calentamiento puede significar olas de calor y huracanes más intensos en los EE. UU., Cambios en los patrones de migración para las plantas y la vida silvestre, y la posibilidad de pie del aumento mundial del nivel del mar en el próximo siglo.
El borrador también advierte sobre las tormentas y las inundaciones en todo el planeta, especialmente en las regiones vulnerables con capacidades limitadas para adaptarse, incluyendo el África subsahariana y los mega-deltas asiáticos en India, Bangladesh y China. "Los impactos del cambio climático en ciertas regiones del mundo pueden exacerbar los problemas que plantean los problemas humanitarios, comerciales y de seguridad nacional para los Estados Unidos", dice el borrador.
Cabe destacar que el borrador no incluye autores de la administración de Obama. Un borrador de la administración Bush [PDF], escrito en junio pasado, incluía al jefe aéreo de la EPA en funciones, Robert Meyers, designado político, entre sus autores y colaboradores.
Vickie Patton, abogada principal del Fondo de Defensa Ambiental, destacó la falta de nombramientos del gobierno de Obama entre los autores del nuevo borrador como una ilustración del compromiso del presidente Obama de restaurar la integridad científica en el gobierno. Los ambientalistas criticaron constantemente el manejo de la ciencia federal por parte de la administración Bush. "El documento filtrado ... separa a la política y la política de la síntesis científica", dijo Patton en un correo electrónico.
Patton también notó un descargo de responsabilidad agregado en la parte superior del resumen ejecutivo del nuevo informe que dijo que subraya la separación entre política y ciencia. Afirma: "Este documento en sí mismo no transmite ningún juicio o conclusión con respecto a la cuestión de si se puede anticipar razonablemente que los GEI pondrán en peligro la salud pública o el bienestar, ya que esta decisión finalmente se deja a criterio del Administrador".
La EPA no realizó ninguna de sus propias investigaciones para el informe. Se basó en una serie de materiales publicados, incluido el trabajo del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático del Premio Nobel de la Paz y una serie de 21 estudios del Programa de Ciencias del Cambio Climático de los EE. UU.
"Se encuentra en la cima de una pirámide donde se colocaron muchos de los ladrillos anteriormente, no solo a nivel internacional, sino por la administración anterior que tenía una visión política diferente del cambio climático", dijo Michael Oppenheimer, un profesor de la Universidad de Princeton que se desempeñó como un coautor principal del informe del IPCC de 2007. "Es el tipo de documento que produce si intentaba establecer una política nacional".

A raíz del dictamen del Tribunal Supremo
De hecho, el documento filtrado marca el séptimo borrador desde que la EPA comenzó a recopilar información sobre los efectos en el bienestar y la salud pública del calentamiento global en respuesta a una decisión de la Corte Suprema de abril de 2007 sobre el calentamiento global.
El fallo de la corte 5-4 dijo que el gobierno de Bush no evaluó adecuadamente las amenazas del calentamiento global cuando rechazó una petición de grupos ecologistas y 12 estados que intentaron forzar los límites federales de gases de efecto invernadero para vehículos motorizados.
El presidente George W. Bush ordenó una nueva revisión de la EPA sobre la ciencia del clima, lo que provocó una serie de evaluaciones del personal técnico en apoyo de las regulaciones para las emisiones de gases de efecto invernadero. Los documentos publicados en el sitio web regulatorio del gobierno federal muestran que el personal de la EPA resumió los beneficios potenciales [PDF] de reducir las emisiones, así como los datos científicos sobre los vehículos motorizados [PDF] y las fuentes de emisión estacionarias [PDF], como las centrales eléctricas.
Pero la Casa Blanca de Bush finalmente detuvo el proceso de reglamentación de la EPA sobre el cambio climático y, en cambio, impuso todas las decisiones clave a la administración de Obama.
Según otro documento filtrado de la EPA [PDF] publicado ayer en Greenwire, el personal de la EPA está acelerando su trabajo respondiendo a la decisión de la Corte Suprema en preparación para una decisión de la Administradora Lisa Jackson a mediados de abril, que concluye que los gases de efecto invernadero amenazan tanto el bienestar como salud pública.
Si Jackson realiza un hallazgo afirmativo como se esperaba, generaría una serie de reglamentaciones de la EPA sobre el cambio climático que se ocupan de todo, desde automóviles hasta centrales eléctricas y grandes plantas de fabricación. Jackson también puede esperar una ola de litigios impulsados ​​por la industria, así como un impulso del Congreso liderado por los demócratas para aprobar una legislación que anule las normas de la EPA y, en su lugar, establezca sus propias restricciones obligatorias a los gases de efecto invernadero.
Jeff Holmstead, el ex jefe de la oficina aérea de la EPA bajo el gobierno del presidente George W. Bush, dijo que no encontró nada que objetar sobre la evaluación del último documento de la EPA sobre la ciencia del clima. "No hay nada realmente sorprendente aquí", dijo. "Parece que la EPA ha hecho un buen trabajo al enumerar todos los posibles impactos del cambio climático global".
Pero Holmstead, ahora abogado de la industria en Bracewell & Giuliani, se mostró en desacuerdo con las deficiencias que, según él, "son mucho más importantes por razones tanto legales como prácticas".
Por ejemplo, Holmstead hizo referencia a una sección del borrador que estima que aproximadamente el 1 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero provienen del sector de transporte de EE. UU.
"Pero ni siquiera intenta decir si regular estas emisiones, o incluso eliminarlas por completo, supondrá una diferencia cuando se trata de reducir los posibles impactos del cambio climático", dijo Holmstead. "Será mucho más interesante ver lo que dice la agencia cuando realmente desarrolle una regla propuesta para regular las emisiones de gases de efecto invernadero, y por lo tanto tiene que estimar los efectos de esa propuesta".
Ningún comentario de la EPA
Cuando se le solicitó un comentario sobre el documento filtrado, la portavoz de la EPA, Allyn Brooks-LaSure, respondió: "Nuestra política general es no comentar sobre los documentos preliminares o deliberativos, principalmente porque esos documentos suelen estar incompletos y contienen ideas e ideas parciales sobre los temas potencialmente en consideración. "
Brooks-LaSure agregó: "Nuestra misión fundamental es proteger a los estadounidenses donde trabajan, viven, juegan y aprenden, y estamos considerando todas las opciones para realizar esa misión. Cuando tenemos algo oficial y definitivo que decir sobre esto, o cualquier otro Otro tema, obtendrá el primer comunicado de prensa ".


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