El aumento de la pubertad temprana puede tener raíces ambientales


EarthTalk® E - La revista ambiental Querido DiálogoEcológico : ¿Es cierto que los niños estadounidenses están pasando por la pubertad más temprano hoy que en las generaciones anteriores, y existen causas ambientales para esto? - Paul Chase, Troy, NY Las investigaciones indican que, de hecho, los niños y niñas estadounidenses están pasando por la pubertad antes que nunca, aunque las razones no están claras. Muchos cr

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E - La revista ambiental

Querido DiálogoEcológico : ¿Es cierto que los niños estadounidenses están pasando por la pubertad más temprano hoy que en las generaciones anteriores, y existen causas ambientales para esto? - Paul Chase, Troy, NY

Las investigaciones indican que, de hecho, los niños y niñas estadounidenses están pasando por la pubertad antes que nunca, aunque las razones no están claras. Muchos creen que nuestra exposición generalizada a productos químicos sintéticos es, al menos en parte, la culpa, pero es difícil determinar exactamente por qué nuestros cuerpos reaccionan de cierta manera a diversos estímulos ambientales.

Los investigadores notaron por primera vez el inicio temprano de la pubertad a fines de la década de 1990, y estudios recientes confirman la misteriosa tendencia de la salud pública. Un análisis realizado en 2012 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. Encontró que las niñas estadounidenses expuestas a altos niveles de sustancias químicas domésticas comunes tuvieron sus primeros períodos siete meses antes que aquellas con exposiciones más bajas. "Este estudio se suma al creciente cuerpo de investigaciones científicas de que la exposición a sustancias químicas ambientales puede estar asociada con la pubertad temprana", dice Danielle Buttke, investigadora de los CDC y autora principal del estudio. Buttke descubrió que la edad en que una niña tiene su primer período (menarquia) ha disminuido en el último siglo desde un promedio de 16-17 a 12-13 años.

La pubertad temprana no es solo para niñas. En 2012, investigadores de la Academia Americana de Pediatría (AAP) encuestaron datos de 4, 100 niños de 144 prácticas pediátricas en 41 estados y encontraron una tendencia similar: los niños estadounidenses están llegando a la pubertad seis meses o dos años antes que hace unas décadas. Los niños afroamericanos están comenzando lo más temprano, alrededor de los nueve años, mientras que los caucásicos y los hispanos comienzan en promedio a los 10 años.

Un culpable podría ser el aumento de las tasas de obesidad. Los investigadores creen que la pubertad (al menos para las niñas) puede ser provocada en parte por el cuerpo que acumula suficientes reservas de tejido adiposo, lo que indica la aptitud para las capacidades reproductivas. El pediatra clínico Robert Lustig, del Hospital de Niños Benioff en San Francisco, informa que las niñas obesas tienen niveles más altos de la hormona leptina, que en sí misma puede conducir a la pubertad temprana al tiempo que provoca un efecto dominó de mayor aumento de peso y una maduración física general más rápida.

Algunas evidencias sugieren que los químicos "que alteran las hormonas" también pueden desencadenar cambios prematuramente. Los defensores de la salud pública han estado preocupados, por ejemplo, por la omnipresencia del bisfenol A (BPA), una sustancia química sintética en algunos plásticos, porque se cree que "imita" al estrógeno en el cuerpo y en algunos casos contribuye o causa problemas de salud. El BPA se está eliminando gradualmente de muchos artículos de consumo, pero cientos de otras sustancias químicas que potencialmente interrumpen las hormonas todavía están en uso generalizado.

El diclorobenceno, usado en algunas bolas de naftalina y en bloques sólidos de inodoros y desodorantes de aire, también es un sospechoso clave para desencadenar la pubertad temprana. Ya está clasificado como un posible carcinógeno humano, y los estudios han relacionado la exposición prenatal con el bajo peso al nacer en niños. La Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) recientemente hizo de la detección del diclorobenceno los efectos hormonales una prioridad.

Los padres pueden tomar medidas para reducir la llamada “carga tóxica” de nuestros hijos: compre productos orgánicos, carne y productos lácteos libres de hormonas y antibióticos, y productos de limpieza naturales para el hogar. Y mantenga el diálogo sobre alimentos saludables y hábitos de vida para que los niños aprendan cómo tomar decisiones responsables y saludables por sí mismos.

CONTACTOS : CDC, www.cdc.gov; AAP, www.aap.org.

EarthTalk® está escrito y editado por Roddy Scheer y Doug Moss y es una marca registrada de E - The Environmental Magazine (www.emagazine.com). Envíe sus preguntas a: Suscriba : www.emagazine.com/subscribe. Versión de prueba gratuita : www.emagazine.com/trial.

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