Investigadores que no hacen públicos los datos sin procesar


Zoë Corbyn de la naturaleza magzine Los científicos no logran que los datos sin procesar estén disponibles públicamente, incluso cuando las revistas lo solicitan, según un estudio publicado la semana pasada en PLoS ONE. El estudio de 500 artículos de las 50 revistas de mayor impacto revela una amplia variación en las políticas de intercambio de datos y en la adhesión de los investigadores a ellas. Los hal

Zoë Corbyn de la naturaleza magzine

Los científicos no logran que los datos sin procesar estén disponibles públicamente, incluso cuando las revistas lo solicitan, según un estudio publicado la semana pasada en PLoS ONE.

El estudio de 500 artículos de las 50 revistas de mayor impacto revela una amplia variación en las políticas de intercambio de datos y en la adhesión de los investigadores a ellas. Los hallazgos se producen en medio de un creciente impulso para compartir datos de investigación sin procesar, tanto para facilitar la investigación adicional como para prevenir mejor el fraude o el error.

Veintidós de las 50 revistas encuestadas requerían el intercambio público de datos en bruto específicos como condición para la publicación, y otras 22 fomentan el intercambio de datos sin instrucción obligatoria. Seis de las 50 revistas no dan ninguna instrucción sobre el intercambio de datos.

Al observar los primeros diez artículos publicados en cada revista en 2009, los investigadores encontraron que, de los 351 artículos cubiertos por alguna política de intercambio de datos, solo 143 se adhirieron totalmente a esa política. La negligencia en publicar datos de microarrays, como los producidos en estudios de expresión génica, fue el delito más común.

"El estado actual no es óptimo", dice el líder del estudio John Ioannidis, un experto en reproducibilidad de datos en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford en California. "Algunas revistas tienen políticas bastante buenas y algunos de los documentos se adhieren a estas, pero hay mucho margen de mejora".

Lento para cambiar

El estudio también encontró que los investigadores rara vez ofrecen datos voluntarios. De los 500 artículos analizados, solo 47 tenían sus conjuntos de datos primarios completos, en lugar de los datos sin procesar específicamente solicitados por las revistas, disponibles públicamente. Ninguno de los artículos publicados en revistas sin políticas de intercambio de datos depositó en línea su conjunto completo de datos sin procesar.

Los resultados se parecen a los de un estudio de julio que también encontró deficiencias en las prácticas de intercambio de datos. Ese estudio, dirigido por Heather Piwowar, investigadora de bioinformática en la Universidad de British Columbia en Vancouver, examinó más de 11, 000 estudios de expresión de genes publicados entre 2000 y 2009. De ellos, el porcentaje que tenía datos en bruto disponibles en línea aumentó de menos del 5% en 2001 al 35% en 2009.

Ioannidis y Piwowar dicen que cada vez más revistas deberían adoptar políticas de intercambio de datos y garantizar que los científicos sigan las reglas de manera constante. "Necesitas una oficina editorial adicional y quizás más", dice Ioannidis.

Piwowar especula que los editores de revistas evitan introducir políticas de intercambio de datos por temor a disuadir las presentaciones. "Las revistas pueden salirse con la suya de no tener políticas porque, en general, todavía no se consideran como la norma", dice.

Steven Wiley, director de sistemas biomoleculares del Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste en Richland, Washington, dice que el estudio actual no aborda la cuestión de por qué los científicos podrían desafiar las políticas de intercambio de datos. El intercambio de datos "requiere mucho tiempo para hacerlo correctamente, los sistemas de recompensa no están ahí y tampoco lo es el bastón", dice. Insta a los editores de cada campo a unirse para implementar políticas simultáneamente, como se hizo con varias revistas de evolución en Enero de 2011 bajo una iniciativa financiada por NSF llamada Política de archivo de datos conjunta.

Incluso si el cumplimiento aumenta, Wiley dice que la comunidad científica todavía tendrá que centrarse en desarrollar formatos estandarizados para que el acceso a los datos sea más eficiente y factible. "De todos los datos que están disponibles, ¿qué fracción es realmente utilizada por otra persona? Apuesto a que la mayoría no lo está", dice.

Aunque la pregunta no se aborda en ninguno de los estudios, eso es algo que Piwowar espera descubrir.

Este artículo se reproduce con permiso de la revista Nature. El artículo fue publicado por primera vez el 14 de septiembre de 2011.

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