Verificación de la realidad: las decepciones inevitables de las células madre


Los días felices están aquí nuevamente para la comunidad de investigación de células madre embrionarias (ESC), o al menos deberían serlo. El día después de la inauguración de Barack Obama como presidente en enero, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos dio luz verde a una solicitud de Geron Corporation para perseguir el primer ensayo clínico de fase I de una terapia basada en ESC (en este caso, para lesiones de la médula espinal) . El preside

Los días felices están aquí nuevamente para la comunidad de investigación de células madre embrionarias (ESC), o al menos deberían serlo. El día después de la inauguración de Barack Obama como presidente en enero, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos dio luz verde a una solicitud de Geron Corporation para perseguir el primer ensayo clínico de fase I de una terapia basada en ESC (en este caso, para lesiones de la médula espinal) .

El presidente Obama, que se presentó en una plataforma de investigación pro-ESC, no puede atribuirse el crédito a ese regulador primero, que fue en gran medida una coincidencia de tiempo. Pero ya ha cumplido su promesa de eliminar las onerosas restricciones impuestas por los estudios de ESC financiados con fondos federales impuestas por su antecesor en 2001. Los laboratorios que reciben dinero federal son una vez más libres para trabajar en las líneas celulares de su elección (con algunas restricciones importantes).

Así que los científicos finalmente tienen lo que han estado pidiendo. Y el público ahora debe prepararse para estar decepcionado.

Tal vez "decepcionado" es una exageración, pero una recalibración realista de las expectativas seguramente está en orden. El problema de convertir un tema científico en un fútbol político es que el juego apasionado del juego puede dejar a la ciencia en sí bastante deteriorada. Cuando los opositores de la investigación de la ESC lo compararon con el genocidio y los experimentos de los campos de concentración nazis, sus defensores respondieron enfatizando cuán irreemplazables eran las ESC y cuán milagrosas podrían ser las curas que surgen de ellas. Independientemente de si esas afirmaciones se desviaron hacia un exceso retórico, al menos algunas falsas esperanzas y malas impresiones probablemente se han quedado atrás.

Para abordar la más obvia primero: las terapias prácticas basadas en ESC están a años de distancia. Las próximas pruebas del tratamiento de parálisis de Geron, por ejemplo, analizarán solo la seguridad con la que los pacientes lo toleran; Las pruebas de su eficacia están más lejos. Las células terapéuticas ayudaron a los ratones a recuperarse parcialmente de las lesiones de la columna vertebral, pero en los humanos podrían no hacer lo mismo o, peor aún, podrían inducir tumores. Tomará tiempo para averiguarlo. Los nuevos medicamentos a menudo toman de cinco a nueve años para pasar de las pruebas de fase I al mercado.

Además, muchas, si no la mayoría de esas terapias futuras basadas en la investigación de la ESC pueden no involucrar realmente a las ESC. Los pacientes, después de todo, no podrán suministrar células embrionarias directamente desde su propio cuerpo. Los ESC terapéuticos tendrían que provenir de reservas inmunológicamente emparejadas (el equivalente de bancos de sangre) o ser clonados para cada paciente individualmente. Ambas soluciones implicarían dolores de cabeza tecnológicos y legales. El uso de células madre adultas u otros reprogramados para la versatilidad de los tejidos propios de un paciente puede resultar mucho más fácil. (De hecho, las células madre adultas ya se utilizan para tratar algunos trastornos ortopédicos y relacionados con la sangre).

Los opositores de la investigación de la ESC pueden aullar que estos hechos solo reivindican su posición de larga data de que sería mejor simplemente concentrarse en las terapias con células madre adultas. Pero la ardua campaña contra la investigación de la ESC valió la pena: las ESC probablemente serán esenciales para el desarrollo de terapias sofisticadas con células madre de cualquier tipo, ya que ofrecen las mejores pistas sobre cómo el cuerpo crece, repara y regenera los tejidos exigentes de manera natural.

Cualquier persona que piense que el debate público sobre las ESC está llegando a su fin también está teniendo un mal despertar. En marzo, 10 de los 18 miembros del Consejo de Bioética del ex presidente George W. Bush emitieron un comunicado de prensa en el que criticaban la política de la administración de Obama como poco ética. Días después de la orden ejecutiva del presidente, el Senado del estado de Georgia aprobó la Ley de tratamiento ético de embriones humanos, que prohibiría la creación deliberada de embriones para los CES. Espera más de lo mismo.

La investigación con células madre continúa siendo un peón en un juego político más amplio que se lucha por el aborto, la autonomía reproductiva de las mujeres y la tensión entre los derechos individuales y las nociones de moralidad pública. Y ese hecho, por inevitable que sea, puede ser el más decepcionante de todos.

Nota: este artículo se publicó originalmente con el título "Reality Check for Stem Cells".

Este artículo se publicó originalmente con el título "Reality Check for Stem Cells" in300, 6, 33 (junio de 2009)