Los lectores responden a la edición de enero de 2017


Enero 2017 Recipientes de salvavidas La "terapia del corazón", de Gabor Rubanyi, explica cómo el corazón puede desarrollar nuevos vasos sanguíneos en respuesta a los bloqueos en las arterias coronarias (aunque no lo suficiente para evitar los bloqueos en la mayoría de los pacientes). También describe las investigaciones sobre cómo promover estos llamados buques colaterales. El ar

Enero 2017

Recipientes de salvavidas

La "terapia del corazón", de Gabor Rubanyi, explica cómo el corazón puede desarrollar nuevos vasos sanguíneos en respuesta a los bloqueos en las arterias coronarias (aunque no lo suficiente para evitar los bloqueos en la mayoría de los pacientes). También describe las investigaciones sobre cómo promover estos llamados buques colaterales.

El artículo responde a una pregunta que he tenido durante 28 años. Hasta mi primer ataque al corazón en 1989, había corrido cuatro millas, cinco días a la semana durante más de una década. Entonces, de repente, no pude correr en absoluto. Mi médico, conociendo el historial médico de mi familia, sospechaba que tenía problemas, y tenía razón. Fue muy emocionante para el personal de cardiología que me examinó cuando sufrí un segundo ataque cardíaco mientras estaba conectado a un electrocardiograma en una cinta de correr. Simplemente me puse muy agotado.

Después de someterme a una cirugía de doble bypass, que fue una brisa a los 43 años, fui a casa y corté el césped. Le pregunté al cirujano sobre el daño muscular, e indicó que el área tenía unos 10 milímetros de ancho a pesar de que una de mis arterias coronarias estaba completamente bloqueada y lo había estado durante mucho tiempo. También dijo que mi circulación colateral estaba muy desarrollada.

Siempre me había preguntado cuál era el principal responsable de este salvador circulatorio. Las posibilidades eran ejercicios vigorosos o procesos naturales. Rubanyi deja claro que ambos fueron contribuyentes. Por lo tanto, puedo agradecer a mis genes generalmente terribles, pero aquí afortunados, y a mi programa de ejercicios.

FRED BROWN
Dallas, Ore .

PELIGROS DE LA IA

debería ofrecer un contrapeso a la complacencia de la afirmación de Gordon Briggs y Matthias Scheutz de que "las máquinas superinteligentes que representan una amenaza existencial para la humanidad son la menor de nuestras preocupaciones" ["El caso de la desobediencia de robots"] (se hace eco en Michael Apocalypse AI "[Escéptico] en el número de marzo). Si bien los beneficios del alcance en expansión de la tecnología son abundantes, muchos pensadores serios, entre ellos Stephen Hawking, Elon Musk y Bill Gates, han expresado preocupaciones fundamentales sobre la posibilidad de que las máquinas puedan superar la capacidad humana de pensar.

tiene un papel más amplio que animar nuevas ciencias y tecnologías. Sería factible para él organizar los principales análisis que abordan los posibles cambios catastróficos de mayor alcance, como la "singularidad": cuando la inteligencia de la máquina supera la inteligencia humana. También sería importante establecer pronósticos y respuestas de políticas para la realidad actual de la IA que desplaza no solo al trabajo de mano de obra "mundana" sino también al trabajo profesional altamente calificado, como los diagnósticos médicos o la investigación legal. Parece que nuestra sociedad se está convirtiendo en un rincón donde las preocupaciones exageradas sobre la amenaza de la automatización en el trabajo a partir de la década de 1950 se han transformado en un desafío más amplio y real, que requiere un enfoque muy ampliado para capacitar a los trabajadores adultos y actualizar la educación para apoyar la flexibilidad de por vida en todas las ocupaciones .

BRIAN J. TURNER
Gerrardstown, WV .

HECHO DEFLECTAR

En "When Facts Backfire" [escéptico], Michael Shermer discute la disonancia cognitiva, en la que mantener dos pensamientos incongruentes al mismo tiempo crea una tensión incómoda, lo que incita a las personas a realizar giros médicos para reducirla, y el efecto contraproducente, en el que las correcciones a una idea errónea de que el conflicto con la cosmovisión o el autoconcepto de una persona hace que esa persona acepte aún más el error.

¿Cuáles serían las ventajas evolutivas que nos harían desarrollar estos dos atributos cerebrales? En nuestro tiempo actual, sólo puedo ver las desventajas.

WILLIAM BLACK
Earleton, Fla .

SHERMER RESPONDE: Primero, el efecto de contrafuego es solo una descripción de una observación de lo que las personas hacen en respuesta a los hechos en contra de sus creencias, no un atributo del cerebro. La disonancia cognitiva es un mejor descriptor de un estado interno, aunque debemos recordar que todas estas descripciones son inferencias del comportamiento, lenguaje, escaneos cerebrales, etc., no observaciones directas de la mente de otra persona .

En segundo lugar, hay buenas razones para pensar que la disonancia cognitiva tiene un propósito evolutivo adaptativo, como lo describió la psicóloga social Carol Tavris en un correo electrónico para mí: "Cuando encuentre algún mecanismo cognitivo que parezca universal, como la facilidad de al crear dicotomías 'nosotros-ellos', etnocentrismo ('mi grupo es el mejor') o prejuicio, parece probable que tenga un propósito adaptativo. En estos ejemplos, unirnos a nuestra tribu sería el mayor beneficio. En el caso de la disonancia cognitiva, el beneficio es funcional: la capacidad de reducir la disonancia es lo que nos permite dormir por la noche y mantener nuestro comportamiento, asegurándonos de que nuestras creencias, decisiones y acciones son las correctas .

"El hecho de que las personas que no pueden reducir la disonancia suelen sufrir mucho (ya sea por una decisión pequeña pero estúpida o por un daño grave infligido a otros) es en sí misma una prueba de lo importante que es la capacidad de reducirla".

SEGURIDAD HOSPITALARIA

En "Mantener libres de armas a los hospitales" [Foro], Nathaniel P. Morris argumenta que los "Tasers y armas de fuego entregados a los guardias de seguridad" en los hospitales "hacen más mal que bien". Trabajé en seguridad en un zoológico durante una década más o menos, Y llevamos solo spray de pimienta. Pero dada la preocupación de que los animales puedan escapar, guardamos algunas escopetas en cajas cerradas en varios lugares alrededor del zoológico. Quizás algo como ese enfoque podría funcionar también en los hospitales.

SCOTT ISLER
vía correo electrónico

MODIFICACIONES DE MODELO

Existe una conexión clara entre el artículo de Clara Moskowitz sobre una investigación sobre si el espacio y el tiempo podrían estar compuestos por pequeños bloques informativos ["Enredados en el espacio-tiempo"] y el artículo de Juergen A. Knoblich sobre el desarrollo de una parte del cerebro humano en desarrollo en el laboratorio. para la investigación ["Lab-Built Brains"]. En ambos casos, los científicos están tratando de estimular la percepción mediante la construcción de "modelos de juguete" de algo que existe en el mundo real (el universo en un caso, el cerebro en el otro).

Por supuesto, en el caso del espacio-tiempo, el modelo es una teoría, mientras que en el caso del cerebro, el modelo es un llamado organoide que disfruta de su propia existencia. Sin embargo, los dos no son tan diferentes. Aplicando el principio holográfico que describe Moskowitz, en el que ciertas teorías físicas pueden ser equivalentes a las que se aplican a un universo de dimensión inferior, podríamos decir que un tipo de concepción es una versión 2D del otro. La pregunta sigue siendo, sin embargo, cuál es cuál.

Jack PETRANKER
Director, Centro de Investigación Creativa
Berkeley, California

ACLARACIÓN

"Data Deliver in the Clutch", de Steve Mirsky [Anti Gravity], se refiere a Daniel Kahneman como un economista del Nobel. Su campo es principalmente de psicología, pero compartió el Premio Nobel de economía de 2002 por su trabajo en economía del comportamiento.

Este artículo se publicó originalmente con el título "Cartas" in316, 5, 6-8 (mayo de 2017)

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