La lluvia de tormentas eléctricas está aumentando debido al cambio climático


Flickr (CC BY 2.0) Un estudio halla que, a través de una vasta franja de Europa y Asia, la lluvia está cayendo cada vez más en los estallidos cortos y locales asociados con tormentas eléctricas, aparentemente a expensas de los eventos en los que cae una lluvia constante durante muchas horas. El estudio, detallado el miércoles en la revista Science Advances, vincula directamente esta tendencia al calentamiento y la humedad de la atmósfera causados ​​por el aumento de los niveles de gases de efecto invernadero. Los resu

Flickr (CC BY 2.0)

Un estudio halla que, a través de una vasta franja de Europa y Asia, la lluvia está cayendo cada vez más en los estallidos cortos y locales asociados con tormentas eléctricas, aparentemente a expensas de los eventos en los que cae una lluvia constante durante muchas horas.

El estudio, detallado el miércoles en la revista Science Advances, vincula directamente esta tendencia al calentamiento y la humedad de la atmósfera causados ​​por el aumento de los niveles de gases de efecto invernadero.

Los resultados concuerdan con las tendencias de lluvia ya observadas en los EE. UU., Así como con las predicciones de los modelos de que las lluvias masivas asociadas con tormentas eléctricas podrían ser más frecuentes e intensas en los EE. UU. A medida que el mundo continúa calentándose.

El cambio hacia lluvias más extremas podría tener implicaciones para la gestión del agua y las inundaciones, ya que el suelo es menos capaz de absorber el agua de lluvia cuando cae todo al mismo tiempo.

"Estos cambios deberían tener un impacto bastante grande en esta región", dijo Andreas Prein, del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado.

El hecho de que una atmósfera cálida conduzca a más lluvias extremas es una de las predicciones básicas de la ciencia del clima y está relacionada con el hecho de que el calentamiento conduce a una mayor evaporación, lo que conduce a más vapor de agua en la atmósfera. Eso significa que cuando se producen lluvias, hay más vapor de agua disponible para descargar como lluvia.

Los fuertes aguaceros ya han aumentado en los EE. UU., Especialmente en el noreste, donde han aumentado en un 71 por ciento desde mediados de siglo, según la Evaluación Nacional del Clima de 2014.

Pero la lluvia viene en diferentes tipos, a saber, convectiva y no convectiva. La convección es el proceso que causa tormentas eléctricas y ocurre cuando hay un fuerte calentamiento en la superficie de la Tierra, creando una atmósfera inestable. El aire caliente de la superficie sube y se enfría, creando nubes y alimentando fuertes lluvias. Es un fenómeno muy local y de corta duración que tiende a ocurrir con mayor frecuencia en el verano. Los cielos pueden ir de soleado, a aguacero, a soleado nuevamente dentro de una hora.

Por otro lado, la precipitación no convectiva suele estar relacionada con el paso de los frentes climáticos y tiende a provocar lluvias constantes que caen durante varias horas o días.

Pero es difícil distinguir cómo afectará el calentamiento a estos diferentes procesos de lluvia, en parte porque la lluvia convectiva ocurre en una escala demasiado pequeña para que los modelos climáticos globales se resuelvan. Un reciente estudio centrado en los EE. UU. Realizado por Prein solucionó este problema mediante el uso de un modelo de resolución más alta que solo se centra en los EE. UU. Para demostrar que las lluvias extremas relacionadas con las tormentas convectivas se producirían con mayor frecuencia y que cada vez habría más lluvias.

El nuevo estudio, dirigido por Hengchun Ye, un investigador del clima en la Universidad Estatal de California en Los Ángeles y director de la iniciativa DIRECT-STEM de la NASA, examinó una amplia área de Europa y Asia desde la dirección opuesta, para ver qué tendencias podrían ser ya Sucediendo con la lluvia convectiva y no convectiva. Los investigadores utilizaron datos diarios de precipitación y observaciones meteorológicas que distinguían entre los dos tipos de lluvia de 152 estaciones meteorológicas que abarcaban los años 1966 a 2000.

Descubrieron que durante ese período, el total anual de precipitaciones por convección promediadas en toda el área del estudio "ha aumentado de manera asombrosamente rápida" en aproximadamente 1.4 pulgadas por década, con 8.5 días más de precipitación por convección cada década.

Sin embargo, la precipitación anual general no parece haber cambiado mucho, lo que sugiere que la precipitación convectiva está aumentando a expensas de las lluvias no convectivas, un resultado que Prein, que no participó en la investigación, calificó de sorprendente.

"Es emocionante lo que muestran", dijo.

El cambio parece estar ocurriendo en temporadas particulares, con la primavera y el otoño volviéndose más veraniegos en sus patrones de precipitación. Por ejemplo, la precipitación no convectiva representó la mayor parte de las lluvias caídas antes de mediados de la década de 1980, después de lo cual las lluvias convectivas se hicieron cargo.

Los autores del estudio también encontraron que la intensidad promedio diaria de precipitación estaba aumentando, en gran parte debido al aumento de las lluvias convectivas.

Los hallazgos tienen sentido físico, dijo Ye, porque "el clima se ha estado calentando y tenemos más vapor de agua".

El aumento de la temperatura de la superficie significa que hay más energía en el aire cerca de la superficie, lo que hace que el aire sea más flotante "para que pueda activar la convección mucho más fácil", dijo Prein.

El estudio encontró que el total anual de precipitación por convección aumentó en un 18.4 por ciento por cada grado de aumento de temperatura en grados Celsius. Desde los tiempos preindustriales, o antes de que las actividades humanas comenzaran a calentar el planeta, las temperaturas globales han aumentado en aproximadamente 1 ° C (1.8 ° F).

La mayor parte del aumento en la precipitación convectiva se debe a que estos eventos ocurren con mayor frecuencia, y el aumento en la intensidad de la lluvia contribuye a un pequeño empujón hacia arriba.

A medida que estas tendencias continúan con el calentamiento, podrían tener importantes impactos en la gestión del agua. La compensación por las lluvias no convectivas por más lluvia convectiva significa que habrá menos días que llueva, pero más lluvia caerá en los días en que se produzcan tormentas, dijo Ye.

Un cambio de lluvias no convectivas más frecuentes a aguaceros menos frecuentes podría abrumar la capacidad del suelo y las plantas para absorber el agua de lluvia. Si el suelo no puede absorber el agua, se escurre en arroyos, lo que podría causar inundaciones y cambiar la forma en que las ciudades y los países deben pensar en capturar el agua.

Este artículo es reproducido con permiso de Climate Central. El artículo fue publicado por primera vez el 26 de enero de 2017.