Un cuarto de los abejorros de Europa, vital para los cultivos, extinción facial


Por Alister Doyle, Corresponsal de Medio Ambiente OSLO (Reuters) - Casi una cuarta parte de los abejorros de Europa están en riesgo de extinción debido a la pérdida de hábitats y al cambio climático, lo que amenaza la polinización de cultivos por miles de millones de dólares, mostró un estudio el miércoles. Diecisé

Por Alister Doyle, Corresponsal de Medio Ambiente

OSLO (Reuters) - Casi una cuarta parte de los abejorros de Europa están en riesgo de extinción debido a la pérdida de hábitats y al cambio climático, lo que amenaza la polinización de cultivos por miles de millones de dólares, mostró un estudio el miércoles.

Dieciséis de las 68 especies de abejorros en Europa están en riesgo, dijo la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Está preparando un estudio global de las abejas, cuyos primos de la abeja están en fuerte declive debido a la enfermedad.

"De los cinco insectos polinizadores más importantes de los cultivos europeos, tres son especies de abejorros", dijo la UICN, que agrupa a gobiernos, científicos y grupos de conservación.

"Junto con otros polinizadores, los abejorros contribuyen con más de 22 mil millones de euros (30, 35 mil millones de dólares) al año a la agricultura europea", dijo en un comunicado.

De las especies de abejorros de Europa, las poblaciones de casi la mitad están disminuyendo y solo el 13 por ciento están aumentando, dijo.

A menudo con franjas amarillas y negras y más grandes que las abejas, los abejorros viven en pequeños nidos de hasta 200 y no hacen panales. Algunos abejorros son criados comercialmente para polinizar tomates, pimientos y berenjenas en invernaderos.

"El cambio climático, la intensificación de la agricultura y los cambios en las tierras agrícolas son las principales amenazas" para los abejorros, dijo el informe, la primera evaluación de la Lista Roja de amenazas para los abejorros.

El principal funcionario de medio ambiente de la Unión Europea dijo que el bloque de 28 naciones estaba tomando medidas para mejorar la situación.

"La UE recientemente prohibió o restringió el uso de ciertos pesticidas que son peligrosos para las abejas y está financiando la investigación sobre el estado de los polinizadores", dijo el Comisionado de Medio Ambiente de la UE, Janez Potonik, en un comunicado.

"Sin embargo, los esfuerzos claramente deben ampliarse", agregó. El estudio de la UICN fue financiado por la Comisión Europea.

ENFERMEDAD

El estudio no mencionó la posibilidad de que las enfermedades de las abejas se propagaran a los abejorros.

Un estudio en la revista Nature en febrero dijo que el virus del ala deformada, por ejemplo, se encontraba tanto en las abejas como en los abejorros en Gran Bretaña. El virus fue más frecuente en las abejas, lo que sugiere que se estaba propagando de ellas a los abejorros.

"En general, no sabemos mucho sobre la enfermedad del abejorro", dijo a Reuters Stuart Roberts, miembro del equipo de evaluación global de abejorros de la UICN.

"Algunos de estos abejorros amenazados están aislados, viviendo en el Ártico o en los Alpes", dijo. "En esos lugares, la posibilidad de contraer una enfermedad de una abeja es casi nula".

La especie ártica Bombus hyperboreus, que vive en la tundra escandinava y Rusia, es vulnerable porque el calentamiento global está reduciendo su hábitat, según el estudio.

Las poblaciones de Bombus cullumanus, en peligro crítico de extinción, que ahora se encuentran solo en Francia, han caído en más del 80 por ciento en la última década, aparentemente debido a una reducción en la cantidad de prados con trébol, su forraje favorito, agregó el estudio.

Sólo los abejorros reina sobreviven el invierno.

Las abejas, que viven en colonias de miles de abejas más duraderas, hacen panales en gran medida para asegurar que los insectos tengan comida para sobrevivir meses sin flores que produzcan néctar. ($ 1 = 0.7249 euros)

(Editado por Gareth Jones)

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