Prueba en la media concha: un océano más ácido corroe la vida marina


Las conchas de pequeños animales del océano conocidos como foraminíferos, específicamente Globigerina bulloides, se están reduciendo como resultado de las aguas de acidificación lenta del Océano Austral, cerca de la Antártida. La razón detrás de la creciente acidez: niveles más altos de dióxido de carbono (CO 2 ) en la atmósfera, lo que hace que estas conchas sean una prueba más de que el cambio climático está haciendo la vida más difícil para los constructores de conchas marinas. El científico ma

Las conchas de pequeños animales del océano conocidos como foraminíferos, específicamente Globigerina bulloides, se están reduciendo como resultado de las aguas de acidificación lenta del Océano Austral, cerca de la Antártida. La razón detrás de la creciente acidez: niveles más altos de dióxido de carbono (CO 2 ) en la atmósfera, lo que hace que estas conchas sean una prueba más de que el cambio climático está haciendo la vida más difícil para los constructores de conchas marinas.
El científico marino Andrew Moy en el Centro de Investigación Cooperativa de Ecosistemas y Clima Antártico (ACE) en Hobart, Tasmania, y sus colegas australianos informan esta semana en Nature Geoscience que hicieron este hallazgo luego de comparar las conchas de G. bulloides en los núcleos del océano recolectados a lo largo del Tasman del Sur Subió en 1995 con muestras de trampas recolectadas entre 1997 y 2004. Los núcleos proporcionan registros que se remontan a 50, 000 años.
"Sabíamos que había cambios en la química del carbonato de la superficie del océano asociados con los ciclos glacial-interglaciales a gran escala en los niveles de CO 2, y que estos cambios pasados ​​eran de una magnitud similar a los cambios antropogénicos que estamos viendo ahora", dice estudio coautor William Howard, un geólogo marino en ACE. "El [Océano] del Sur funciona bien [para estudiar este problema] ya que es una región donde la captación de CO 2 antropogénico, y por lo tanto la acidificación, ha progresado más que en otras regiones. Otras variables, como la temperatura, han cambiado, pero no como mucho."
Los investigadores descubrieron que el moderno G. bulloides no podía construir conchas tan grandes como las que sus ancestros formaron hace tan solo un siglo. De hecho, los depósitos modernos eran un 35 por ciento más pequeños que en el pasado relativamente reciente: un promedio de 17, 4 microgramos en comparación con 26, 8 microgramos antes de la industrialización. (Un microgramo es la millonésima parte de un gramo; hay 28.3 gramos en una onza).
"Aún no sabemos qué impacto tendrá esto en la salud o la supervivencia de los organismos", dice Howard, pero una cosa parece clara: los diminutos animales no almacenarán tanto CO2 en sus conchas en forma de carbonato. . "Si se reduce la fabricación de conchas, el almacenamiento de carbono en el océano también podría serlo".
Estas son malas noticias para el clima, porque el océano es responsable de absorber al menos una cuarta parte del CO 2 que los humanos cargan en el aire a través de la quema de combustibles fósiles y otras actividades, y es la acción de los foraminíferos y otros animales pequeños que construyen conchas., junto con plantas como las algas que lo encierran de forma segura durante milenios.
Será más difícil obtener un signo tan claro en una concha de otras regiones oceánicas, ya que variables como la temperatura y la cantidad de minerales disponibles pueden cambiar significativamente la química de una región oceánica determinada. Como señaló Howard, el Océano Austral ha absorbido gran cantidad de CO 2 hecho por el hombre, mientras que las temperaturas y los nutrientes no han cambiado tanto, lo que lo hace más ideal para estudiar la acidificación de los océanos que otras áreas. Sin embargo, los científicos que examinan foraminíferos en el Mar Arábigo han encontrado resultados similares, y Howard especula que la situación puede ser similar en la región del Atlántico Norte, porque también absorbe una parte significativa de CO 2 producido por el hombre.
Howard dice que las emisiones de CO 2 deben reducirse o capturarse y almacenarse permanentemente de alguna manera para detener esta gradual acidificación de los océanos del mundo. Mientras tanto, agrega, es probable que muchos de los otros animales oceánicos de construcción de conchas estén sufriendo destinos similares a los de G. bulloides .