Empresa privada se despidió para el aterrizaje lunar en 2017


Por primera vez, una compañía privada tiene permiso para aterrizar en la luna. El gobierno de los Estados Unidos aprobó oficialmente el planeado aterrizaje robótico lunar 2017 de Moon Express, con sede en California, que apunta a realizar misiones comerciales al vecino más cercano de la Tierra y ayudar a explotar sus recursos, anunciaron hoy representantes de la compañía (3 de agosto). "

Por primera vez, una compañía privada tiene permiso para aterrizar en la luna.

El gobierno de los Estados Unidos aprobó oficialmente el planeado aterrizaje robótico lunar 2017 de Moon Express, con sede en California, que apunta a realizar misiones comerciales al vecino más cercano de la Tierra y ayudar a explotar sus recursos, anunciaron hoy representantes de la compañía (3 de agosto).

"Este no es solo un hito, sino que realmente es un umbral para toda la industria del espacio comercial", dijo a Space.com el cofundador y CEO de Moon Express, Bob Richards.

Anteriormente, las empresas solo podían operar en o alrededor de la Tierra. La nueva aprobación, aunque exclusiva de Moon Express, podría servir como una importante guía reguladora para la actividad comercial en el espacio profundo en general, dijo Richards.

"Nadie ha tenido un viaje por aguas profundas todavía. Todavía estamos recorriendo esas aguas", dijo. "Alguien tenía que ser el primero".

Moon Express presentó una solicitud a la Administración Federal de Aviación (FAA) de los EE. UU. El 8 de abril. El documento se abrió camino a través del Departamento de Estado de los EE. UU., El Departamento de Defensa de los EE. UU., La NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la Comisión Federal de Comunicaciones., Dijo Richards.

El proceso de aprobación interinstitucional "tomó algún tiempo, no porque alguien estuviera en contra o fuera de esto", dijo. "Es solo que hicimos preguntas que nunca se habían hecho antes, y que tuvimos que abordarlas y resolverlas".

Moon Express ahora puede centrarse exclusivamente en los desafíos financieros y técnicos de la misión moon de 2017, que comenzará con el lanzamiento del dispositivo de aterrizaje MX-1 de la compañía sobre un propulsor de Rocket Lab Electron. (El año pasado, Moon Express firmó un acuerdo de multijuegos con Rocket Lab.)

El objetivo principal del lanzamiento inaugural es probar el rendimiento y la capacidad del MX-1 en la superficie lunar. Los representantes de Moon Express también esperan ganar el Google Lunar X-Prize, una competencia de $ 30 millones para conseguir un vehículo robótico financiado con fondos privados en la Luna para fines de 2017.

El primer equipo en llevar a cabo este aterrizaje, y hacer que el vehículo se mueva al menos 1.640 pies (500 metros) en la superficie lunar, y que envíe videos y fotos de alta definición a la Tierra, ganará el gran premio de $ 20 millones. (El segundo equipo en lograr todo esto obtiene $ 5 millones, y otros $ 5 millones están disponibles para cumplir otros hitos. En este momento, 16 equipos siguen en la carrera).

"Todavía estamos filmando para fines de 2017", dijo Richards sobre la primera misión de la luna MX-1. "Mucho tiene que salir bien, pero al menos tenemos una oportunidad con nuestra inyección lunar, dada esta aprobación regulatoria".

Si todo va según lo planeado, las futuras misiones de Moon Express ayudarán a evaluar, extraer y explotar recursos lunares como el hielo de agua, ayudando a iniciar una nueva era en la exploración espacial, dijeron representantes de la compañía.

"Los viajes espaciales son nuestro único camino para asegurar nuestra supervivencia y crear un futuro ilimitado para nuestros hijos", dijo el cofundador y presidente de Moon Express, Naveen Jain, en un comunicado. "En el futuro inmediato, prevemos traer recursos preciosos, metales y rocas lunares de vuelta a la Tierra. En 15 años, la Luna será una parte importante de la economía de la Tierra y, posiblemente, nuestro segundo hogar".

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