Opinión popular sobre el cambio climático se remonta a las élites políticas


Parece que el público en general no puede decidirse sobre la existencia de un cambio climático provocado por el hombre. Según las encuestas de Gallup, en lugar de aumentar o disminuir de manera constante durante la última década, la preocupación del público de los Estados Unidos sobre nuestro planeta en calentamiento ha aumentado y disminuido. Pero,

Parece que el público en general no puede decidirse sobre la existencia de un cambio climático provocado por el hombre. Según las encuestas de Gallup, en lugar de aumentar o disminuir de manera constante durante la última década, la preocupación del público de los Estados Unidos sobre nuestro planeta en calentamiento ha aumentado y disminuido. Pero, ¿qué es exactamente lo que impulsa esta visión de las opiniones sobre el cambio climático?

El nuevo estudio muestra que el nivel de preocupación pública sobre este problema global está influenciado principalmente por los esfuerzos de movilización de líderes políticos y grupos de defensa.

"Es probable que la opinión pública sobre el cambio climático permanezca dividida mientras las élites políticas envíen mensajes conflictivos sobre este tema", dijo en un comunicado el investigador principal Robert Brulle, profesor de sociología y ciencias ambientales en la Universidad de Drexel en Filadelfia.

Para llegar a sus conclusiones, Brulle y sus colegas recopilaron datos de 74 encuestas nacionales diferentes realizadas entre enero de 2002 y diciembre de 2010. Las encuestas pidieron a 84, 086 encuestados que evaluaran el nivel de amenaza que atribuían al cambio climático (algunas de las encuestas utilizaban diferentes palabras para describir el fenómeno, como el calentamiento global y el efecto invernadero). Los investigadores utilizaron esta información para crear un "índice de amenaza al cambio climático", que asignó un valor numérico a la preocupación del público en cada trimestre del año.

Luego, desarrollaron una lista de medidas para evaluar los cinco factores que creían que deberían explicar los cambios en los niveles de preocupación: eventos climáticos extremos, acceso público a información científica precisa, cobertura de los medios de comunicación, posiciones de las elites políticas y esfuerzos de grupos de defensa.

Por ejemplo, para examinar la influencia de la promoción, los investigadores contaron la cantidad de historias sobre el cambio climático en revistas ecológicas y conservadoras, así como la cantidad de menciones del New York Times sobre "Una verdad incómoda" de Al Gore entre 2002 y 2010.

Los investigadores también observaron varias variables de control adicionales que podrían influir en la preocupación pública sobre el medio ambiente, como la tasa de desempleo y el producto interno bruto (si el público está muy preocupado por estos problemas económicos, es menos probable que se preocupen por el clima). cambio).

Después de conectar toda esta información a los modelos informáticos, encontraron que el acceso a la información científica tiene un efecto mínimo en la opinión del público sobre el cambio climático, mientras que los extremos del clima no tienen ningún efecto notable (lo que contrasta ligeramente con un estudio de 2011). La cobertura de los medios parece ejercer una influencia importante, pero los investigadores concluyen que esta cobertura está inseparablemente vinculada a otros factores, como las opiniones políticas y el estado de la economía.

Con los factores críticos ahora al alcance de la mano, los investigadores buscaron crear una narrativa para explicar los cambios importantes en la opinión pública, que ocurrieron en 2004, 2007 y 2010, donde el 26 por ciento, el 41 por ciento y el 28 por ciento de los encuestados de Gallup, respectivamente, declararon que estaban "preocupados" por el cambio climático. (Desde 1990, este porcentaje nunca ha superado el 41%, y solo una vez ha bajado del 26%, cuando cayó a 24% a fines de los 90).

Entre 2006 y 2007, los investigadores señalan que los principales republicanos y demócratas trabajaron juntos para abogar por la legislación sobre el cambio climático. Casi al mismo tiempo, "Una verdad incómoda" llegó a los cines y posteriormente ganó un Premio de la Academia, mientras que la economía se mantuvo relativamente estable.

Pero a partir de 2008, la votación republicana contra el medio ambiente aumentó progresivamente, llegando a su punto máximo en 2010. Además, la cobertura de los medios del documental de Al Gore se desvaneció, y el colapso financiero de 2008 hizo que el desempleo aumentara y el PIB disminuyera.

Los investigadores concluyen que cualquier estrategia de comunicación para aumentar la conciencia sobre el cambio climático debe ir acompañada de una estrategia política más amplia.

"Los conflictos políticos se resuelven en última instancia mediante la movilización política y el activismo", escribieron los investigadores en su estudio, publicado en línea el 3 de febrero en la revista Climate Change. "Los esfuerzos adicionales para abordar el problema del cambio climático deben tener esto en cuenta".

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