Origen del radio


Ningún descubrimiento bien autenticado realizado en el último medio siglo, ni siquiera la distancia a la que se pueden transmitir las ondas de Hertz, ha estimulado conjeturas más atrevidas que los anuncios de M. y Mme. Curie. Lo que será el resultado de esta especulación no se puede predecir ahora, pero ya hay varias conjeturas y teorías sorprendentes que se han inspirado en las propiedades del ladium, consideradas aparte de los otros fenómenos de la naturaleza. Hace

Ningún descubrimiento bien autenticado realizado en el último medio siglo, ni siquiera la distancia a la que se pueden transmitir las ondas de Hertz, ha estimulado conjeturas más atrevidas que los anuncios de M. y Mme. Curie. Lo que será el resultado de esta especulación no se puede predecir ahora, pero ya hay varias conjeturas y teorías sorprendentes que se han inspirado en las propiedades del ladium, consideradas aparte de los otros fenómenos de la naturaleza. Hace solo unas semanas, el profesor Rutherford, de Montreal, creó una sensación ante un público científico en Londres al sugerir que la Tierra es mucho más joven de lo que creían los astrónomos y los físicos. Se le había ocurrido esa posibilidad al observar la rápida velocidad a la que se descompone el radio. Suponiendo que esto sea uniforme, estima que todo lo que existe en la actualidad se habrá desintegrado en mil años, y que todo lo que existía hace mil años debe haberse transformado en otra cosa, tal vez en el helio. El Prof. Joly, de Dublín, llega a una conclusión sorprendentemente diferente con respecto a la edad de la tierra, al limitar su atención al comportamiento de otro metal, el uranio. Se ha observado en un laboratorio que este metal aparentemente se descompone, pero mucho más lentamente que el radio. De una cantidad dada de uranio, solo una parte diez mil millones se descompone en un año. Adoptando ese elemento como un estándar, entonces, el físico irlandés dice que 10, 000, 000, 000 años pueden considerarse "un límite menor a la antigüedad de la materia en nuestra parte del universo". Rutherford y Joly no pueden tener razón, al parecer, y tal vez ninguno de los dos. ellos es La estimación de Lord Kelvin del tiempo transcurrido desde que el planeta se enfrió lo suficiente como para sustentar la vida animal y vegetal fue de entre 10, 000, 000 y 20, 000, 000. Incluso los biólogos y geólogos más exigentes demandan más de 100, 000, 000. ¡La suposición del profesor Joly sobrepasa a estas otras cien o mil veces! Se está prestando mucha atención al probable origen del radio. Si el elemento, aun cuando está entremezclado con otras sustancias en los minerales en que se encuentra, experimenta cambios tan rápidamente como lo hace después de la separación, es una pregunta que aún no se ha respondido. Sin embargo, ya sea que su fijeza sea mayor en un caso que en el otro, la mayoría de los hombres que están estudiando el elemento contemplan graves dudas sobre su permanencia. Una posibilidad que se le ha ocurrido a varias mentes casi simultáneamente es que el radio es un producto de uraniuri. Los dos estaban asociados invariablemente en la pitchblenda de la cual los Curie extraían el radio. El Dr. Bertram B. Boltwood, de la Universidad de Yale, ha realizado pruebas con varios minerales que lo llevan a pensar que las cantidades presentes siempre tienen la misma relación entre sí. WCD Whetham, de Cambridge, Inglaterra, dice que cada vez que obtiene lo que se le vendió como pura sal de uranio, encontró rastros de radio en él. También ha examinado muestras de compuestos de uranio que se han conservado en el laboratorio de Cambridge por períodos que van desde los diecisiete a los veinticinco años, y en todos los casos contenían radio. Finalmente, Frederick Soddy, quien cooperó con Rutherford en algunos de los trabajos anteriores de este último, pero ahora está identificado con el University College de Londres, presenta en Nature un conjunto de experimentos que ahora está realizando. Obtuvo mil gramos de nitrato de uranio hace doce meses. Lo purificó para que pudiera detectar la presencia de sólo un rastro microscópico de radio. La proporción que la cantidad de este último tenía con respecto a la masa del primero se representaría con un "1" precedido por un punto decimal y dieciséis cifras. Al final de un año, el Sr. Soddy volvió a realizar la prueba y encontró un poco más, pero no tanto como creía que debería haber obtenido si la cantidad adicional provenía del uranio. Puede que haya habido algún problema con su prueba o con sus cálculos, y el Sr. Soddy continuará las observaciones de vez en cuando. En la medida en que la cantidad de radio descubierta al final del año era solo una décima parte de lo que prometían sus teorías y las de Sir William Ramsay, dice: "Esto prácticamente resuelve la cuestión en lo que se refiere a la producción de radio. ... El resultado, por supuesto, puede explicarse asumiendo la existencia de formas intermedias entre el uranio y el radio. Pero ... varias de estas formas hipotéticas, cada una con una vida extendida, deben ser asumidas. De modo que, a menos que se realicen modificaciones en la teoría que actualmente no es justificable, se puede considerar que el uranio no es el elemento principal del radio ". Rutherford, en un libro reciente, publicado antes de que apareciera la carta del Sr. Soddy en Nature dijo: "Dado que el radio hl es una vida corta, en comparación con la del uranio, la cantidad de radio producida debe alcanzar un máximo después de unos pocos miles de años, cuando la tasa de producción de radio fresco, que también es una medida del tasa de cambio de uranio: equilibra la tasa de cambio de ese producto "(en helio). El profesor Joly, después de indicar brevemente la improbabilidad de que el radio pueda ser la descendencia de torio, sugiere que puede no ser el resultado directo y exclusivo de la descomposición Tal vez sea una combinación de los productos radioactivos de algún elemento desintegrador con una de las muchas sustancias que se encuentran en la pitchblenda. Las partículas y propiedades derivadas de uranio o torio podrían haberse unido al bismuto o bari um, por ejemplo. "Así, el radio representaría la síntesis, no la descomposición, de un elemento", agrega el profesor Joly. Por lo tanto, aconseja que se emprenda una observación de la génesis del nuevo elemento en la pitchblenda y los minerales aliados. Cuán extensamente existe ahora el radio, o ha existido, en otros cuerpos celestes que la tierra, es una cuestión de profundo interés tanto para los astrónomos como para los químicos. Si se pudiera obtener información positiva sobre este punto, podría ayudar a los expertos a determinar su origen e historia en el mundo. Ha habido una disposición para dar por sentado que (todos los sarios están compuestos de sustancialmente los mismos materiales. Por el espectroscopio ha sido posible identificar con certeza casi cuarenta elementos terrestres en el sol. Lockyer pensó que vio evidencia de varios otros, el uranio entre ellos, en la misma envoltura luminosa de vapor. Lo que está contenido a mayores profundidades solo se puede conjeturar, pero el reconocimiento positivo de más de la mitad de los elementos que se encuentran en la Tierra es ciertamente sugestivo. Un hecho aún más impresionante es que una gran cantidad de estrellas, que los astrónomos dicen que también son soles, dan un espectro como el gran cuerpo del cual la Tierra depende de la luz y el calor. Arcturus y Capella son representantes notables de este tipo de estrellas "solares". Otros tipos se caracterizan por diferentes espectros de este. En lugar de mostrar las líneas de calcio, hierro, sodio y casi dos otros metales, traicionan la presencia de poco excepto helio y hy gases drógenos. Se sospecha, sin embargo, que la disimilitud solo indica diferencias en la temperatura y no en la composición. Aunque los astrónomos no están en perfecta armonía con respecto al significado de la falta de acuerdo en los espectros estelares, muchos de ellos miran a las estrellas intensamente blancas, que dan un espectro de helio o hidrógeno, más joven y más caliente que el amarillo o "solar". estrellas; mientras que las estrellas rojas, o "carbono", se consideran más frías y quizás más antiguas que cualquiera de las otras. La unidad práctica del material con el que se construye todo el universo visible se considera posible, si no probable; y por lo tanto, los elementos particulares que son los más conspicuos en cualquier grupo se aceptan como indicaciones de la etapa de desarrollo alcanzada por los miembros de esa familia. Nadie ha encontrado evidencia de la presencia de radio en el sol. Sin embargo, ese hecho prueba poco. El radio es uno de los elementos más pesados ​​conocidos. Los espectroscopistas astronómicos han sugerido que la falla en la detección de platino, torio e iridio en el sol y las dudosas indicaciones dadas sobre el uranio pueden deberse a su gran peso. La misma explicación se aplicaría al radio. Hay casi tantas razones para pensar que esta última existe en el sol y las otras estrellas como para imaginar que contienen platino y uranio. La principal duda es sugerida por Sir William Ramsay de que el radio es un elemento sumamente "inestable", que el helio que se obtuvo de él en algunos casos fue realmente un producto de transformación y que el gas no se liberó simplemente. De una asociación anterior con el metal. Por supuesto, si todo el radio que existió en el universo ahora se ha convertido en helio, y si un nuevo stock de radio no se está fabricando con otros materiales, entonces 'el suministro se ha agotado por completo. Sin embargo, ninguna de estas suposiciones es justificable. Mientras uno debe confiar solo en las conjeturas, es excusable por pensar que muchos otros cuerpos además de la tierra contienen radio, aunque no lo muestran. No se ha establecido el caso de la transmutación, pero incluso si hubiera sido así, la teoría sería aplicable a la fabricación en fresco, así como a la desaparición de este elemento extraño. Ya sea que el helio observado ahora en muchas de las estrellas haya resultado o no de la descomposición de otro elemento o haya mantenido su individualidad mientras se encuentre asociado, se encuentra en muchos de los nebulmos y en ciertos cuerpos que están involucrados en la "niebla cósmica". . ”En estos hechos, algunos astrónomos encuentran un indicio de que las Pléyades, las orbes más brillantes de Orión y algunas otras estrellas de helio conspicuas tienen un nacimiento relativamente reciente, y que las hermanas más jóvenes aún se están desarrollando a partir de la misma niebla caótica y tenue. -NORTE. y Tribuna.

Este artículo se publicó originalmente con el título "Origen del radio" en s, 23871 (marzo de 2013)

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