El origen de las plantas con flores


Imagen: Universidad de Wisconsin Los investigadores han desconcertado durante mucho tiempo el origen de las plantas con flor, o las angiospermas. De hecho, hace 125 años, el mismo Darwin proclamó que su repentina aparición en el registro fósil era un "misterio abominable". Los esfuerzos subsiguientes para clasificar la emergencia y la diversificación floral a partir de la evidencia fósil y las comparaciones de la anatomía entre las plantas vivas llevaron a un pequeño consenso entre los investigadores. Pero e

Imagen: Universidad de Wisconsin

Los investigadores han desconcertado durante mucho tiempo el origen de las plantas con flor, o las angiospermas. De hecho, hace 125 años, el mismo Darwin proclamó que su repentina aparición en el registro fósil era un "misterio abominable". Los esfuerzos subsiguientes para clasificar la emergencia y la diversificación floral a partir de la evidencia fósil y las comparaciones de la anatomía entre las plantas vivas llevaron a un pequeño consenso entre los investigadores. Pero en los últimos años, nuevos datos han proporcionado información, y han sugerido a varios estudiosos que un género de pequeños arbustos con flores conocido como Amborella constituye la primera rama del árbol genealógico de la angiosperma. Sin embargo, según un informe publicado ayer en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, Amborella podría tener que compartir esa rama con los Nymphaeales, un grupo que incluye nenúfares y lotos.

Todd J. Barkman, de la Universidad Estatal de Pennsylvania, y sus colegas estudiaron datos de secuencias moleculares de genes en los tres compartimentos genómicos encontrados en las células vegetales (el núcleo, las mitocondrias y el plastidio) para generar una filogenia o familia árbol. Sus análisis de dos conjuntos de datos diferentes, uno compuesto de seis genes y el otro de nueve, indicaron que Amborella y los Nymphaeales juntos forman el linaje de angiospermas de "primera ramificación". Este modelo ampliado difiere del anterior en varias formas importantes. Por ejemplo, mientras que el modelo que coloca Amborella solo en la primera rama sugiere que el antepasado de las plantas con flores tenía flores unisexuales y no tenía vasos para el transporte de nutrientes, este modelo Amborella + Nymphaeales indica que el antepasado puede haber tenido flores y vasos unisexuales o bisexuales.

Tales distinciones pueden parecer arcanas al observador casual. Pero en un comentario que acompaña al informe, William L. Crepet de la Universidad de Cornell señala que dar sentido a los orígenes y evolución de las angiospermas tiene una relevancia moderna. "Permitiría una mejor comprensión de la distribución de las especies y sus implicaciones ecológicas. Facilitaría búsquedas más eficientes en el contexto filogenético de las drogas naturales y proporcionaría un marco preciso dentro del cual dirigir de forma inteligente y ética la bioingeniería inevitable, aunque controvertida, de Plantas de uso agrícola y medicinal. " Además, continúa, "el conocimiento de las relaciones tiene el potencial de permitir una toma de decisiones más informada sobre temas de conservación de la biodiversidad al permitir comparaciones de la singularidad explícita de los taxones en situaciones que involucran decisiones difíciles".