Solo quedan 2 aviones de meteorología para volar en los huracanes de la costa este


Por Zachary Fagenson MIAMI Fla. (Reuters) - Un par de aviones envejecidos que han volado a más de 100 huracanes para proporcionar datos a los meteorólogos estadounidenses están recibiendo una adaptación este mes que dejará solo uno disponible para volar cuando las tormentas amenacen la Costa Este. El

Por Zachary Fagenson

MIAMI Fla. (Reuters) - Un par de aviones envejecidos que han volado a más de 100 huracanes para proporcionar datos a los meteorólogos estadounidenses están recibiendo una adaptación este mes que dejará solo uno disponible para volar cuando las tormentas amenacen la Costa Este.

El trabajo en los dos llamados cazadores de huracanes ha sido escalonado durante varios años, asegurando que siempre haya un avión disponible para rastrear la intensidad y el camino de una tormenta, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que opera los aviones con sede en Florida.

La adaptación se produce en el pico de la temporada de huracanes, después de que la agencia predijera la semana pasada que menos tormentas de lo normal afectarían a la región del Atlántico durante el resto del año.

Sin $ 35 millones en mejoras, los aviones estarían obsoletos para 2019. Las mejoras prolongan su vida útil hasta 2030 y mejoran la eficiencia del combustible ya que los aviones vuelan a vientos que pueden exceder las 150 millas (240 km) por hora.

"Es como montar en una montaña rusa de madera gigante", dijo el comandante Devin Brakob, un especialista en aeronaves de NOAA que ha volado en 15 tormentas en los últimos 10 años.

El avión cazador de huracanes Lockheed WP-3D Orions, construido en 1976, se ha hecho famoso en las comunidades costeras a lo largo de décadas de misiones arriesgadas. Cada uno lleva un radar, sensores meteorológicos y computadoras usadas para rastrear la tormenta en tiempo real.

A partir de este mes, NOAA instalará nuevas computadoras y sistemas electrónicos. El trabajo en sus alas comenzaría el próximo marzo.

Las mejoras son parte de $ 310 millones en ayuda federal luego del huracán Sandy provisto al Departamento de Comercio, que financia a la NOAA. Los cazadores de huracanes ayudan a preparar el este y el centro de los Estados Unidos para las tormentas, suministrando datos a los pronosticadores del Centro Nacional de Huracanes de NOAA en Miami.

Los aviones, estacionados en la Base de la Fuerza Aérea MacDill en Tampa, en la costa oeste de Florida, típicamente alternaban vuelos de 12 horas a través de un huracán que se acercaba. A partir del próximo año, uno de los cazadores de huracanes estará disponible para operaciones las 24 horas del día, con dos tripulaciones de vuelo diferentes, mientras que las actualizaciones se instalarán en el otro avión, dijo el portavoz de NOAA, David Hall.

NOAA nunca ha perdido un avión durante una tormenta. La llamada más cercana fue en 1989, cuando un cazador de huracanes voló a la pared ocular del huracán Hugo y dos de sus cuatro motores se apagaron después de un problema en el sistema de control de combustible.

(Editada por Letitia Stein, Alden Bentley y Eric Walsh)

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