La administración de Obama confía en un rápido y furioso rebote en las ventas de automóviles


Los fabricantes de automóviles de Detroit fueron sorprendidos el año pasado cuando las ventas de autos nuevos se estancaron, dejando a los concesionarios abarrotados y las plantas de fabricación inactivas. Ahora parece que los legisladores de Washington están en riesgo de ser víctimas de pronósticos de ventas demasiado optimistas. La C

Los fabricantes de automóviles de Detroit fueron sorprendidos el año pasado cuando las ventas de autos nuevos se estancaron, dejando a los concesionarios abarrotados y las plantas de fabricación inactivas. Ahora parece que los legisladores de Washington están en riesgo de ser víctimas de pronósticos de ventas demasiado optimistas.
La Casa Blanca finalizó los nuevos estándares de ahorro de combustible para automóviles a fines del mes pasado que suponen que las ventas anuales de autos nuevos se recuperarán a niveles nunca vistos en los últimos dos años, y lo harán en tan solo 18 meses.
Del mismo modo, los legisladores del Congreso que presionan para obtener más vehículos de combustible flexible (automóviles y camiones capaces de funcionar con mezclas elevadas de etanol y gasolina) pueden ver cómo los efectos de la legislación propuesta se desvanecen como resultado de la importante caída en la venta de vehículos nuevos que está arrastrando hacia abajo la industria de la escasez de efectivo.
De acuerdo con la firma de rastreo de ventas Autodata, el mes pasado los autos y camiones nuevos se retiraron de los lotes de los concesionarios a una tasa anual ajustada por temporada, o SAAR, de 9, 86 millones de unidades. Ese número representó un ligero aumento en comparación con los dos meses anteriores, pero aún se encontraba cerca de 500, 000 unidades por debajo del mediocre SAAR de diciembre pasado y 3, 4 millones menos que el total de ventas en Estados Unidos el año pasado.
La semana pasada, cuando el presidente Obama anunció los últimos pasos del gobierno dirigidos a hacer que General Motors Corp. y Chrysler LLC regresen a la rentabilidad, señaló que la histórica desaceleración de las ventas es uno de los varios factores que están arrastrando la industria. "También debemos reconocer que las dificultades a las que se enfrenta esta industria se deben en gran parte a las debilidades de nuestra economía en general", dijo el presidente al manifestar su apoyo a los nuevos esfuerzos federales para impulsar las ventas de autos.
Solo tres días antes, el Departamento de Transporte finalizó los nuevos estándares de economía de combustible, o CAFE, estándares que se basan en estimaciones del gobierno que la cantidad total de autos de pasajeros y camiones ligeros que se venderán durante el año modelo 2011 al 2015 sería de aproximadamente 83 millones, o más de 16.5 millones de autos y camiones al año.
Esos números superan muchas predicciones de la industria. Los analistas de IHS Global Insight y JD Power & Associates no esperan que las ventas anuales de los EE. UU. Alcancen los 16.5 millones hasta 2013, y una tercera firma, CSM Worldwide con sede en Detroit, no espera que el total de ventas alcance las estimaciones del DOT en ningún momento durante los cinco ventana de año
"En ese lapso de tiempo, nuestras expectativas alcanzan su punto máximo a un nivel que supera el límite de 16 millones", dijo Joe Barker, un pronosticador de ventas sénior en CSM Worldwide. "Habrá muchos vientos en contra de la industria".
Dijo que la industria automotriz no se recuperará hasta después de que lo hagan los mercados de vivienda y crédito. "Hasta entonces, es probable que no veamos un crecimiento sostenible en la industria automotriz", dijo Barker.
Sin embargo, como se espera que los autos del año 2011 lleguen a las salas de exhibición de los concesionarios a fines de 2010, el DOT otorga al nuevo mercado de automóviles aproximadamente un año y medio para recuperarse de su tasa actual de menos de 10 millones de unidades por año a más de 16 millones. Si el año modelo 2011 rebota solo al nivel de 2008 de 13.2 millones, los siguientes tres años tendrían que promediar 17.4 millones de unidades cada año.
A modo de comparación, la industria vendió aproximadamente 17 millones de unidades anualmente de 1999 a 2006, y 17.4 millones de unidades ligeras en un solo año es la marca de agua alta de los Estados Unidos, establecida en 2000.
Si bien predecir con precisión el futuro cuando se trate del nuevo mercado de automóviles será integral para los esfuerzos de la administración de Obama para reestructurar a GM y Chrysler, también desempeñará un papel en el pronóstico preciso de los beneficios ambientales y energéticos de las políticas federales dirigidas a reducir el consumo de combustible y Emisiones de gases de efecto invernadero.
Por ejemplo, al emitir la regla CAFE, el DOT estimó que ahorraría 887 millones de galones de combustible y reduciría las emisiones de dióxido de carbono en 8.3 millones de toneladas métricas. Pero si las ventas se mantienen en más de un tercio por debajo del nivel previsto por el DOT, es probable que las ganancias reales no alcancen lo que la agencia predice que resultará del aumento del 8 por ciento en la economía de combustible.
Propuestos mandatos de combustible flexible
Del mismo modo, los esfuerzos del Congreso para crear un mandato federal que requiera que un porcentaje fijo de la flota de cada fabricante de automóviles tenga capacidad de combustible flexible tendrían un impacto significativamente menor en estimular la demanda de etanol y otros combustibles alternativos si las ventas de automóviles siguen siendo débiles.
El año pasado se presentaron varias propuestas diferentes tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, pero, en general, los mandatos requerirán que la mitad de las nuevas flotas tengan capacidad de combustible flexible para 2012, con un porcentaje creciente en los años subsiguientes.
Según las tasas de ventas observadas a principios de esta década, el mandato del 50 por ciento pondría en circulación alrededor de 8.5 millones de automóviles y camiones nuevos con combustible flexible en 2012, más que duplicando la cantidad actual de vehículos de combustible flexible en los Estados Unidos. Pero a la tasa de ventas actual, la cantidad de nuevos automóviles y camiones de combustible flexible caería por debajo de los 5 millones en 2012.
Los partidarios de los mandatos de combustible flexible argumentan que la tecnología es relativamente barata de agregar a las ofertas de la flota y que un aumento en el número de vehículos de combustible flexible en la carretera creará los incentivos de mercado necesarios para estimular el crecimiento de la producción y distribución de combustible alternativo, ayudando a Para romper la dependencia de la nación del petróleo extranjero.
Pero el E85, la forma más común de combustible flexible en los Estados Unidos, actualmente se puede encontrar en solo 1, 600 estaciones de servicio y no está disponible en cinco estados, según el Departamento de Energía, dejando mucho terreno por recorrer para que la nación pueda alcanzar un mandato del Congreso para expandir el uso general de biocombustibles a 36 mil millones de galones por año para 2022.
Conflicto de las predicciones del gobierno.
En la reglamentación de CAFE, el DOT reconoció que las ventas actuales estaban muy por debajo de las previsiones de ventas de la agencia, pero dijo que la caída de las ventas fue solo un aspecto de la economía actual, muy similar a los precios actuales de la gasolina, y no un indicador a largo plazo de la perspectiva para los Estados Unidos. venta de coches. "Al igual que la agencia actualmente espera que los precios del combustible vuelvan a niveles altos, espera que las ventas de vehículos aumenten muy por encima de la tasa actual", escribió la agencia.
Pero Steven Rattner, el ex financiero de Wall Street que lidera el grupo de trabajo automotriz de Obama encargado de reestructurar la industria nacional, ha criticado a GM y Chrysler por basar sus planes de reestructuración en tasas de ventas excesivamente optimistas. En los planes presentados al Tesoro en febrero, GM pronosticó la venta de 14.3 millones de autos y camiones nuevos en los Estados Unidos en 2011 y no predijo que el total excediera la marca de 16.5 millones hasta 2014.
Rattner dijo que antes de la desaceleración, la industria estaba experimentando una burbuja de automóviles (no muy diferente de las burbujas de la vivienda y el crédito) y advirtió que las ventas no necesariamente volverían a los niveles a los que la industria se había acostumbrado. Incluso una vez que los mercados de crédito comiencen a descongelarse, los consumidores y los prestamistas probablemente serán más cautelosos, con la agitación económica actual fresca en sus mentes.
"Se vendieron muchos autos, así que no creo que sea prudente suponer que los niveles de venta volverán a esos niveles", dijo Rattner en una entrevista con el Washington Post el mes pasado.
La norma CAFE, que rige los autos del año modelo 2011, se basó en la "mejor información disponible de manera interna", según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras. La agencia actualizará los pronósticos en futuras reglamentaciones y dijo que la reglamentación de seguimiento para los años modelo 2012 y más adelante se establecerá solo después de que se considere una gran cantidad de nueva información y metodología, cosas que según se dijo no fueron posibles para la regla de 2011 porque del requisito de que la norma se establezca 18 meses antes de que los vehículos afectados se entreguen en las salas de exhibición de los concesionarios.
La regla dice que es "razonable anticipar" que los nuevos análisis pueden llevar a cambios y que la revisión en curso incluirá muchas preocupaciones nuevas, que incluyen tanto la "salud financiera de la industria" como las "necesidades de energía y cambio climático de la nación".
Incentivos de compra
Tanto la Casa Blanca como el Congreso han convertido en una prioridad impulsar las ventas, en gran parte como una forma de aumentar los ingresos en el Big Three de Detroit para ayudar a los fabricantes de automóviles a mantenerse a flote y evitar que uno de ellos no arrastre la vasta red de proveedores de la industria.
En el paquete de estímulo de $ 787 mil millones, los legisladores proporcionaron recortes de impuestos por la compra de automóviles y camiones nuevos, lo que les permitió a los consumidores deducir de sus compras los impuestos sobre las ventas y los impuestos especiales, y brindaron incentivos adicionales para la compra de automóviles híbridos y eléctricos con enchufe.
Obama también solicitó a los legisladores que revisen el estímulo para encontrar dinero federal para financiar un plan de desguace, a menudo llamado programa de "dinero en efectivo", que permitiría a los consumidores cambiar un viejo automóvil que consume mucha gasolina por un nuevo combustible. una eficiente Es un movimiento que los partidarios dicen que impulsará las ventas de autos al mismo tiempo que acelera la penetración en el mercado de la tecnología avanzada de ahorro de combustible.
"En el corto plazo, los incentivos que existen actualmente harán muy poco para impulsar las ventas de autos", dijo Barker, de CSM. "Pero lo que actualmente se está considerando, un programa nacional de desguace, es algo que creemos que tendrá un impacto inmediato en las ventas de automóviles".
Los programas de modernización se han utilizado en un puñado de naciones europeas para reforzar las ventas de autos nuevos. En Alemania, las ventas de febrero aumentaron en más del 20 por ciento después de que el país ofreciera a los compradores de automóviles aproximadamente $ 3, 000 en reembolsos.
El concepto detrás del programa fue considerado por los legisladores el verano pasado durante el alza en los precios del combustible que dejó al Congreso en busca de formas de aumentar la producción de energía doméstica y al mismo tiempo reducir el consumo de combustible. Los programas nuevamente recibieron atención a fines del año pasado, ya que la venta de autos nuevos continuó y los legisladores buscaron formas de incitar a los estadounidenses a comprar más autos para ayudar a apuntalar la industria enfermiza.
El valor de los cupones oscilaría entre $ 2, 500 y $ 5, 000, según el programa específico y los años modelo de los vehículos de reemplazo y reemplazo.
Ford Motor Co. ha estimado que un programa de desguace de este tipo podría resultar en la venta de 500, 000 autos y camiones adicionales en 2009, mientras que GM predijo que la factura podría generar hasta 2 millones de unidades adicionales.
Otros analistas han adoptado un enfoque más conservador.
IHS Global Insight pronosticó que las tasas de ventas permanecerán estancadas en aproximadamente 9.5 millones para el resto del año. Sus analistas escribieron en una nota a los inversionistas que, si bien habían considerado el impacto de los nuevos incentivos federales, como el programa de desguace, estaban "dando más peso a la recesión económica en curso y los efectos aún opresivos de los niveles de confianza del consumidor muy bajos" Las ventas de automóviles de este año ".

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