No en mi patio trasero: Deteniendo la exportación ilegal de televisores y computadoras desechados


La semana pasada, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) multó al reciclador de productos electrónicos Jet Ocean Technology de Chino, California, a poco más de $ 10, 000 por exportar ilegalmente tubos de rayos catódicos de televisores antiguos a China. Jet Ocean es solo el segundo reciclador de productos electrónicos en ser penalizado por enviar y etiquetar erróneamente los tubos, que contienen el plomo metálico que daña el cerebro. Etiquet

La semana pasada, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) multó al reciclador de productos electrónicos Jet Ocean Technology de Chino, California, a poco más de $ 10, 000 por exportar ilegalmente tubos de rayos catódicos de televisores antiguos a China. Jet Ocean es solo el segundo reciclador de productos electrónicos en ser penalizado por enviar y etiquetar erróneamente los tubos, que contienen el plomo metálico que daña el cerebro. Etiquetó falsamente la carga como "chatarra de metal mixto" cuando la envió, y como "chatarra" cuando China (luego de que Greenpeace le advirtiera el contenido verdadero) se negó a aceptar la entrega y la devolvió.
Una investigación realizada por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los EE. UU. (GAO, por sus siglas en inglés) a principios de este año encontró que la EPA "no tenía planes ni cronograma para desarrollar los componentes básicos de una estrategia de cumplimiento" para garantizar la eliminación adecuada de los desechos electrónicos dañinos, lo que incluye el reciclaje de componentes y Manipule y deseche de manera segura los materiales tóxicos, incluidos el plomo, el mercurio y el cadmio, a pesar de haber lanzado nuevas directrices sobre desechos electrónicos en 2007, denominadas "Reciclaje responsable" o R2.
Pero la norma de la EPA no hace nada para evitar la exportación de desechos electrónicos o mantenerlos fuera de los vertederos, ni ofrece ningún rastreo de componentes tóxicos para garantizar una eliminación adecuada. En su estado actual, los EE. UU. Producen tres millones de toneladas métricas de los 50 millones de toneladas métricas de basura electrónica que se producen anualmente en todo el mundo, según la EPA.
Preocupado por un "tsunami" de desechos electrónicos cuando los nuevos estándares de TV entren en vigencia el 17 de febrero, los grupos de interés público de desechos electrónicos, la Red de Acción de Basilea (BAN) y la Coalición de Recuperación de Electrónicos lanzaron un nuevo programa que auditará y certificará de manera independiente Recicladores de electrónica. Los grupos contratarán auditores consultores independientes para evaluar el manejo de los desechos electrónicos de cada empresa, incluido el seguimiento completo de todos los componentes electrónicos y sus componentes hasta su eliminación final, y aquellos que logren la denominada certificación e-Steward pagarán los aranceles de licencia a las organizaciones para que funcionen. el programa.
"Las corporaciones que quieren hacer lo correcto, casi todas, carecen de los medios y la experiencia de auditoría, incluso si tuvieran los recursos financieros para garantizar que sus proveedores de reciclaje hagan lo que se supone que deben hacer", dice Robert Houghton, presidente de Redemtech, un reciclador de productos electrónicos y miembro fundador del nuevo programa. "Muchas empresas de nuestra industria son fraudulentas. Afirman reciclar, pero luego envían parte o la totalidad de los productos electrónicos que recolectan a países en desarrollo".
Una vez allí, los trabajadores rompen y cocinan productos electrónicos viejos para liberar los materiales que contienen, que van del oro a los plásticos y, en el proceso, se exponen a plomo tóxico, mercurio, cadmio y otros productos. De hecho, el Blacksmith Institute, un grupo de salud ambiental con sede en la ciudad de Nueva York, calificó al reciclaje de baterías de plomo y ácido como uno de los peores problemas ambientales del mundo en octubre.
Reciclar los componentes electrónicos que contienen plomo, ya sean baterías de automóviles viejas o tubos de rayos catódicos, ha llevado a los niños que se encuentran cerca de dichas operaciones, desde China a Kenia, con niveles de plomo hasta 10 veces más altos que los 10 microgramos por decilitro que se consideran seguros por la Organización Mundial de la Salud. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Cada aumento de 10 microgramos por decilitro en el plomo reduce los niveles de inteligencia en cuatro a siete puntos en las pruebas de CI.
Al mismo tiempo, se requieren 1.8 toneladas (1, 630 kilogramos) de materias primas y aproximadamente 529 libras (240 kilogramos) de carbón u otros combustibles fósiles para fabricar cada computadora personal: 81 por ciento de la energía que una unidad promedio utilizará en su vida útil. Según un estudio de la Universidad de las Naciones Unidas en Tokio. Al prolongar la vida útil del producto, dicho gasto de energía, así como los problemas de reciclaje, se podrían restringir.
En última instancia, es una cuestión de costo, como se evidencia en Denver, Colorado, donde el miembro fundador de e-Steward, Guaranteed Recycling Xperts (GRX), hizo una oferta por el negocio de desechos electrónicos de la ciudad, pero perdió frente a Executive Recycling, una compañía que cobraba a la ciudad. nada para llevar la basura electrónica, pero al final se encontró que estaba enviando parte de ella a China. "Dijimos [a la ciudad de Denver] 'es posible proporcionar una solución sin costo y también es posible proporcionar un reciclaje responsable. No es posible hacer ambas cosas'", dice el CEO de GRX, Mike Wright. "La ciudad de Denver decidió ir con la opción de costo cero".
Dado que se espera que millones de televisores que contengan tubos de rayos catódicos se desechen en febrero (debido al cambio a las señales de televisión digital), los recicladores responsables sin duda se verán inundados. "Es un costo manejarlo de manera responsable, [los tubos] no tienen valor", dice Sarah Westervelt, coordinadora del proyecto e-Stewards en BAN. "Esperamos un tsunami de CRT que se vaya a la costa por esta razón".
A los recicladores de productos electrónicos sin escrúpulos les ha resultado fácil eludir las normas de la EPA y de otros gobiernos nacionales sobre la exportación de desechos electrónicos simplemente etiquetando dichos envíos como productos electrónicos para su reutilización en los países en desarrollo. Pero una vez allí, la mayoría de estos envíos se venden como chatarra, dice Jim Puckett, director ejecutivo de BAN. O, tales compañías pueden simplemente aplastar los tubos antes de exportar para evitar caer bajo las pautas R2 de la EPA. "Entonces cae fuera de las reglas", añade. "Es extremadamente fácil eludir esta regla".
"Estas son las tiendas de sudor del nuevo milenio", dice Neil-Peterson Michaud, CEO de Cascade Asset Management, otra empresa fundadora de e-Steward. "Realmente me disgusta cuando ves a otras personas en la industria que están haciendo caso omiso de los impactos negativos o simplemente son muy ingenuos para preguntar dónde y cuál es el destino final de su chatarra electrónica".