Nuevos pasos mostrados hacia la creación de vida por carga eléctrica


Los investigadores proponen que los campos eléctricos localizados de corto alcance en la superficie de los minerales pueden haber desempeñado un papel en la dirección de la química que llevó a las moléculas de la vida. Las simulaciones mecánicas cuánticas del famoso experimento de Miller, en el que las moléculas simples se exponen a una descarga eléctrica para producir aminoácidos, como puede haber ocurrido en la Tierra primitiva como un precursor de la vida, sugieren que un intermediario previamente invisible, la formamida, puede jugar un papel importante. Papel cla

Los investigadores proponen que los campos eléctricos localizados de corto alcance en la superficie de los minerales pueden haber desempeñado un papel en la dirección de la química que llevó a las moléculas de la vida.

Las simulaciones mecánicas cuánticas del famoso experimento de Miller, en el que las moléculas simples se exponen a una descarga eléctrica para producir aminoácidos, como puede haber ocurrido en la Tierra primitiva como un precursor de la vida, sugieren que un intermediario previamente invisible, la formamida, puede jugar un papel importante. Papel clave en las vías químicas.

Los investigadores, A Marco Saitta de UPMC en París, Francia, y Franz Saija del Instituto de Procesos Físicos y Químicos en Messina, Italia, también sugieren que los campos eléctricos localizados en la superficie de los minerales pueden haber tenido una parte más importante en la química prebiótica que ha sido apreciado

Saitta y Saija utilizaron cálculos mecánicos cuánticos recientemente desarrollados que pueden simular el comportamiento de los átomos y los electrones en un campo eléctrico fuerte para "observar" la cadena de eventos durante las reacciones. "Estamos haciendo esto en una escala de tiempo de picosegundos, observando los primeros pasos de las reacciones de Miller", dice Saitta.

Las simulaciones identificaron ácido fórmico y formamida como intermedios tempranos y de corta duración en la reacción, algo que no se había visto antes. Saitta sugiere que un aspecto potencialmente importante de la electricidad como fuente de energía es su "direccionalidad": que puede alinear especies atómicas y moleculares dentro del campo eléctrico y promover reacciones químicas de una manera diferente a otras fuentes de energía, como la simple calefacción. Los investigadores proponen que los campos eléctricos localizados de corto alcance en la superficie de los minerales pueden haber desempeñado un papel en la dirección de la química que llevó a las moléculas de la vida. "Mi sensación es que un campo eléctrico da algo más además de energía", dice Saitta.

Otros investigadores en química prebiótica no están completamente convencidos por los hallazgos. Jeffrey Bada, de la Institución Scripps de Oceanografía en los EE. UU., Pionero en el campo, dice: 'Este artículo podría ser un avance en los cálculos de dinámica molecular molecular ab initio basados ​​en agua, pero en mi opinión no avanza el campo de la química prebiótica de una manera importante En el mejor de los casos, la ruta de síntesis propuesta en este documento sería solo un contribuyente menor al rendimiento global de aminoácidos.

Nir Goldman, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en los EE. UU., Dice que el trabajo proporciona "nuevos conocimientos sobre la idea de que las descargas eléctricas, por ejemplo los rayos, podrían haber desempeñado un papel en la formación de moléculas prebióticas en la Tierra primitiva". Sin embargo, Goldman agrega: "Una crítica es que los autores optaron por utilizar una mezcla algo reducida o rica en hidrógeno en su estudio, mientras que se cree que la atmósfera en la Tierra primitiva era rica en dióxido de carbono, lo que podría implicar una química muy diferente en el mundo. Presencia de un campo eléctrico. Estudios similares sobre una mezcla prebiótica más realista podrían arrojar interesantes predicciones para futuros experimentos ".

Este artículo se reproduce con permiso de Chemistry World. El artículo fue publicado por primera vez el 16 de septiembre de 2014.