Nueva misión satelital beneficiaría a la ciencia climática y la industria energética


Ilustración artística de un concepto para la misión GeoCarb de la NASA, que mapeará concentraciones de gases de carbono clave sobre las Américas desde la órbita geoestacionaria. Los investigadores están desarrollando una nueva misión satelital que podría mejorar significativamente su comprensión de cómo se mueven los gases de efecto invernadero a través de la Tierra, una innovación que beneficiaría tanto a la ciencia del clima como a la industria energética. El satélite d

Ilustración artística de un concepto para la misión GeoCarb de la NASA, que mapeará concentraciones de gases de carbono clave sobre las Américas desde la órbita geoestacionaria.

Los investigadores están desarrollando una nueva misión satelital que podría mejorar significativamente su comprensión de cómo se mueven los gases de efecto invernadero a través de la Tierra, una innovación que beneficiaría tanto a la ciencia del clima como a la industria energética.

El satélite del Observatorio del Ciclo de Carbono Geoestacionario (GeoCARB), que se está desarrollando, rastreará en tiempo real las métricas clave del cambio climático, incluida la acumulación de dióxido de carbono en las Américas, según la NASA. También medirá el metano, un potente gas de efecto invernadero y un factor que contribuye al calentamiento global, cerca de la superficie de la Tierra. Según la NASA, las fugas de metano cuestan a la industria del gas natural hasta $ 10 mil millones al año.

GeoCARB viajará 22, 236 millas sobre la Tierra y recogerá 10 millones de observaciones diarias de dióxido de carbono, monóxido de carbono y fluorescencia inducida por el sol, según los investigadores. El satélite viajará a la misma velocidad que la rotación de la Tierra, lo que le permite monitorear continuamente la misma región. El instrumento de la Tierra baja trazará un mapa de las concentraciones de gases de efecto invernadero clave en las Américas, desde la punta de América del Sur hasta la Bahía de Hudson, y se lanzará a principios de la década de 2020, dijo David Crisp, científico de investigación de Jet Propulsion de la NASA Laboratorio, gestionado por el Instituto Tecnológico de California.

"Mientras que otros satélites están girando alrededor de la Tierra tal vez 14 o 15 veces al día, midiendo solo pequeñas partes del mundo, lo que puede hacer desde un satélite geoestacionario es sentarse sobre América del Norte y del Sur y trazar un mapa de forma continua durante el día., en lugar de parte del día ", dijo.

En un momento en que la Casa Blanca y algunos conservadores en el Congreso quieren recortar los fondos para la ciencia del clima, GeoCARB puede ser un modelo para futuras misiones científicas que atraigan a ambos lados del pasillo. Proporciona información esencial para la industria energética, que puede ahorrar miles de millones cada año, y puede mejorar dramáticamente los modelos de la ciencia del clima al mejorar el seguimiento del ciclo del carbono. Disminuir la investigación sobre el clima en la NASA, que habitualmente lanza instrumentos de observación de la Tierra que realizan una amplia gama de funciones, es más difícil si la investigación tiene un gran atractivo para los políticos republicanos y demócratas.

"Nuestro trabajo es hacer las herramientas que los responsables de políticas necesitan para que puedan tomar buenas decisiones", dijo Crisp.

El satélite también está diseñado para ser rentable y en asociación con la industria privada. Los republicanos en el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes han explorado la creación de un mayor papel en la exploración espacial para el sector privado. El satélite GeoCARB costará alrededor de un tercio o una cuarta parte del costo de una misión tradicional porque esencialmente rentará espacio en un satélite comercial, dijo Berrien Moore, investigador principal de la misión e investigador de la Universidad de Oklahoma. Se convertirá en parte de un satélite de comunicaciones comerciales, como el que se usa para la televisión por satélite o los teléfonos.

"Es caro, pero no es tan caro como comprar un satélite y comprar un lanzamiento y operar un satélite, todo lo que tienes que hacer si eres dueño de la nave", dijo. "En este caso, solo estamos alquilando la parte inferior de la nave".

Si bien puede ser un modelo sobre cómo avanzar la investigación sobre el clima en un momento en el que se debe eliminar en Washington, GeoCARB tiene el potencial de dar forma a la ciencia del clima en los próximos años, según los investigadores.

GeoCARB explorará algunas de las preguntas más frecuentes que enfrentan los científicos del clima. Los científicos han visto durante mucho tiempo a la Amazonía como una importante fuente de almacenamiento de dióxido de carbono, ya que es convertida por la vasta vegetación de la región, y los nuevos datos proporcionarán una ventana más clara a ese proceso. Según los investigadores, GeoCarc también analizará cómo se intercambia el carbono entre la tierra, el océano y la atmósfera, y cómo se transporta por el viento. Anteriormente, las observaciones satelitales han proporcionado una visión más limitada del ciclo del carbono al pasar sobre ciertas regiones solo en la noche, por ejemplo, faltando una métrica clave del proceso de fotosíntesis, según los investigadores.

Los satélites que monitorean la Tierra normalmente observan los mismos puntos en el planeta a la misma hora todos los días. Es una ventana limitada que no proporciona una medida completa del ciclo del carbono, dijo Moore. Por ejemplo, dijo, los investigadores podrán rastrear el lavado de dióxido de carbono sobre la cuenca del Amazonas desde el océano a primera hora de la mañana y luego observar cómo es absorbido por la exuberante vegetación de la región.

GeoCARB también hará un seguimiento de los efectos de la sequía en la salud de las plantas. El rastreo de la fluorescencia inducida por el sol, que es el brillo emitido por las moléculas de clorofila en las hojas de las plantas, permitirá a los científicos comprender mejor cómo afecta la sequía a las plantas y sus implicaciones para la industria agrícola, según la NASA. Proporcionará mediciones en tiempo real sobre cómo la sequía determina la fotosíntesis de los bosques, cultivos y pastizales.

También se analizará si se han subestimado las emisiones de metano en los Estados Unidos, algo que los grupos ambientales han sostenido durante mucho tiempo y que la industria ha cuestionado. Las estimaciones de las emisiones de metano varían ampliamente, y GeoCARB las hará mucho más precisas, dijo Moore.

"No podemos llegar al punto exacto de fuga, pero podemos decirles a las industrias de gas natural cuáles son las emisiones totales, las emisiones fugitivas como se las llama", dijo. "En segundo lugar, podemos decir que parece que hay tuberías o parece que están perforando campos o que parece ser esto o aquello, y podemos ver si hay algún patrón estacional, algún patrón mensual en estas versiones, porque vamos a Para mirarlos todos los días ".

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E proporciona cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.