Un nuevo invernadero a prueba de la Antártida se dirige hacia el sur a los científicos polares


Thomas Fuchs En el interminable invierno que es la Antártida, la imagen de la decadencia es una jugosa fresa. Los científicos de investigación en la estación polar Neumayer III pronto tendrán la suerte de contar el tratamiento, y otras frutas y verduras frescas, como parte de sus dietas: los ingenieros del Centro Aeroespacial Alemán están construyendo un invernadero durante todo el año. Llamad

Thomas Fuchs

En el interminable invierno que es la Antártida, la imagen de la decadencia es una jugosa fresa. Los científicos de investigación en la estación polar Neumayer III pronto tendrán la suerte de contar el tratamiento, y otras frutas y verduras frescas, como parte de sus dietas: los ingenieros del Centro Aeroespacial Alemán están construyendo un invernadero durante todo el año.

Llamado Eden ISS, el contenedor de transporte de sistema cerrado de 20 pies de largo se dirigirá a la Antártida en octubre. El proyecto está ahora en su fase final; El próximo mes, Paul Zabel, el futuro cuidador del invernadero, y sus colegas comenzarán una prueba del jardín en Bremen. En el aislamiento antártico simulado, planean cultivar entre 30 y 50 especies diferentes, incluidos tomates, pimientos, lechugas y fresas, así como hierbas como la albahaca y el perejil que podrían agregar sabores frescos a los alimentos envasados ​​que conforman la dieta típica de Un científico antártico. "Estamos enfocados en los cultivos de recolección y consumo, plantas que no necesitan ningún procesamiento posterior", dice Zabel.

Cultivar verduras en las condiciones hostiles de la Antártida requiere medidas extremas: las temperaturas en la plataforma de hielo Ekström pueden caer a -22 grados Fahrenheit, y el sol desaparece durante meses a la vez. Para superar las probabilidades, Zabel ha recurrido al método de cultivo conocido como aeroponía, que elimina la necesidad de suelo (los invernaderos de las estaciones estadounidense y australiana también usan este método). En su lugar, las plantas de frutas y verduras se sentarán en bastidores con sus raíces colgando en el aire, donde recibirán un chorrito de niebla rica en nutrientes cada pocos minutos. El dióxido de carbono adicional se bombeará al invernadero de 75 grados F para el enriquecimiento, y 42 lámparas LED se sintonizarán a las longitudes de onda azules y rojas en las que las plantas prosperan, lo que le dará al invernadero un brillo purpúreo.

Morder una fruta o verdura madura podría elevar la moral de los 10 miembros de la tripulación programados para hibernar en Neumayer III la próxima temporada. Pero el jardín es más que un regalo para los científicos polares, dice Zabel. En última instancia, el proyecto está diseñado para probar técnicas para cultivar eficientemente alimentos de origen vegetal en entornos aún más extremos, como en la Estación Espacial Internacional o Marte.

Este artículo se publicó originalmente con el título "Fruits for the Frozen" in316, 2, 18 (febrero de 2017)