La NASA financia 22 ideas futuristas para la exploración espacial


Automaton Rover para ambientes extremos (AREE). La NASA ha financiado 22 conceptos de tecnología que podrían generar saltos gigantes en la ciencia espacial y la exploración en el futuro. Las ideas de tecnología espacial potencialmente transformadoras, que recibieron dinero del programa de Conceptos Avanzados Innovadores de la NASA (NIAC, por sus siglas en inglés), incluyen la creación de un sistema de gravedad artificial lineal (a diferencia de la rotación); microbios de bioingeniería para preparar suelo marciano para la agricultura; y aprovechar las variaciones temporales en las masas de los o

Automaton Rover para ambientes extremos (AREE).

La NASA ha financiado 22 conceptos de tecnología que podrían generar saltos gigantes en la ciencia espacial y la exploración en el futuro.

Las ideas de tecnología espacial potencialmente transformadoras, que recibieron dinero del programa de Conceptos Avanzados Innovadores de la NASA (NIAC, por sus siglas en inglés), incluyen la creación de un sistema de gravedad artificial lineal (a diferencia de la rotación); microbios de bioingeniería para preparar suelo marciano para la agricultura; y aprovechar las variaciones temporales en las masas de los objetos para impulsar a las naves espaciales interestelares, sin la necesidad de ningún propelente.

"El programa NIAC involucra a investigadores e innovadores en las comunidades científicas y de ingeniería, incluidos los funcionarios de la agencia", dijo en un comunicado Steve Jurczyk, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA. "El programa le brinda a los becarios la oportunidad y el financiamiento para explorar conceptos aeroespaciales visionarios que evaluamos y posiblemente incorporamos a nuestra cartera de tecnología en etapa inicial".

Quince de los 22 conceptos recibieron subvenciones de la Fase 1 de NIAC, que proporcionan alrededor de $ 125, 000 para un trabajo de definición y análisis inicial de nueve meses. Aquí están los 15 proyectos de la Fase 1 y sus principales investigadores:

  • Una arquitectura de biología sintética para desintoxicar y enriquecer el suelo de Mars para la agricultura: Adam Arkin, Universidad de California, Berkeley. Arkin y su equipo pretenden utilizar microbios de la Tierra creados por ingeniería biológica para ayudar a los cultivos en el Planeta Rojo.
  • Una innovadora arquitectura de propulsión para misiones de precursores interestelares: John Brophy, Laboratorio de propulsión a chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California. Esta idea usaría láseres potentes para iluminar los paneles solares en las naves espaciales, permitiendo que los sistemas de propulsión iónica de estas sondas sean mucho más ligeros y eficientes (y que los vehículos viajen mucho más rápido).
  • Dirigido evacuado para las misiones a Marte: John-Paul Clarke, Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta. Si esta idea se desvanece, las "aeronaves de vacío" (que logran la sustentación no confiando en el helio o el hidrógeno, sino en el mantenimiento del vacío interior que desplaza el aire) algún día serán los cielos marcianos.
  • Efectos de Mach para la propulsión en el espacio: Misión interestelar: Heidi Fearn, Instituto de Estudios Espaciales en Mojave, California. Según esta idea, las naves espaciales interestelares podrían ser impulsadas únicamente por los efectos de Mach, las variaciones transitorias en el resto de las masas de objetos que están acelerando y experimentando cambios internos de energía.
  • Pluto Hop, Skip y Jump: Benjamin Goldman, Global Aerospace Corp. en Irwindale, California. Esta nave espacial propuesta podría saltar alrededor de la superficie de Plutón, explorando múltiples sitios de cerca en el transcurso de una misión de varios años.
  • Turbolift: Jason Gruber, Innovative Medical Solutions Group en Tampa, Florida. El sistema Turbolift induciría la gravedad artificial para los astronautas que viajan acelerándolos de forma lineal (hacia adelante y hacia atrás), en lugar de girarlos alrededor de un punto central.
  • Experimento de atadura operacional Phobos L1: Kevin Kempton, Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia. Una pequeña sonda flotaría justo por encima de la superficie de la luna de Marte, Fobos, estudiándola de cerca. Este "aerodeslizador" estaría unido por una cuerda a otra nave espacial ubicada en un punto gravitacionalmente estable, a unas pocas millas de distancia.
  • Gradient Field Imploding Liner Fusion Propulsion System: Michael LaPointe, Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama. Este proyecto prevé una forma innovadora de hacer potencialmente viable el poder de fusión para un viaje espacial ultrarrápido.
  • Accesibilidad NEA masivamente expandida a través de aerobrakes sinterizados por microondas: John Lewis, Deep Space Industries Inc., en Moffett Field, California. Esta idea explora la posibilidad de fabricar escudos térmicos a partir de material asteroide en el espacio, un avance que permitiría la captura de bajo costo de los recursos espaciales en la órbita terrestre.
  • Desmantelando asteroides de escombros con robots de área de efecto: Jay McMahon, Universidad de Colorado, Boulder. De acuerdo con este concepto, una nave espacial robótica suave y con forma de panqueque podría mejorar la capacidad de futuras misiones para extraer agua y otros recursos de los asteroides.
  • Fusión de confinamiento electrostático inercial de electrodo continuo: Raymond Sedwick, Universidad de Maryland, College Park. Este concepto presenta otra forma posible de lograr un vuelo espacial de fusión.
  • Sutter: Innovación innovadora en telescopios para misiones de encuestas de asteroides para iniciar una fiebre del oro en el espacio: Joel Sercel, TransAstra en Lake View Terrace, California. Esta idea requiere lanzar tres cubosats de caza de asteroides en órbita alrededor del sol; El trío pudo encontrar y rastrear muchas rocas espaciales para una posible extracción futura de recursos, escribió Sercel en su propuesta.
  • Imágenes multipixel directas y espectroscopía de un exoplaneta con una misión de lente de gravedad solar: Slava Turyshev, JPL. Este estudio investigará el uso del sol como una "lente de gravedad" para magnificar, y directamente la imagen, de planetas alienígenas.
  • Navegación solar: Robert Youngquist, Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Youngquist y su equipo tienen como objetivo desarrollar un material superreflectivo que podría permitir que una futura nave espacial se acerque a solo 430, 000 millas (690, 000 kilómetros) de la superficie del Sol, mucho más cerca de lo que cualquier otra sonda haya logrado, sin quemarse.
  • Una sonda directa de interacciones de energía oscura con un laboratorio del sistema solar: Nan Yu, JPL. Los investigadores esperan lanzar una nave espacial para buscar evidencia directa de misteriosa energía oscura, la fuerza que se cree es responsable de la expansión acelerada del universo.

Los otros siete conceptos recibieron subvenciones de la Fase 2 de NIAC, que tienen un valor de hasta $ 500, 000 por dos años de desarrollo adicional. (A todos los becarios de la Fase 2 se les ha otorgado previamente una beca de Fase 1.) Aquí están los siete galardonados de la Fase 2:

  • Sonda interior de Venus que utiliza potencia y propulsión in situ: Ratnakumar Bugga, JPL. Este sistema robótico de exploración basado en globos navegaría a través de la atmósfera de Venus a altitudes altas y bajas.
  • Sistema de sensor de espectroscopia de absorción molecular evaporativa por láser remoto: Gary Hughes, Universidad Politécnica Estatal de California en San Luis Obispo. Esta idea explora la posibilidad de usar un láser de alta potencia para estudiar la composición de los asteroides, cometas, lunas y planetas desde la órbita.
  • Brane Craft Phase II: Siegfried Janson, The Aerospace Corporation en El Segundo, California. "Brane" es la abreviatura de "membrana", un guiño a la naturaleza bidimensional de esta nave espacial propulsada por energía solar, que podría usarse para ayudar a limpiar los desechos orbitales.
  • Imágenes de eco estelar de exoplanetas: Chris Mann, Nanohmics Inc., Austin, Texas. Este estudio investigará cómo obtener imágenes de los planetas alienígenas mediante el estudio de los "ecos" producidos cuando son alcanzados por la radiación fluctuante natural de las estrellas de sus padres.
  • Automaton Rover para ambientes extremos: Jonathan Sauder, JPL. Sauder y sus colegas pretenden diseñar un vehículo de exploración ultrarrobust que pueda soportar las condiciones extremas de Venus, Mercury y otros mundos durante largos períodos de tiempo.
  • Minería óptica de asteroides, lunas y planetas para permitir la exploración humana sostenible y la industrialización espacial: Joel Sercel, TransAstra Corp. Este enfoque envolvería los asteroides en una bolsa y luego los explotará con luz solar concentrada para evaporar (y recoger) el agua y otros recursos
  • Plutón habilitado para la fusión Orbiter y Lander: Stephanie Thomas, Princeton Satellite Systems Inc., en Plainsboro, Nueva Jersey. El "impulso de fusión directo" previsto por Thomas y sus colegas proporcionaría capacidades de propulsión y potencia enormemente aumentadas, lo que potencialmente permitiría una misión de vehículo orbitador a Plutón y muchos otros esfuerzos interplanetarios.

"Los estudios de la Fase 2 pueden lograr mucho en sus dos años con NIAC. Siempre es maravilloso ver cómo nuestros Fellows planean sobresalir", dijo el ejecutivo del programa de NIAC, Jason Derleth, en la misma declaración. "Los estudios 2017 de la Fase 2 de NIAC son emocionantes, y es maravilloso poder darles la bienvenida al programa a estos innovadores. Con suerte, todos harán lo que NIAC hace mejor: cambiar lo posible".

Puede leer más sobre cada uno de los 22 conceptos de tecnología espacial recientemente financiados en el sitio de NIAC aquí.

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