Las ratas topo desnudas ofrecen pistas para vivir más tiempo


Imágenes (10) Ver Créditos: Cortesía de Editores Semanales. Las ratas topo desnudas ofrecen pistas para vivir más tiempo Compartir 1 El zarigüeya de orejas blancas tiene un cociente de longevidad de 0, 3, lo que lo hace inusualmente de corta duración para su tamaño. AbinoamJr / Wikimedia Commons 2 La musaraña casera asiática tiene un cociente de longevidad de 0.4, y al

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Las ratas topo desnudas ofrecen pistas para vivir más tiempo

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  • 1 El zarigüeya de orejas blancas tiene un cociente de longevidad de 0, 3, lo que lo hace inusualmente de corta duración para su tamaño. AbinoamJr / Wikimedia Commons

  • 2 La musaraña casera asiática tiene un cociente de longevidad de 0.4, y al igual que el zarigüeya de orejas blancas, tiene una vida útil inusualmente corta en relación con otros mamíferos de su tamaño. WA Djatmiko (Wie146) / Wikimedia Commons

  • 4 El ratón de laboratorio típico, también conocido como el ratón doméstico, tiene una vida útil corta, reflejada en su cociente de longevidad de 0, 5. Rama / / Wikimedia Commons

  • 5 La jirafa puede parecer rara pero su vida útil es típica de un mamífero por su tamaño; tiene un cociente de longevidad de 1.0. //commons.wikimedia.org/wiki/User:Biopics">Hans Hillewaert / Wikimedia Commons

  • 6 Al igual que las jirafas, el león africano vive aproximadamente el tiempo que se esperaría para su tamaño. Su cociente de longevidad es 1.1. Relic38 / Wikimedia Commons

  • 7 El murciélago vampiro, con un cociente de longevidad de 3.5, también vive un tiempo inusualmente largo. WikedKentaur / Wikimedia Commons

  • 7 La ardilla voladora del sur tiene un cociente de longevidad de 2.7, lo que significa que es inusualmente duradera. KenThomas.us/Wikimedia Commons

  • 8 Los seres humanos tenemos un cociente de longevidad de 5.0, una señal de que generalmente vivimos más tiempo del que cabría esperar para nuestro tamaño. Jeanne Calment (en la foto) murió a los 122 años de edad, después de haber sobrevivido a cualquier otra persona cuya edad al morir estuviera bien documentada. Wikimedia Commons

  • 9 El cociente de longevidad de la rata topo desnuda es 5.3; Es un pequeño mamífero de larga vida. Ltshears — Trisha M Shears / Wikimedia Commons

  • 10 La vida útil del bate de Brandt es excepcional; Tiene un cociente de longevidad de 9.8. ShvedAn / Wikimedia Commons

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Nota del editor: este artículo está adaptado del libro La píldora para la juventud: científicos al borde de una revolución antienvejecimiento, por David Stipp. Lo presentamos junto con el artículo de Stipp "Un nuevo camino hacia la longevidad" en el número de enero de 2012 de. Se puede encontrar información adicional en "Lo que dicen los animales inusualmente longevos sobre el envejecimiento humano".

El estudio sobre el envejecimiento tiende a plantear el tipo de preguntas engañosamente simples que hacen los niños, tales como: "¿Por qué Spot, que tenía la misma edad que yo, envejece y muere antes de que yo creciera?". Tales consultas conducen rápidamente a profundos misterios. ninguno de los cuales es más fascinante que los que rodean especies de una vida extraordinariamente larga.

Uno que ha salido a la luz en los últimos años es un roedor grotesco, del tamaño de un ratón, llamado la rata topo desnuda. Parecidas a las salchichas de dientes de sable, son incluso más extrañas de lo que parecen. Por un lado, viven en colonias subterráneas de tipo termita pobladas por trabajadores que sirven como un sistema de apoyo para una sola reina reproductora. Pero su rasgo más alucinante es una tasa increíblemente lenta de envejecimiento. En cautiverio pueden alcanzar los 30 años de edad, diez veces la vida típica de sus primos ratones. Para ver cuán sorprendente es eso, imagine una especie de primates con una vida útil de mil años.

Rochelle Buffenstein, investigadora que mantiene una importante colonia de animales en el Barshop Institute for Longevity and Aging Studies, parte del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, es la principal autoridad en la longevidad de la rata topo. Cuando la visité una tarde, me condujo a una habitación con poca luz donde me encontré rodeada de decenas de chinches que tocan alegremente sus nidos dentro de grupos de contenedores del tamaño de una caja de zapatos conectados por tubos de plástico transparente. Para mi sorpresa, no había una barrera hermética que los protegiera de los gérmenes del mundo exterior. Las ratas topo son tan resistentes, explicó, que no hay necesidad de eso. Subrayando el punto, de repente recogió uno y me lo entregó. Era "el viejo hombre de la colonia", dijo ella, su rata topo más antigua.

De cerca, resultó ser extrañamente entrañable, poseedor de la mirada calva, arrugada, con dientes de dientes, quejumbrosa, de ojos entrecerrados, de un codificador ligeramente demente nacido mucho antes de la edad de la ortodoncia. Su edad exacta no se conocía, había sido atrapado en la naturaleza, pero Buffenstein estimó que estaba presionando a los 29. De repente me di cuenta de que podría ser el roedor más viejo del planeta. Le devolví cautelosamente, sintiendo como si me hubieran confiado un jarrón de la dinastía Han de 2.000 años.

Eduard Rüppell, un naturalista alemán conocido en el estilo de vida de los nativos nativos de África oriental, las ratas topo fueron introducidas en la ciencia en la ciencia, traicionando heroicamente la biosfera y trayendo partes de su hogar. A pesar de su curiosa apariencia, los roedores, oficialmente llamados Heterocephalus glaber (es decir, más o menos, calvo de cabeza rara), no recibieron mucha atención hasta que Jennifer Jarvis, una hija de misioneros ingleses criados en Kenia, descubrió en 1981 que son una Versión extremadamente rara, mamífero de insectos sociales como las termitas. Cada colonia de ratas topo está dominada por una reina de gran cuerpo que se aparea con una a tres parejas y produce cientos de bebés durante su vida. Curiosamente, las reinas parecen mantener a los trabajadores en línea empujándolos literalmente, y cuando una rata topo real se encuentra con un personaje en un túnel, lo empuja hacia atrás o camina sobre él. Esa agresión parece ayudar a suprimir la fertilidad de las órdenes inferiores, así como a dar una señal de su comportamiento subordinado: los trabajadores que rara vez son empujados en túneles alejados de la cámara de la reina, según se informa, tienden a fallar.

Nacido en Zimbabwe, Buffenstein se enganchó a ratas topo a principios de la década de 1980 mientras estudiaba con Jarvis en la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica. Entre otras cosas, le enseñaron cómo capturar a los roedores esquivos en la naturaleza. "Raspamos el suelo" para hacer una brecha en sus túneles, explicó, "y luego nos sentamos allí con una azada. Cuando un trabajador vino a investigar la brecha, lo arrastramos por detrás", evitando Su retirada para agarrarlo. "Una vez metí la mano en un túnel y me encontré con una serpiente muerta. Casi me muero. No hay nada más aterrador que poner tu mano en el suelo y sentir algo frío y viscoso".

Las ratas topo que Buffenstein capturó a principios de la década de 1980 demostraron ser animales de laboratorio maravillosamente duraderos, y con el tiempo gradualmente tomaron el control de su carrera. A mediados de 2001, su hija mayor hacía historia todos los días: cuando se acercaba a su 28 cumpleaños, había sobrevivido al anterior poseedor del registro de longevidad de roedores, un puercoespín asiático que había vivido durante 27 años y 4 meses. Su designación oficial era el número 007 de la rata topo, y por supuesto ella lo apodó James Bond.

Apropiadamente, era un bon vivant sexy; como consorte principal de su reina, continuó criando cachorros hasta su muerte en abril de 2002 a los 28.3 años. Como a menudo es el caso de las ratas topo, no estaba claro en qué finalmente lo hizo; una autopsia no mostró signos de cáncer u otras enfermedades que normalmente matan a los roedores. (De hecho, las ratas topo parecen ser inmunes al cáncer, una causa común de muerte en otros roedores de laboratorio).

Surgen pistas de longevidad
Galvanizado por la extravagante longevidad de 007, Buffenstein se especializó en el estudio del envejecimiento de la rata topo. O más bien, no envejecer: en 2002, informó que los animales no muestran cambios relacionados con la edad en la densidad mineral ósea, la masa corporal, el contenido de grasa corporal u otros signos de deterioro físico durante las dos primeras décadas. Obviamente no son inmortales, pero no lo sabrías mirarlos durante sus primeros 20 años de vida.

Más sorpresas siguieron cuando ella comenzó a investigar cómo lo hacen. Por ejemplo, descubrió que desafían descaradamente la teoría de los radicales libres del envejecimiento, que sostiene que el daño causado por los radicales libres, moléculas altamente reactivas producidas en las células como subproductos del metabolismo energético, subyace en el envejecimiento. Buffenstein demostró que los lípidos, las proteínas y el ADN de las ratas topo, los constituyentes básicos de las células, presentan de dos a ocho veces más daño de radicales libres que las mismas moléculas en los ratones: los animales son como batidores de invierno muy oxidados que milagrosamente continúan resoplando a lo largo del año despues del año.

Profundizando, ella y sus colegas han encontrado una serie de peculiaridades de la rata topo que pueden contribuir a su longevidad. Por ejemplo, tanto las ratas topo como los murciélagos de larga vida tienen niveles muy bajos de insulina en su sangre (la insulina regula el azúcar en la sangre). Eso encaja con los datos de los roedores de larga vida y con restricción calórica, que también tienen niveles muy bajos de insulina. Y entre los hombres que participan en el Estudio Longitudinal de Baltimore sobre el Envejecimiento, en curso desde 1958, aquellos con niveles más bajos de insulina en la sangre han tendido a vivir más tiempo.

Otra investigación realizada por Buffenstein y sus colegas del Instituto Barshop sugiere que las células de los roedores contienen proteínas "chaperonas" especiales que ayudan a mantener a otras proteínas clave en buen estado de funcionamiento. Más recientemente, participó en la secuenciación del genoma de rata topo desnuda, que ha revelado varios genes posiblemente relacionados con su extrema longevidad; su resistencia al cáncer, por ejemplo, puede provenir en parte de variantes genéticas que retardan la proliferación celular.

En este punto, el secreto de su gran durabilidad está empezando a enfocar. Pero la investigación sobre los animales y sobre otras especies extraordinariamente longevas, como los murciélagos, ya ha expandido las mentes de los gerontólogos sobre el envejecimiento de manera que los estudios en animales de laboratorio de corta vida como los ratones no podrían. De hecho, cuando se trata del envejecimiento, como con todo lo demás en el mundo viviente, la evolución ha generado "formas infinitas, las más bellas y las más maravillosas", como lo expresó muy amablemente Darwin. No menos importante entre las bellezas extrañas es una pequeña madriguera dentada que envejece como un semidiós.

Adaptado de The Youth Pill: Los científicos al borde de una revolución antienvejecimiento, por David Stipp (www.davidstipp.com).

SOBRE LOS AUTORES)

David Stipp es un escritor científico de Boston que se ha centrado en la gerontología desde finales de los años noventa. Su libro sobre el tema, La píldora juvenil: científicos al borde de una revolución antienvejecimiento, se publicó en 2010, y su artículo, "Un nuevo camino hacia la longevidad", aparece en el número de enero de 2012 de . Stipp blogs sobre la ciencia del envejecimiento en www.davidstipp.com.

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