Moriarty No lo son: los delincuentes criminalmente torpes hacen que los forenses no sean necesarios


En un episodio de South Park en 2004, los scamps se consideran guerreros en una fantasía de anime. En ese contexto, Cartman cree que tiene el poder de la invisibilidad, siempre que se quite toda la ropa. Luego se desplaza de puntillas desnudo fuera de su realidad construida y se lanza a una subasta ante una gran audiencia sorprendida.

En un episodio de South Park en 2004, los scamps se consideran guerreros en una fantasía de anime. En ese contexto, Cartman cree que tiene el poder de la invisibilidad, siempre que se quite toda la ropa. Luego se desplaza de puntillas desnudo fuera de su realidad construida y se lanza a una subasta ante una gran audiencia sorprendida. Su ilusión se rompe cuando el subastador le dice: "Niño, ¿qué diablos crees que estás haciendo?"

Recientemente descubrí que una escena similar se había desarrollado en el mundo real dos años antes, cuando un hombre en Teherán tramó un plan realmente malo que lo envió a la lata. Al igual que Cartman, nuestro amigo iraní se creía invisible. Tenía la impresión de que no dejaba ninguna impresión porque había pagado alrededor de $ 500 a un hechicero local, quien a cambio le proporcionaba hechizos para inducir la invisibilidad. Eso es según el periódico iraní Jam-e Jam, que me estoy apropiando como mi nombre de hip-hop. (El periódico británico Metro que recogió la historia describe al charlatán como un "impostor de magos". Consejo científico: en este universo, todos los magos son impostores).

Nuestro amigo crédulo entró en un banco y tomó dinero con confianza de los clientes, quienes, capaces de verlo claramente, sin duda dijeron que el equivalente en farsi de "¿Qué demonios crees que estás haciendo?" Antes de golpearlo un poco.

Yo también he estado convencido de que era invisible, a menudo mientras esperaba en una fila en un aeropuerto o banco, cuando las personas caminan alegremente delante de mí. Pero sé que los dispositivos de invisibilidad reales que los científicos han desarrollado son demasiado rudimentarios para enmascarar a un humano entero.

Claro, los romulanos y los klingons tenían dispositivos de camuflaje que hacían invisibles sus barcos. Harry Potter tenía una capa de invisibilidad que le permitió desaparecer. Pero casi lo mejor que pueden hacer los físicos ahora mismo es barrer las microondas alrededor de un objeto pequeño en lugar de dejar que las olas golpeen la cosa y se recuperen. El efecto hace que el objeto sea virtualmente invisible para cualquier equipo sensorial que detecte solo microondas. El pobre compañero iraní ni siquiera tenía uno de estos artilugios, ya sabes, para apoyo moral.

Tales relatos de criminales incompetentes siempre me han intrigado. Entonces, cuando la historia del hombre visible incluía un enlace a otro ejemplo prometedor de ineptitud, naturalmente perseguí el liderazgo. Y así descubrió la historia de un ladrón en Alemania que básicamente dio a los investigadores de la escena del crimen local el día libre.

El ladrón en cuestión, un adolescente después de una computadora, dejó la escena escrupulosamente sin huellas dactilares. Sin embargo, dejó atrás una punta de un dedo, que cortó con una ventana rota. El Metro citó a un oficial de policía local: "Por lo general, encontramos huellas dactilares en la escena del crimen, pero no todos los días los ladrones dejan el original allí también".

Ese original coincidía con una huella registrada, y la policía arrestó rápidamente al joven. Ahora, un abogado realmente bueno podría haberlo absuelto argumentando que la impresión en el registro ya no coincidía con la versión bastante minimalista que el adolescente ahora poseía. Pero el niño ahorró a todos el tiempo y el esfuerzo confesando cuando se enfrentó con su parte anterior del cuerpo, después de que la policía los hubiera tocado figurativamente y literalmente.

Apenas unos días antes de que este número saliera a imprenta a principios de julio, llegó un maravilloso ejemplo de algo tonto y posiblemente criminal, en términos de negligencia. Resulta que un cohete ruso tenía sus sensores de velocidad angular instalados al revés. (Consejo científico: esto es lo contrario de bueno). El sitio web de noticias de tecnología Ars Technica informó que los intentos de corregir la trayectoria de vuelo en base a los datos del sensor (¡está bajando, haz que suba!) En realidad giraron el cohete hacia la Tierra, donde se estrelló 32 segundos después del despegue. El cohete llevaba satélites para el sistema GPS ruso, que sí califica como ironía. Una investigación está en curso. O posiblemente por el camino.

Este artículo se publicó originalmente con el título "A través de un vaso, obviamente" en 309, 3, 93 (septiembre de 2013)

SOBRE LOS AUTORES)

Steve Mirsky ha estado escribiendo la columna Anti Gravity desde que una placa tectónica típica estaba a unas 34 pulgadas de su ubicación actual. También es anfitrión de la charla de la ciencia del podcast.

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