Más árboles, menos calentamiento global, ¿verdad? -- No exactamente


informa que otros efectos climáticos de los bosques pueden anular su ventaja de limpieza de carbono en algunas partes del mundo. Utilizando un modelo climático tridimensional, el equipo de investigación imitó la deforestación global y también estudió los efectos de la tala en diferentes regiones de latitud, como las zonas tropicales y las zonas boreales. Apare

informa que otros efectos climáticos de los bosques pueden anular su ventaja de limpieza de carbono en algunas partes del mundo. Utilizando un modelo climático tridimensional, el equipo de investigación imitó la deforestación global y también estudió los efectos de la tala en diferentes regiones de latitud, como las zonas tropicales y las zonas boreales. Aparentemente, estos sumideros de carbono natural solo hacen su trabajo de manera efectiva en las regiones tropicales; en otras áreas, no tienen impacto o contribuyen al calentamiento del planeta. De hecho, según este modelo, para el año 2100, si todos los bosques se cortaran y se pudrieran, la temperatura media global anual disminuiría en más de 0.5 grados Fahrenheit.

"No estoy seguro de que la leve cantidad de enfriamiento sea necesariamente significativa, pero que eliminar todo el bosque produjo pocos cambios" en la temperatura, dice el coautor del estudio Ken Caldeira, ecólogo del Departamento de Ecología Global de la Institución Carnegie de Washington en Stanford, California. "Creo que lo interesante es que esta cancelación global fue producto de respuestas muy diferentes en diferentes latitudes".

Los árboles realizan tres funciones climáticas principales: absorben el carbono, que extraen de la atmósfera, creando un efecto de enfriamiento; sus hojas verde oscuro absorben la luz del sol, calentando la superficie de la Tierra; y extraen agua del suelo, que se evapora hacia la atmósfera, creando nubes bajas que reflejan los rayos calientes del sol (un mecanismo conocido como evotranspiración que también conduce al enfriamiento). Estos tres factores, los dos últimos ignorados en gran medida en los modelos climáticos hasta este punto, según Caldeira, tomados en conjunto crearon resultados muy diferentes en las latitudes primarias estudiadas: la zona del trópico ecuatorial; las latitudes medias que incluyen la mayor parte de los Estados Unidos; y las áreas boreales, que son subárticas e incluyen gran parte de Canadá, Rusia y las extremidades del norte de los Estados Unidos.

En las tres regiones, los bosques cumplen su tarea de aspirar dióxido de carbono del aire, pero la absorción de luz y la evotranspiración varían enormemente. En las zonas tropicales, los bosques tienen un importante efecto de enfriamiento general. El suelo está muy húmedo y, por lo tanto, a través de la evotranspiración, los árboles están cubiertos por nubes bajas que crean un pequeño albedo (el poder de la luz que se refleja en una superficie). En las áreas no tropicales, explica Caldeira, "el factor realmente significativo es si hay nieve en el suelo en el invierno". Si un bosque cubre una extensión nevada, "eso tiene una fuerte influencia del calentamiento", señala, debido a la poca cobertura de nubes que resulta de una menor eficiencia en la evaporación del agua. La pobre formación de nubes junto con la intensa absorción de luz de los árboles "supera con creces la influencia refrescante del almacenamiento de carbono", dice.

"En latitudes medias, entendimos que era básicamente un lavado; los efectos del dióxido de carbono se veían directamente compensados ​​por los efectos físicos", dice Caldeira. Él atribuye esto al bajo contraste entre la absorción de luz de los árboles y del pasto en los pastos, aunque observa que debido a que hay algunas áreas con cubierta de nieve invernal, la pérdida de un bosque probablemente tendrá un leve efecto de enfriamiento, si es que lo hace. Utiliza este ejemplo para señalar la influencia relativa de las diferentes funciones del bosque. Mientras que los niveles de carbono pueden afectar el calentamiento a escala global, los efectos del aumento de albedo y la mala evotranspiración afectarían las temperaturas solo a nivel regional. Por ejemplo, dice, "si eliminas todo el bosque de los EE. UU., Es probable que el mundo se caliente, pero que tenga una ligera influencia de enfriamiento en los EE. UU."

Navin Ramankutty, profesor asistente de geografía y ciencias del sistema terrestre en la Universidad de McGill en Montreal, dice que este estudio es el primero en analizar de manera integral las consecuencias de la deforestación en todo el mundo. "No se puede simplemente ir adelante y reforestar ciegamente y eso hará frente al cambio climático", dice, señalando un hallazgo clave en el estudio. "Si piensas en grupos de conservación, todos hablan de plantar árboles. Deberíamos proteger los árboles por otras razones".

Caldeira está de acuerdo y dice que la protección del bosque debería ser parte de un esfuerzo por sostener la biodiversidad del mundo. También agrega que los hallazgos no respaldan los hábitats de vida silvestre que están a salvo o que destruyen. "Creo que es importante considerar la prevención del cambio climático como un medio en lugar de un fin en sí mismo", dice. "Un enfoque demasiado estrecho en el calentamiento global y la pérdida del enfoque más amplio de proteger la vida en este planeta pueden llevar a resultados perversos". En lugar de buscar bosques para resolver la actual crisis climática capturando dióxido de carbono, sugiere apuntar a nuestro "sistema de energía", que continúa creando el contaminante.