Haciendo espacio para el tiempo


"Emoclew dna olleh", dijo el teórico de cuerdas de la Universidad de Columbia, Brian Greene, cuando inauguró una conferencia en la Academia de Ciencias de Nueva York en octubre pasado. "Si entendió eso como" Hola y bienvenido "en el reverso del tiempo", aclaró, "probablemente No necesito estar aquí ". No

"Emoclew dna olleh", dijo el teórico de cuerdas de la Universidad de Columbia, Brian Greene, cuando inauguró una conferencia en la Academia de Ciencias de Nueva York en octubre pasado. "Si entendió eso como" Hola y bienvenido "en el reverso del tiempo", aclaró, "probablemente No necesito estar aquí ".

No queda nadie. Muchos de los mejores físicos y cosmólogos teóricos del mundo se reunieron en la conferencia para lidiar con el misterio de cómo funciona el tiempo. Las nuevas observaciones del telescopio y el pensamiento novedoso sobre la gravedad cuántica los han convencido de que es hora de reexaminar el tiempo. "Hemos respondido preguntas clásicas sobre el tiempo reemplazándolas con otras preguntas difíciles", dice el cosmólogo Max Tegmark del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

A primera vista, el tiempo parece bastante simple, como una calle de un solo sentido: los huevos no se pueden descifrar, las líneas de risa no se desvanecen (no sin Botox, de todos modos), y tus abuelos nunca serán más jóvenes que tú. Pero las leyes básicas del universo parecen ser simétricas en el tiempo, lo que significa que no se ven afectadas por la dirección del tiempo. Desde el punto de vista de la física, el pasado, el presente y el futuro existen simultáneamente.

Durante más de un siglo, los físicos han propuesto numerosas explicaciones para esta aparente contradicción, desde lo psicológico (el flujo del tiempo es una ilusión) hasta lo físico (alguna propiedad desconocida de la mecánica cuántica concilia la contradicción). Ninguno ha resultado satisfactorio. En 1927, el astrofísico Sir Arthur Eddington acuñó el término "flecha del tiempo" para el fenómeno y lo vinculó a la entropía: a medida que el universo envejece, se vuelve más desordenado, siguiendo la segunda ley de la termodinámica.

Pero los científicos no pueden explicar por qué el orden está en el pasado y el desorden en el futuro. Una solución ha parecido tan escurridiza que a veces se la ha considerado una distracción de una investigación más "respetable". El físico Richard Feynman incluso se negó a hacer comentarios sobre la flecha del tiempo que se le atribuyó en una conferencia en 1963, insistiendo en ser identificado como "Sr. X."

"El problema está en el límite entre la ciencia y la filosofía, y mucha gente no se siente cómoda en esa área", dice Laura Mersini-Houghton, física de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y coorganizadora de la conferencia. "Ha sido muy difícil avanzar en los últimos 20 años, porque no ha habido mucho que decir".

Todo eso está cambiando gracias a instrumentos más fuertes para sondear los cielos. La radiación de fondo de microondas cósmica, un remanente del big bang, muestra que 380.000 años después de su nacimiento, el universo se llenó de gas caliente, todo distribuido uniformemente y altamente ordenado. Finalmente, el cosmos inicial sufrió una inflación y comenzó a unirse en el universo desordenado de estrellas y átomos que conocemos hoy en día.

Sin embargo, lo que sigue siendo desconcertante es por qué el universo primitivo fue tan ordenado, una condición que los físicos consideran altamente improbable, y qué causó que se hinchara tan rápidamente. "El problema de la flecha del tiempo, una vez que llega al meollo de la cuestión, es: ¿por qué fue el universo primitivo la forma en que fue?", Dice Sean Carroll, cosmólogo del Instituto de Tecnología de California. Además, el cosmos está atravesando otro período de expansión, con galaxias volando a un ritmo creciente debido a una misteriosa energía oscura. "El hecho de que parece que el universo simplemente se expandirá para siempre y se enfriará cada vez más, hace que [las diferentes condiciones] sean aún más sorprendentes", agrega Carroll.

Mersini-Houghton y sus colegas reunieron a algunas de las mejores mentes en el campo para la conferencia porque, como ella dice, "no podemos simplemente dejar este problema debajo de la alfombra y esperar que sea resuelto por otra cosa". Físicos prominentes como Greene, Tegmark, Lee Smolin del Instituto Perimetral de Física Teórica en Ontario, Paul Davies de la Universidad Estatal de Arizona y Andreas Albrecht de la Universidad de California, Davis, invocaron la teoría de cuerdas, las ecuaciones de los agujeros negros y la idea de que vivimos. En uno de los muchos universos paralelos como posibles explicaciones.

El concepto multiverso surgió como una de las teorías más favorecidas, o al menos frecuentemente comentadas, para la extraña ordenación del cosmos primitivo. "Si acepta la idea de que este podría ser solo uno de los muchos universos posibles, entonces eso lo hace más plausible", dice Mersini-Houghton. Los universos que comenzaron más caóticos podrían no haber sobrevivido o evolucionado para sustentar la vida inteligente. Por lo tanto, el tiempo de una sola vía, y nuestra existencia entera, en realidad, podría ser solo una casualidad.

Varios asistentes dijeron que comprender el tiempo es vital para ayudarlos a responder otras preguntas fundamentales, incluido lo que sucede en el centro de una singularidad y si la inflación cósmica podría revertirse algún día, lo que provocaría el colapso del universo. Y los crecientes datos cosmológicos permiten a los físicos hacer predicciones sobre la naturaleza del tiempo y el universo temprano que pronto podrían probarse a través de nuevas observaciones. "Podemos ver mucho más de lo que podíamos antes, y eso significa que podemos ser un poco más atrevidos", dice Mersini-Houghton. Ya es hora.

SOBRE LOS AUTORES)

Scott Dodd es un escritor independiente que reside en la ciudad de Nueva York.

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