¿Está cosechando el aceite de palma destruyendo las selvas tropicales?


Querido Diálogo Terrestre: ¿Es cierto que el aceite de palma, común en los bocadillos y en los productos de salud y belleza, está destruyendo las selvas tropicales? Si es así, ¿qué pueden hacer los consumidores al respecto? - Emma Miniscalco, vía correo electrónico. No es de extrañar que la demanda mundial de aceite de palma haya aumentado en los últimos años. Usado dura

Querido Diálogo Terrestre: ¿Es cierto que el aceite de palma, común en los bocadillos y en los productos de salud y belleza, está destruyendo las selvas tropicales? Si es así, ¿qué pueden hacer los consumidores al respecto?
- Emma Miniscalco, vía correo electrónico.

No es de extrañar que la demanda mundial de aceite de palma haya aumentado en los últimos años. Usado durante mucho tiempo en la cosmética, el aceite de palma es ahora el furor en la industria de los bocadillos, ya que no contiene transfusiones y, por lo tanto, se considera más saludable que el acortamiento que reemplaza.

Pero para producir aceite de palma en cantidades lo suficientemente grandes como para satisfacer la creciente demanda, los agricultores de todo el sudeste asiático han estado limpiando enormes franjas de selva tropical tropical rica en biodiversidad para hacer espacio para plantaciones masivas de palma. Hoy en día, la producción de aceite de palma es la mayor causa de deforestación en Indonesia y otros países ecuatoriales con una disminución de las extensiones de la selva tropical. La población de orangutanes en peligro de extinción de Indonesia, que depende de la selva tropical, ha disminuido hasta en un 50 por ciento en los últimos años.

La tala de estos bosques es un factor importante en el calentamiento global, dado que la cantidad de dióxido de carbono (CO 2 ) se almacena cuando se dejan solos. Una vez que se cortan los bosques, toneladas de CO 2 se dirigen hacia el cielo donde hace más daño. Además, cuando no son reemplazadas por plantaciones de aceite de palma, las selvas tropicales ayudan a mantener los recursos hídricos al absorber las lluvias y luego liberarlas en arroyos y ríos, minimizando así las inundaciones y el agotamiento del suelo.

El simple hecho de boicotear el aceite de palma y los productos que lo contienen puede no ayudar, ya que la reducción de la demanda podría obligar a las compañías que están detrás de las plantaciones a iniciar en su lugar un aprovechamiento más intensivo de la madera y una conversión generalizada de la tierra a la agricultura, lo que agregaría una gran carga de contaminación al ya existente Tierra comprometida, aire y agua. Depende de los países involucrados en la producción de aceite de palma regular la industria y presupuestar fondos suficientes para su cumplimiento. Pero con enormes ganancias provenientes de la venta de aceite de palma, los funcionarios públicos de Indonesia y otros lugares detestan reprimir su ganso dorado.

Varios de los mayores productores de aceite de palma se han unido con bancos y grupos sin fines de lucro para tratar de ecologizar la industria. En 2003, unas 200 entidades comerciales de la cadena de suministro global de aceite de palma se reunieron y establecieron la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) para promover el crecimiento del aceite de palma de una manera respetuosa con el medio ambiente. RSPO trabaja para desarrollar definiciones y criterios para la producción sostenible de aceite de palma, al tiempo que facilita la adopción de prácticas más respetuosas con el medio ambiente en toda la industria. El grupo celebró su primer envío de "aceite de palma sostenible" a Europa en noviembre pasado.

A pesar del progreso, muchos líderes verdes se muestran escépticos de que la RSPO tenga los dientes para tener un impacto positivo en la industria de aceite de palma de rápido crecimiento. Greenpeace International considera que la RSPO es "poco más que un lavado verde", señalando que al menos un productor certificado por la RSPO, United Plantations, un proveedor de Nestlé y Unilever, está deforestando los bosques vulnerables de turba de Indonesia. Y Sinar Mas, otro importante jugador de la RSPO, ha talado la selva tropical en todo el país para sus plantaciones de aceite de palma, y ​​aún se está expandiendo rápidamente. Greenpeace está pidiendo una moratoria a la deforestación en toda Indonesia para que la RSPO y el gobierno puedan hacer un balance y luego proceder en consecuencia.

CONTACTOS : RSPO, www.rspo.org; Greenpeace, www.greenpeace.org.

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