¿Es 2014 el año del coche de pila de combustible?


"Este es el momento": los avances en la tecnología de celdas de combustible, las nuevas oportunidades para la producción de hidrógeno y el compromiso para construir infraestructura de hidrógeno dan a muchos fabricantes de automóviles grandes esperanzas para 2014. Durante casi dos décadas, los vehículos eléctricos de celda de combustible han estado a otros cinco años. Es deci

"Este es el momento": los avances en la tecnología de celdas de combustible, las nuevas oportunidades para la producción de hidrógeno y el compromiso para construir infraestructura de hidrógeno dan a muchos fabricantes de automóviles grandes esperanzas para 2014.

Durante casi dos décadas, los vehículos eléctricos de celda de combustible han estado a otros cinco años. Es decir, hasta ahora, según los principales fabricantes de automóviles.

Hyundai Motor Co. anunció en noviembre que comenzará a ofrecer una versión con celdas de combustible del cruce de Tucson esta primavera, lo que lo convierte en el primer vehículo de celdas de combustible de hidrógeno certificado por el gobierno masivo en los Estados Unidos.

Los avances constantes en la tecnología de celdas de combustible, las nuevas oportunidades para la producción de hidrógeno y el compromiso creciente para construir infraestructura de hidrógeno han llevado a muchos fabricantes de automóviles a creer que "este es el momento" para la próxima generación de vehículos de celdas de combustible de hidrógeno, dijo Mike O'Brien, vicepresidente de productos y planificación corporativa de Hyundai.

"Hoy en día, la celda de combustible de hidrógeno ya no es un proyecto de investigación; es una elección significativa", dijo O'Brien ayer en el piso del Washington Auto Show.

Hyundai ofrecerá la pila de combustible Tucson para arrendamiento a $ 499 por mes con un pago inicial de $ 2, 999, que incluye todo el combustible y todo el servicio durante toda la vida útil del automóvil. La compañía ahora está seleccionando clientes según su acceso a la infraestructura de combustible de hidrógeno.

Pero esto todavía no es un lanzamiento minorista a gran escala del automóvil. El vehículo estará disponible en números bajos para comenzar, admitió O'Brien. Pero, agregó, "este no es un proyecto que se inicie en algunos titulares y luego se reduzca. Nuestra capacidad de producción aumentará en los próximos años; con el crecimiento de las estaciones de combustible de hidrógeno, también lo hará la demanda de este corte. La tecnología de vanguardia también crece ".

Toyota Motor Corp. y Honda Motor Co. también se han comprometido a ofrecer vehículos de celda de combustible de próxima generación que se lanzarán en 2015.

Moniz ve que el DOE impulsa el desarrollo
Después de anunciar el financiamiento de $ 50 millones para tecnologías avanzadas de transporte en el auto show de ayer, el Secretario de Energía Ernest Moniz subrayó el compromiso del Departamento de Energía de llevar la tecnología de celdas de combustible al mercado. También insinuó que el DOE podría lanzar un nuevo instituto de innovación en fabricación que ayudaría a reducir aún más el costo de las celdas de combustible.

Con las pilas de combustible, al igual que con las baterías, "todavía existe la necesidad de una reducción sustancial de los costos", dijo Moniz. "Esas son áreas en las que estamos trabajando y, francamente ... algunos de los institutos que estamos viendo pueden ayudarnos con algunos de esos temas, incluidos otros institutos que no he mencionado, pero, por ejemplo, un instituto que analiza cómo podemos sustituir, buscando sustitutos de ingredientes raros y costosos, por ejemplo, en una celda de combustible ".

A principios de este mes, la Casa Blanca anunció el primero de los tres consorcios de manufactura destinados a impulsar la eficiencia energética y la manufactura avanzada ( Greenwire, 15 de enero). Los dos institutos adicionales aún están en proceso de selección y se adjudicarán en las próximas semanas.

La industria automotriz ya ha reducido drásticamente el costo de la tecnología de celdas de combustible en las últimas dos décadas. Según Nihar Patel, vicepresidente de estrategia comercial de América del Norte para Toyota, la compañía ha reducido el costo del tren motriz de celda de combustible en un 95 por ciento desde que comenzó a probar vehículos de celda de combustible en carreteras de Estados Unidos en 2002.

Parte de la reducción de costos se debe a la adopción de tecnologías desarrolladas para vehículos híbridos y eléctricos, dijo. Por ejemplo, los ingenieros de Toyota desarrollaron un nuevo convertidor para el Prius de segunda generación que elevó el voltaje general del sistema, permitiendo una reducción en el tamaño de la batería. El mismo enfoque se ha aplicado a la celda de combustible, donde un nuevo convertidor triplica el voltaje del sistema de la celda al motor eléctrico, ahorrando peso, espacio y costo.

Un vehículo eléctrico de pila de combustible funciona al convertir el hidrógeno en electricidad, produciendo solo calor y agua en el proceso. El combustible de hidrógeno en sí mismo puede desarrollarse a un costo relativamente bajo a partir de gas natural o producirse a partir de fuentes renovables de biogás o directamente a partir del agua mediante electrólisis.

¿Conduciendo lejos la ansiedad de rango?
Pero mientras los vehículos de celda de combustible están empujando la frontera tecnológica, conducen como cualquier vehículo tradicional de motor de combustión interna, con un alcance de 300 millas y un tiempo de repostaje de menos de cinco minutos. "Funcionalmente, este es un auto regular", dijo Patel.

El concepto de vehículo de Toyota incluso parece un coche normal. No tiene un diseño futurista. más bien, se parece mucho a los autos compactos de cuatro puertas que ya están siendo conducidos en las carreteras de los Estados Unidos.

"Nuestro objetivo no era reinventar la rueda, solo todo lo necesario para hacer que las ruedas giren", dijo Patel.

En comparación, el vehículo eléctrico de celda de combustible de la próxima generación de Honda que se exhibirá la semana pasada en Detroit tiene un aspecto más atrevido y elegante de la era espacial. Si el producto final de Honda tiene una estética similar, puede ser atractivo para los entusiastas de los automóviles.

La incorporación de esta nueva tecnología exótica al mercado ha dado lugar a múltiples asociaciones en la industria automotriz altamente competitiva. El año pasado, Honda y General Motors Co. se asociaron para desarrollar un sistema de combustible de próxima generación y tecnología de almacenamiento de hidrógeno en el marco de 2020. Toyota Motor Corp. y BMW también han formado una asociación estratégica en tecnología de celdas de combustible. Nissan Motor Co., Daimler AG y Ford Motor Co. también formaron una sociedad que podría resultar en un vehículo de producción tan pronto como 2017.

"Es tan difícil lanzar en grandes volúmenes que tiene sentido tener asociaciones, especialmente en el área de combustibles alternativos", dijo Robert Bienenfeld, gerente senior de estrategia ambiental y energética de Honda. Estas colaboraciones permiten a los proveedores de autopartes escalar sus productos mientras que las ventas iniciales de vehículos siguen siendo bajas.

El número de vehículos con celdas de combustible probablemente aumentará de manera constante en los próximos años a medida que los fabricantes de automóviles trabajen para alcanzar un objetivo de economía de combustible promedio corporativo de 54.5 mpg. Los fabricantes de automóviles también deben cumplir el objetivo de California de que los vehículos con cero emisiones constituyan el 15.4 por ciento de la flota para el 2025.

California, que actualmente cuenta con 10 estaciones de abastecimiento de hidrógeno disponibles al público, aprobó recientemente más de $ 200 millones en fondos para construir al menos 100 estaciones de abastecimiento de combustible para el 2025. Los fabricantes de automóviles han dicho que están concentrando las ventas de vehículos de celdas de combustible en California, expandiéndose a otros estados como más estaciones de combustible de hidrógeno están disponibles.

La infraestructura es el mayor obstáculo para la adopción, según expertos de la industria. Los fabricantes de automóviles y los proveedores de combustible se han visto atrapados en un enigma de huevo y gallina, cada uno esperando los autos o las estaciones antes de lanzar su producto.

"Estamos terminando el debate. Estamos construyendo los vehículos de celdas de combustible", dijo O'Brien de Hyundai. "Los pollos están aquí".

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