Hierro en el fuego: las supernovas de la pequeña estrella que podrían


Imágenes (15) Ver Créditos: NASA, ESA y el Equipo del Patrimonio del Hubble (STScI / AURA); reconocimiento: J. Hughes (Rutgers U.) Hierro en el fuego: las supernovas de la pequeña estrella que podrían Compartir VEHÍCULOS DE MOTOR: Las posibilidades eran (y son) infinitas. Todo lo que necesita es un chasis resistente y un buen conjunto de planos. 6 d

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Créditos: NASA, ESA y el Equipo del Patrimonio del Hubble (STScI / AURA); reconocimiento: J. Hughes (Rutgers U.)

Hierro en el fuego: las supernovas de la pequeña estrella que podrían

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  • VEHÍCULOS DE MOTOR: Las posibilidades eran (y son) infinitas. Todo lo que necesita es un chasis resistente y un buen conjunto de planos. 6 de enero de 1912

  • CAMIONES VS. CABALLOS: un anuncio publicitario de Gramm Trucks le hace una pregunta directa al propietario de la empresa sobre la utilidad de un camión moderno e inteligente frente a un equipo de viejos y cansados ​​quejeados. 28 de septiembre de 1912

  • PIEDRA PARA CAMINOS: un camión transporta una carga de piedra de construcción de caminos a la mansión de John D. Rockefeller en Pocantico Hills, Nueva York. La propiedad ahora es un sitio histórico del National Trust. 6 de enero de 1912

  • EQUIPAJE MOTORIZADO: "Camión de tres toneladas cargado con baúles para un gran hotel de verano". En 2012, gracias al aire acondicionado, la clase media ya no huye de la ciudad debido al calor del verano. 6 de enero de 1912

  • MOTORES AGRÍCOLAS: los inventores y las compañías ponen mucho esfuerzo en tratar de proporcionar a la agricultura el tipo correcto de vehículo con suficiente poder de reemplazo de caballos. 10 de febrero de 1912.

  • UN "CAMIÓN DE DUMPING": La tabla de cola se abre automáticamente cuando la cama se inclina. El concepto se mantiene sin cambios. 6 de enero de 1912

  • MOTOR DIESEL: El Dr. Rudolph Diesel desarrolló un motor que entregó más millas por galón que un motor de gasolina. Hasta hace poco, se consideraba que los automóviles a diesel eran más contaminantes que los motores de gasolina. 20 de abril de 1912.

  • INDUSTRIA AUTOMÁTICA: si el material para los 209, 000 automóviles fabricados en 1911 se usara para un automóvil, "se elevaría hasta una altura de 442 pies, o dentro de los 100 pies de la parte superior del Edificio Municipal", 20 de julio de 1912

  • ¿QUÉ ESTAMOS VENDIENDO? Este anuncio de Studebaker (que dejó de producir autos en 1966) muestra a jóvenes que huyen de las preocupaciones del mundo, y tal vez de la supervisión estricta de sus padres. 10 de agosto de 1912

  • COCHE ELÉCTRICO: competencia elegante y fácil de operar para el motor de combustión interna. La falta de alcance y una velocidad máxima de solo 20 MPH condenó a la compañía de Waverley y cesó su producción en 1916., 7 de septiembre de 1912

  • MOTOS Y MUDES: un club automovilístico francés organizó un concurso para encontrar la mejor manera de reducir el "barro" (una mezcla de varios tipos de inmundicias) lanzados a los peatones por los coches en las calles de París de principios del siglo XX. 16 de marzo de 1912

  • MANEJO MÁS SEGURO: anuncio de neumáticos de Republic Rubber Company y un respaldo de los faros. Las barandillas en la estrecha carretera de montaña ayudarían. Macadam también estaría bien. Tal era el estado de las carreteras hace un siglo. 6 de enero de 1912

  • MOTOCICLETAS: Una Harley-Davidson 1911 modelo 7 lleva comestibles a una granja (izquierda). El anuncio de 1912 es para un ciclo de auto Excelsior (derecha). Excelsior detuvo la producción en 1931; Harley-Davidson tuvo $ 4.6 mil millones en ingresos en 2011. 8 de octubre de 1912 (izquierda) y 16 de marzo de 1912 (derecha)

  • HEAVENLY HIGHWAY: el ideal filantrópico de la carretera de Coleman du Pont para un camino para automóviles, tranvías, camiones, caballos, caminantes y árboles de sombra. El esquema reducido regresó a la ruta 113 de EE. UU. En Delaware. 16 de marzo de 1912

  • LÍNEA PRINCIPAL CULTURAL: el fabricante de juguetes EP Lehmann de Alemania vendió un "jinete de la alegría" equipado con un pequeño fuelle para tocar la bocina ( izquierda ) y una motocicleta que se encontraba en posición vertical. 4 de mayo de 1912

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Aunque otras estrellas aparte de nuestro sol están a años luz de distancia, sus dones están a nuestro alrededor: el oxígeno que respiramos, el calcio en nuestros huesos, el hierro en nuestra sangre. Las estrellas de gran masa han sido especialmente generosas. Durante sus cortas vidas, cocinan elementos como el oxígeno y el magnesio y los expulsan al espacio a través de explosiones de supernova; Las explosiones forjan elementos aún más pesados, como el oro y el platino. Alrededor del 80 por ciento de las supernovas de la Vía Láctea provienen de estrellas grandes, por lo que sus productos secundarios están en todas partes, desde el magnesio en chocolate hasta el oro en Fort Knox.

Por el contrario, las supernovas de estrellas pequeñas son elementos que no crean elementos. Denominadas de tipo Ia, estas supernovas ocurren cuando una enana blanca, una estrella densa con un diámetro menor que la Tierra, acrecienta demasiado material de una estrella compañera y gana una masa de al menos 1.4 soles. La explosión resultante arroja elementos pesados ​​al espacio. Estas supernovas "pequeñas estrellas" sobresalen en producir un elemento vital, el hierro; Han creado aproximadamente dos tercios del hierro en el núcleo de la Tierra y en su sangre. Sin embargo, a pesar de ese importante logro, las supernovas de estrellas pequeñas han dejado una marca menor en el mundo. El mismo patrón aparece en los cielos, donde los elementos generados por las explosiones de grandes estrellas abruman a los de sus hermanos más pequeños y más raros.

Pero ahora ha aparecido una sorprendente excepción: en NGC 1718, un grupo de dos mil millones de años de aproximadamente 100, 000 estrellas ubicado en la Gran Nube de Magallanes, la galaxia satélite más brillante de la Vía Láctea, a unos 160, 000 años luz de la Tierra. "NGC 1718 tiene abundancias químicas muy inusuales", dice Takuji Tsujimoto, astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional de Japón. "Tiene abundancias químicas equivalentes a las supernovas de tipo Ia".

Las claves claves son el magnesio y el hierro. Los núcleos de magnesio se originan en estrellas de gran masa y normalmente superan en número a los núcleos de hierro, este último es un producto de ambos tipos de supernovas. Pero las nuevas observaciones de la astrónoma Janet Colucci de la Universidad de California, Santa Cruz, y sus colegas revelan que el cúmulo de estrellas impares tiene mucho más hierro que magnesio. Su relación hierro / magnesio es ocho veces el valor solar.

En el pasado, los astrónomos han encontrado unas pocas estrellas individuales con altas proporciones de hierro a magnesio; cada estrella probablemente se formó a partir de una bolsa de gas que se encontraba cerca de una enana blanca que explotaba. Pero hasta ahora, nadie ha visto estas abundancias anormales en semejante profusión de estrellas.

¿Qué pasó en NGC 1718? La química extraña "significa que la historia de formación de este grupo debería ser bastante diferente de otros grupos", dice Kenji Bekki, un astrónomo de la Universidad de Australia Occidental. Él y Tsujimoto proponen en The Astrophysical Journal Letters que se necesita una aldea virtual de enanas blancas en explosión para dotar a un grupo completo de 100, 000 estrellas con una proporción tan alta de hierro a magnesio.

También toma otra galaxia: la Gran Nube de Magallanes tiene su propio satélite, la Pequeña Nube de Magallanes, que baila alrededor de su pareja en una órbita elíptica, a veces acercándose, otras veces desviando.

Para explicar NGC 1718, Tsujimoto y Bekki proponen que el drama realmente comenzó con otro cúmulo de estrellas, cuyas estrellas de gran masa explotaron y catapultaron el gas de una parte de la Gran Nube de Magallanes. Luego, la Pequeña Nube de Magallanes pasó volando su gas al agujero dejado por las estrellas en explosión. Este gas era pobre en magnesio y hierro, porque la menor de las dos galaxias tiene menos estrellas para crear estos elementos. Luego, las enanas blancas en el mismo grupo que había volado el agujero comenzaron a detonar, enriqueciendo el gas infaling con su hierro, pero con poco magnesio.

Las observaciones recientes sugieren que las explosiones tipo Ia comienzan 100 millones de años después de la formación de las estrellas. El retraso se produce porque las enanas blancas evolucionan a partir de estrellas que viven más tiempo que las estrellas de gran masa. Tsujimoto y Bekki calculan que entre 17 y 20 enanas blancas en explosión arrojan sus escombros ricos en hierro al gas, que luego engendró NGC 1718, cuyas muchas nuevas estrellas heredaron la alta relación hierro-magnesio.

"Estoy de acuerdo con los autores", dice Rosemary Wyse, astrónoma de la Universidad Johns Hopkins. "Con toda probabilidad, el grupo se formó a partir de material que era extremadamente rico en la expulsión de las supernovas de tipo Ia". Hace dos décadas, ella y Gerard Gilmore, de la Universidad de Cambridge, invocaron a enanas blancas en explosión para explicar las anomalías más leves de la abundancia en las Nubes de Magallanes. Ella dice que el cúmulo demuestra que la evolución química de una galaxia no siempre se lleva a cabo sin problemas. En cambio, pueden surgir irregularidades, con abundancias químicas que se desvían de la norma, lo que permite que campeones como las supernovas de tipo Ia sean campeones ocasionales.