Inspiraciones en el espacio y más cerca de casa


El año 1609 fue digno de mención por dos hitos astronómicos. Fue entonces cuando Galileo construyó sus primeros telescopios y comenzó su minucioso estudio de los cielos. En unos meses, descubrió los cuatro satélites principales de Júpiter, vio que Venus (como nuestra luna) tiene fases iluminadas y confirmó observaciones anteriores de manchas solares, toda evidencia que socavó el modelo aristotélico de un cosmos inmutable centrado en la Tierra. Durante e

El año 1609 fue digno de mención por dos hitos astronómicos. Fue entonces cuando Galileo construyó sus primeros telescopios y comenzó su minucioso estudio de los cielos. En unos meses, descubrió los cuatro satélites principales de Júpiter, vio que Venus (como nuestra luna) tiene fases iluminadas y confirmó observaciones anteriores de manchas solares, toda evidencia que socavó el modelo aristotélico de un cosmos inmutable centrado en la Tierra.

Durante ese mismo año, Johannes Kepler publicó Astronomia Nova, que contenía su cálculo detallado de la órbita de Marte. También estableció las dos primeras leyes del movimiento planetario: que los planetas siguen órbitas elípticas, con el Sol en un foco, y que los planetas barren a través de áreas iguales de sus órbitas en un intervalo dado.

No es de extrañar, entonces, que cuando la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró un Año Internacional de la Astronomía para promover una apreciación más amplia de la ciencia, seleccionó 2009, el cuatricentenario de esos logros sobresalientes (entre muchos) de Galileo y Kepler que fundaron la astronomía moderna de manera informal. .

Actualmente, los astrónomos pueden mirar más allá de los planetas y lunas familiares a sistemas completamente nuevos de mundos alrededor de otras estrellas. Mientras escribo esto, la cuenta está en 344 planetas extrasolares conocidos. Solo un puñado de estos cuerpos fueron encontrados por medios telescópicos que Galileo o Kepler hubieran reconocido, pero cada uno debe su descubrimiento a su trabajo.

Una tendencia reciente y sorprendente es la aparente abundancia de planetas que se acercan a estrellas muy pequeñas, soles que pueden no ser mucho más grandes que los planetas que los rodean. Los astrónomos Michael W. Werner y Michael A. Jura tienen más en su artículo que comienza en la página 26, incluso por qué la existencia de estos sistemas planetarios improbables podría implicar que el universo está lleno de planetas.

Este año también se conmemora el 50 aniversario de la famosa conferencia "Dos culturas" de CP Snow, el físico y novelista inglés. El discurso de Snow, y sus últimos libros que lo explicaron, argumentaron que la comunicación y el respeto entre las ciencias y las humanidades se habían roto. Los intelectuales literarios, dijo, a menudo estaban desconcertados por su propia ignorancia de la ciencia básica y, sin embargo, se sentirían horrorizados ante un científico que no estaba familiarizado con Shakespeare; a la inversa, los científicos tenían más probabilidades de tener alguna educación en las artes. La hostilidad asimétrica dañó a la sociedad, sostuvo Snow, porque impedía la adopción de lo que la ciencia y la tecnología podían hacer para eliminar la pobreza y la desigualdad.

Incluso hoy en día, los críticos no están de acuerdo sobre si la tesis de Snow se considera más controvertida o cliché. Sin embargo, si las "dos culturas" son un problema, algunos líderes, no solo en la ciencia sino también en la industria, el gobierno y las organizaciones no gubernamentales, lo están superando de manera espectacular. Hacen lo que pueden para garantizar que los frutos del conocimiento científico se apliquen de manera constructiva para mejorar el bienestar y la prosperidad. Este mes, con nuestro 10 cuadro de honor, estamos orgullosos de reconocer a algunos de ellos.

Nota: esta historia se publicó originalmente con el título "Orbitas inspiradoras".

Este artículo se publicó originalmente con el título "Órbitas inspiradoras" in300, 6, 8 (junio de 2009)