Cómo mapear los anillos de un exoplaneta [Video]


En "Astronomers Make a Map of a Super Saturn's Rings", de la edición de enero de, el astrónomo de la Universidad de Leiden Matthew Kenworthy cuenta la historia de descubrir un sistema de anillos 200 veces más grande que el de Saturno en torno a la estrella distante J1407. A pesar de su tamaño bastante grande, a través de distancias interestelares, este sistema de anillos normalmente sería totalmente invisible para nosotros, y de hecho Kenworthy y sus colegas aún tienen que vislumbrar J1407b, el planeta gigante que debe ser su anfitrión. La úni

En "Astronomers Make a Map of a Super Saturn's Rings", de la edición de enero de, el astrónomo de la Universidad de Leiden Matthew Kenworthy cuenta la historia de descubrir un sistema de anillos 200 veces más grande que el de Saturno en torno a la estrella distante J1407. A pesar de su tamaño bastante grande, a través de distancias interestelares, este sistema de anillos normalmente sería totalmente invisible para nosotros, y de hecho Kenworthy y sus colegas aún tienen que vislumbrar J1407b, el planeta gigante que debe ser su anfitrión. La única razón por la que sabemos que el sistema de anillos existe es que, por casualidad, Kenworthy y otros investigadores vieron su sombra después de que "transitó" a través de la cara de su estrella en 2007.

La animación de video de Kenworthy a continuación mapea un modelo de los anillos de J1407 en datos reales (puntos con bordes amarillos) de ese tránsito. Cada anillo bloquea una pequeña cantidad de luz estelar, proyectando una sombra que podemos detectar aquí en la Tierra. Al unir las sucesivas inmersiones a la luz de las estrellas y estudiar la rapidez con que ocurrieron, Kenworthy y sus colegas pudieron inferir que el sistema contiene al menos cien anillos y que está inclinado en un ángulo respectivo a nuestra perspectiva de la Tierra. Curiosamente, también vieron una gran región vacía en el sistema, un signo revelador de lo que podría ser una luna del tamaño de Marte, un exomoon, barriendo una brecha a medida que se mueve a través de los anillos.

No se han producido más tránsitos desde 2007: el planeta invisible J1407b y sus anillos aún no han completado otra órbita alrededor de su estrella. Kenworthy y varios otros astrónomos están monitoreando el J1407 casi todas las noches, esperando el primer descenso a la luz de las estrellas desde el inicio del próximo tránsito. Cuando ocurra, una campaña de observación en todo el mundo intentará confirmar su arquitectura y su exón, al tiempo que la mapeará con mayor detalle.

Este artículo se publicó originalmente con el título "Cómo asignar los anillos de un exoplaneta [Video]" in314, 1, (enero de 2016)