¿Cómo nace una estrella?


Richard Brill, profesor asociado en Honolulu Community College, ofrece la siguiente respuesta: Richard Brill Una estrella nace cuando los átomos de los elementos de luz se comprimen bajo suficiente presión para que sus núcleos experimenten fusión. Todas las estrellas son el resultado de un equilibrio de fuerzas: la fuerza de la gravedad comprime los átomos en el gas interestelar hasta que comienzan las reacciones de fusión. Y un

Richard Brill, profesor asociado en Honolulu Community College, ofrece la siguiente respuesta:

Richard Brill

Una estrella nace cuando los átomos de los elementos de luz se comprimen bajo suficiente presión para que sus núcleos experimenten fusión. Todas las estrellas son el resultado de un equilibrio de fuerzas: la fuerza de la gravedad comprime los átomos en el gas interestelar hasta que comienzan las reacciones de fusión. Y una vez que comienzan las reacciones de fusión, ejercen una presión externa. Mientras la fuerza de gravedad hacia dentro y la fuerza hacia afuera generada por las reacciones de fusión sean iguales, la estrella permanece estable.

Las nubes de gas son comunes en nuestra galaxia y en otras galaxias como la nuestra. Estas nubes se llaman nebulosas. Una nebulosa típica tiene muchos años luz de ancho y tiene suficiente masa para hacer que miles de estrellas tengan el tamaño de nuestro sol. La mayoría del gas en las nebulosas consiste en moléculas de hidrógeno y helio, pero la mayoría de las nebulosas también contienen átomos de otros elementos, así como algunas moléculas orgánicas sorprendentemente complejas. Estos átomos más pesados ​​son restos de estrellas más antiguas, que han explotado en un evento que llamamos una supernova. La fuente de las moléculas orgánicas sigue siendo un misterio.

De archivo: Telescopio espacial de Hubble

Los NACIMIENTOS DE LA ESTRELLA se inician cuando la materia interestelar en las nubes de gas, como la Nebulosa del Águila que se muestra aquí, se comprime y se fusiona.

Las irregularidades en la densidad del gas causan una fuerza gravitacional neta que acerca las moléculas de gas. Algunos astrónomos piensan que una perturbación gravitacional o magnética hace que la nebulosa se colapse. A medida que los gases se acumulan, pierden energía potencial, lo que resulta en un aumento de la temperatura.

A medida que el colapso continúa, la temperatura aumenta. La nube colapsada se separa en muchas nubes más pequeñas, cada una de las cuales puede convertirse eventualmente en una estrella. El núcleo de la nube se colapsa más rápido que las partes externas, y la nube comienza a girar más y más rápido para conservar el momento angular. Cuando el núcleo alcanza una temperatura de aproximadamente 2, 000 grados Kelvin, las moléculas de gas hidrógeno se rompen en átomos de hidrógeno. Finalmente, el núcleo alcanza una temperatura de 10, 000 grados Kelvin y comienza a parecer una estrella cuando comienzan las reacciones de fusión. Cuando se ha colapsado a aproximadamente 30 veces el tamaño de nuestro sol, se convierte en una protoestrella.

Cuando la presión y la temperatura en el núcleo se vuelven lo suficientemente grandes como para sostener la fusión nuclear, la presión exterior actúa contra la fuerza gravitatoria. En esta etapa, el núcleo es del tamaño de nuestro sol. La envoltura de polvo restante que rodea a la estrella se calienta y brilla intensamente en la parte infrarroja del espectro. En este punto, la luz visible de la nueva estrella no puede penetrar en el sobre. Eventualmente, la presión de radiación de la estrella sopla la envoltura y la nueva estrella comienza su evolución. Las propiedades y la vida útil de la nueva estrella dependen de la cantidad de gas que queda atrapado. Una estrella como nuestro sol tiene una vida útil de unos 10 mil millones de años y es de mediana edad, y quedan otros cinco mil millones de años.

Margaret M. Hanson, profesora asistente de física en la Universidad de Cincinnati, da esta respuesta:

Las estrellas se forman a partir del colapso gravitatorio de grandes nubes de material interestelar. De hecho, el espacio entre las estrellas no está vacío; está casi vacío, pero no del todo. La materia interestelar, que se encuentra entre las estrellas, está hecha de gas y polvo. Por supuesto, solo alrededor del 10 por ciento de la masa en nuestra galaxia Vía Láctea está formada por materia interestelar. Pero este material, tan tenue como es, ejerce una fuerza gravitacional, y como resultado, comenzará a juntarse.

De archivo: Telescopio espacial de Hubble

VIVEROS GALÁCTICOS. Muchas estrellas nacen en la bella Nebulosa de Orión.

A medida que esta acumulación continúa, la gravedad se vuelve cada vez más fuerte porque su fuerza aumenta a medida que aumenta la masa y disminuye la distancia de los átomos individuales. Eventualmente, esta materia interestelar se derrumba por completo sobre sí misma. El material en el centro está comprimido por el material de inflado en el exterior, empujando hacia abajo para llegar al centro. Y esta compresión calienta el centro de la nube que se colapsa.

En algún momento, la temperatura se vuelve tan alta en el centro que desencadena una reacción de fusión. Todo el material que ha caído se convierte en una estrella brillante y caliente. La estrella continuará brillando siempre que haya gas hidrógeno para fusionarse a través de reacciones nucleares, y la presión gravitacional hacia adentro mantiene a los átomos muy calientes y apretados en el centro. Para una descripción más avanzada y elaborada, con imágenes maravillosas, consulte el sitio web A Star Is Born, elaborado por Lee Carkner de la Universidad de Colorado.

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