Cultivo de biocombustibles en tierras "excedentes" puede ser más difícil de lo estimado


Se puede ganar dinero en los rincones áridos del mundo. Desde el desierto de California hasta las tierras baldías alrededor de Chernóbil, Ucrania, la bioenergía se está arraigando en forma de musgo y algas. En Irlanda y Dinamarca, los agricultores están plantando hierba de césped y miscanthus en suelos de baja calidad, con la esperanza de obtener ganancias en los mercados de biocombustibles. La ti

Se puede ganar dinero en los rincones áridos del mundo.

Desde el desierto de California hasta las tierras baldías alrededor de Chernóbil, Ucrania, la bioenergía se está arraigando en forma de musgo y algas. En Irlanda y Dinamarca, los agricultores están plantando hierba de césped y miscanthus en suelos de baja calidad, con la esperanza de obtener ganancias en los mercados de biocombustibles.

La tierra excedente, o tierra no utilizada en la conservación o la producción agrícola, ofrece una solución elegante para los argumentos de los alimentos frente al combustible que han plagado la bioenergía desde su inicio. Si no puedes cultivar alimentos en ella, la lógica funciona, ¿por qué no plantar combustible?

El problema, según un nuevo estudio en la revista BioRisk, es que la capacidad productiva de las tierras excedentes conocidas puede estar muy sobrestimada. Un estudio encuentra que se deben tener en cuenta una serie de advertencias al evaluar las tierras, particularmente las tierras degradadas, marginales o abandonadas, como un sitio potencial para los biocombustibles.

"Cuando observamos las diferentes estimaciones de [el tamaño] de la tierra excedentaria existente, observamos una gran variabilidad de evaluaciones", dijo Jens Dauber, investigador del Instituto de Biodiversidad Johann Heinrich von Thunen y autor principal del estudio. "Los diferentes grupos de investigadores comparaban diferentes tipos de tierra, y no hubo consenso sobre qué es o no es el excedente de la tierra".

"Si desea hacer un mejor mapa de nuestro uso de la tierra: quién vive en la tierra, quién está trabajando en la tierra, con qué servicios de los ecosistemas está tratando, podemos descubrir que hay una gran cantidad de tierra que simplemente podemos No se convierta en otra cosa ", agregó.

Poner los frenos a la bioenergía.
Muchos países, particularmente en Europa, incluyen ambiciosas cuotas de biocombustibles como parte de sus objetivos de energía renovable a corto y largo plazo. Esto ha catalizado un enfoque agresivo de arriba hacia abajo que a menudo no evalúa adecuadamente las características específicas de un paisaje en particular, y en ocasiones lleva a rendimientos más bajos de lo esperado, desperdicio de inversión y disolución entre los agricultores.

"La presión va a aumentar porque muchos países han establecido sus objetivos de bioenergía muy altos", dijo Dauber. "Para cumplir con nuestros objetivos para 2050, todavía no sabemos a dónde vamos a plantar los cultivos que necesitamos".

En un trabajo de colaboración de 11 científicos en Europa y los Estados Unidos, el estudio BioRisk identifica una serie de advertencias que deben tenerse en cuenta al evaluar la viabilidad de las tierras excedentes para el cultivo de biocombustibles.

El estudio encuentra que la disponibilidad de los recursos hídricos, la calidad del suelo, los requisitos de conservación, las emisiones de gases de efecto invernadero de los suelos perturbados y las viviendas existentes u otros usos humanos son factores que deben tenerse en cuenta, y que a veces se han ignorado, al designar los recursos marginales. Terreno para la producción de biocombustibles.

Incluso las especies abundantes como switchgrass y miscanthus, especies perennes que crecen en regiones inadecuadas para la agricultura, tienden a producir menos biomasa cuando se plantan en suelos pobres en nutrientes o degradados, dijo Dauber.

Viniendo al problema desde ambos lados.
En lugar del enfoque de arriba hacia abajo para la bioenergía adoptado en el pasado, el estudio aboga por un papel más importante para los actores locales, como los agricultores y los gobiernos regionales, en la evaluación de la viabilidad de los nuevos proyectos.

Estas partes tienden a comprender mejor la compleja interacción del agua, el suelo y el uso humano que acompaña a cualquier paisaje dado, dijo Dauber.

Al mismo tiempo, la acción de la parte superior, desde los gobiernos nacionales o los organismos intergubernamentales, es necesaria para garantizar la estabilidad a largo plazo en los mercados de bioenergía, dijo.

"Hay que crear demanda de cultivos", agregó. "Los cultivos perennes estarán en la tierra durante 10 a 20 años, y los agricultores deben saber que en ese tiempo, todavía habrá clientes para llevar sus productos".

Según el estudio, las tierras excedentarias agrícolas también requerirán un alejamiento de las prácticas de larga data de los monocultivos industrializados. Debido a que las condiciones varían ampliamente entre las regiones marginales, degradadas y otras regiones designadas de excedentes, es probable que cada sección del terreno requiera un enfoque personalizado.

La mezcla de cultivos, como hierba de césped y leguminosas, podría ayudar a restaurar las tierras en barbecho y, al mismo tiempo, producir productos de biocombustible viables, dijo Dauber.

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