Enfrentando el antropoceno: los científicos identifican límites seguros para los impactos humanos en el planeta


La magnitud del impacto de la humanidad en el mundo se está volviendo cada vez más evidente: hemos alcanzado una tasa de extinción de especies para rivalizar con los grandes eventos de extinción de todos los tiempos geológicos, así como con un océano en rápida acidificación, la disminución de las capas de hielo e incluso el hundimiento de los deltas de los ríos, una Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Colorado en Boulder revela. No es de e

La magnitud del impacto de la humanidad en el mundo se está volviendo cada vez más evidente: hemos alcanzado una tasa de extinción de especies para rivalizar con los grandes eventos de extinción de todos los tiempos geológicos, así como con un océano en rápida acidificación, la disminución de las capas de hielo e incluso el hundimiento de los deltas de los ríos, una Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Colorado en Boulder revela. No es de extrañar entonces que algunos geólogos y otros científicos hayan bautizado la época moderna como el Antropoceno. Y ahora, un grupo internacional de 28 científicos ha intentado establecer algunos umbrales ambientales concretos para el planeta.
Johan Rockström de la Universidad de Estocolmo y sus colegas están proponiendo nueve "límites planetarios" en la Naturaleza de esta semana. (es parte de Nature Publishing Group). Desde los cambios climáticos hasta la contaminación química, los límites tienen la intención de establecer umbrales, o límites seguros, para los sistemas naturales con respecto al impacto humano.
"Hemos llegado a la etapa planetaria de la sustentabilidad, donde estamos lidiando con procesos programados a escala global del sistema terrestre", dice Rockström. "¿Cuáles son los procesos del sistema terrestre que determinan la capacidad del [planeta] para permanecer en un estado estable?"
La investigación toma como su estado estable deseado la época del Holoceno, los 10.000 años transcurridos desde la última era glacial durante la cual ha florecido la civilización humana, e intenta identificar las variables clave que podrían impulsar los ciclos planetarios más allá de los umbrales seguros.
Así, por ejemplo, la variable clave para el cambio climático es la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, así como el aumento de la cantidad de calor atrapado. En la actualidad, el CO 2 atmosférico ha alcanzado más de 387 partes por millón (ppm), muy por encima de la cifra preindustrial de 280 ppm. Por lo tanto, el umbral de seguridad estimado identificado por los científicos, incluido el climatólogo de la NASA James Hansen, es de 350 ppm, o un aumento total del calentamiento de un vatio por metro cuadrado (el calentamiento actual es de aproximadamente 1, 5 vatios por metro cuadrado).
"Comenzamos a cuantificar, en términos generales, dónde creemos que podrían estar estos umbrales. Todos tienen enormes barras de error", dice uno de los autores al ecologista Jonathan Foley, director del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota. "No sabemos exactamente cuántas partes por millón se necesitaría para detener el cambio climático, pero creemos que comienza a aproximadamente 350 ppm".
Junto con el límite del cambio climático, la humanidad ya ha superado el umbral de seguridad en dos de los nueve límites identificados: pérdida de biodiversidad y nitrógeno disponible (gracias a los fertilizantes modernos). Y, desafortunadamente, muchos de los procesos también se impactan entre sí. "Cruzar un umbral hace que los otros sean más vulnerables", agrega Foley. Por ejemplo, "la pérdida de biodiversidad en un planeta realmente caliente se acelera".

Sistema terrestre Medida de umbral Nivel de corriente límite Preindustrial
Concentración de CO2 del cambio climático 350 ppm 387 ppm 280 ppm
Tasa de extinción de la pérdida de biodiversidad 10 pm> 100 pm * 0.1-one pm
Ciclo de nitrógenoN2 Tonelaje 35 mmt ** 121 mmt0
Ciclo del fósforoNivel en el océano 11 mmt8.5-9.5 mmt – 1 mmt
Concentración de la capa de ozono O 3 276 DU # 283 DU290 DU
Acidificación Oceánica Aragonita ^^ Niveles 2.75 2.903.44
Consumo de agua dulceConsumo4, 000 km 3 ^ 2, 600 km 3 415 km 3
Uso del suelo Cambio Conversión a la tierra15 km 3 11.7 km 3 Bajo
Aerosoles Concentración de HollínTBDTBDTBD
Contaminación química TBDTBDTBDTBD
* pm = por millón
** mmt = millones de toneladas métricas
# DU = unidad dobson
^ km 3 = kilómetros cúbicos
^^ La aragonita es una forma de carbonato de calcio. La medición se encuentra en el estado de saturación media global.
En comentarios asociados publicados en línea esta semana en Nature Reports Climate Change, varios científicos critican los umbrales precisos establecidos, aunque elogian el esfuerzo. El biogeoquímico William Schlesinger, del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas, sostiene que los límites del fertilizante de fósforo son demasiado indulgentes y pueden permitir que "la degradación perniciosa, lenta y difusa persista casi indefinidamente". Permitir que el uso humano del agua, en gran parte para la agricultura, se extienda de 2, 600 kilómetros cúbicos hoy a 4, 000 kilómetros cúbicos en el futuro permitirá una mayor degradación en sitios de desastres ambientales tales como el secado del mar de Aral en Asia y siete ríos principales, incluido el Colorado en los Estados Unidos., que ya no llega al mar, señala David Molden, subdirector general de investigación del Instituto Internacional de Gestión del Agua en Sri Lanka.
Incluso el límite de 350 ppm para el dióxido de carbono es "cuestionable", dice el físico Myles Allen del Climate Dynamics Group de la Universidad de Oxford, y centrarse en mantener las emisiones acumuladas por debajo de un billón de toneladas métricas podría tener más sentido, lo que significaría que la humanidad ya ha consumido más de la mitad de su presupuesto total de emisiones.
Y tales esfuerzos para establecer umbrales tienen un historial mixto. Por ejemplo, el argumento de los "límites al crecimiento" presentado por el Club de Roma en 1972 no se materializó, gracias en parte a algunas de las innovaciones enumeradas aquí, como el aumento del uso de nitrógeno en la agricultura industrial. "Una gran parte de esto es alimentar a 6.7 billones de personas", dice Foley. "Nos dirigimos hacia los nueve mil millones que querrán comer más como personas en el mundo desarrollado, y está el espectro de los biocombustibles. Esos límites parecen muy frágiles".
Sin embargo, lo más importante, independientemente de los impactos en el planeta, es probable que la condición humana nunca haya sido mejor en términos de prosperidad material. La pregunta es: "¿Cómo continúas mejorando la condición humana?" Foley pregunta. "¿Cómo podemos sostener un mundo que alcanzará los nueve mil millones de personas sin destruir el planeta? Al menos saber un poco dónde están las zonas de peligro es un primer paso realmente importante".
Hay motivos para la esperanza. La humanidad ha cruzado uno de estos umbrales antes, disminuyendo los niveles de ozono estratosférico debido a las emisiones de sustancias químicas que destruyen el ozono (el "agujero de ozono") y se retiró a través de la cooperación internacional y el Protocolo de Montreal de 1989. "Logramos alejarnos del límite del ozono y hemos hecho esfuerzos serios a nivel regional para proteger la biodiversidad, reducir la contaminación agrícola, los aerosoles y la demanda de agua, y reducir la conversión de la tierra", dice la científica ambiental Diana Liverman, del Instituto de la Universidad de Arizona. Para el Medio Ambiente y la Sociedad, uno de los nuevos autores de umbrales. "Esto proporciona cierta esperanza de que podemos gestionar nuestro impacto planetario si lo elegimos".