El gobierno no evalúa los peligros potenciales de la nanotecnología


El pesticida DDT, los lubricantes industriales PCB y ahora el plástico BPA (bisfenol A) son compuestos químicos industriales ampliamente utilizados que se ha descubierto que causan enfermedades como el cáncer y / o el daño ambiental. Preocupado por la última moda química: las nanopartículas (moléculas e incluso átomos diseñados a escala de una mil millonésima parte de un metro), un panel de científicos exhorta a las agencias del gobierno federal a evaluar los riesgos potenciales que plantean estos productos químicos diseñados y partículas antes de ser utilizadas en cualquier otra sustancia. El

El pesticida DDT, los lubricantes industriales PCB y ahora el plástico BPA (bisfenol A) son compuestos químicos industriales ampliamente utilizados que se ha descubierto que causan enfermedades como el cáncer y / o el daño ambiental. Preocupado por la última moda química: las nanopartículas (moléculas e incluso átomos diseñados a escala de una mil millonésima parte de un metro), un panel de científicos exhorta a las agencias del gobierno federal a evaluar los riesgos potenciales que plantean estos productos químicos diseñados y partículas antes de ser utilizadas en cualquier otra sustancia.
El Consejo Nacional de Investigación, una de las Academias Nacionales en Washington, DC (organismos científicos asesores del gobierno federal) acusa a los 18 organismos gubernamentales, incluida la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos. Al evaluar la seguridad química, no se ha demostrado que las diminutas partículas no sean peligrosas. El grupo también acusó en un nuevo informe que la Iniciativa Nacional de Nanotecnología (NNI), el organismo gubernamental creado para supervisar tales esfuerzos, carece de un plan coherente para garantizar que los usos actuales y futuros de la nanotecnología no supongan un riesgo para la salud humana o el medio ambiente. .
La investigación de riesgos de nanotecnología "debe ser proactiva: identificar posibles riesgos y formas de mitigar los riesgos antes de que la tecnología tenga una presencia comercial generalizada", señala el informe. En cambio, la NNI "no tiene los elementos esenciales de una estrategia de investigación, no presenta una visión, contiene un conjunto claro de objetivos [o] tiene un plan de acción".
Más de 800 productos ampliamente disponibles, incluidos cosméticos, artículos deportivos y pantallas de video, contienen algún tipo de nanotecnología, ya sean partículas o compuestos diseñados, según el Centro Internacional para Académicos Woodrow Wilson (un grupo de expertos de Washington, DC, creado por el Congreso en 1968) . Se espera que ese número crezca a medida que la nanotecnología llega a elementos como los aditivos alimentarios y los tratamientos médicos.
"Definitivamente hay una exposición, especialmente de la nanoplata que es muy común en productos de consumo, así como buckyballs y dióxido de titanio en cremas para la piel", dice la toxicóloga Jennifer Sass, científica de salud del grupo ambientalista Natural Resources Defense Council (NRDC). "Los nanomateriales, debido a su tamaño, son más biodisponibles; y debido a su área de superficie a masa, son más reactivos químicamente. Hay que ver cómo se relaciona eso con la toxicidad".
Las brechas en la investigación, a pesar de los más de $ 14 mil millones en inversiones gubernamentales y privadas, incluyen una comprensión básica de cómo los nanomateriales son absorbidos y metabolizados por el cuerpo humano, así como qué tan tóxicos pueden ser para las personas que ya trabajan con ellos. La NNI tampoco tiene un plan para manejar accidentes o derrames que involucren nanomateriales, según el informe.
En cambio, la mayor parte de la investigación se centra en el desarrollo de terapias médicas y se han gastado aproximadamente $ 15 millones para evaluar los riesgos ambientales y para la salud humana, según el Centro Wilson. "Donde hay alguien en un lugar de trabajo que trabaja con materiales de nanoingeniería, las preguntas son: ¿Cuánto estoy respirando? ¿Cuál es la toxicidad? ¿Cómo reduzco el riesgo? Esas cosas sabemos que necesitamos respuestas y no respondemos". tengo respuestas a ", dice el físico Andrew Maynard, asesor científico principal del proyecto del Centro Wilson sobre nanotecnologías emergentes. "Sabemos que existe un riesgo potencial. No sabemos si existe un riesgo real".
Tanto la industria como los grupos ambientales acordaron que el gobierno necesita un mejor plan, incluida una carta conjunta de ocho grupos, como la organización industrial del Consejo Americano de Química y el Fondo de Defensa Ambiental, que exigen una estrategia de investigación gubernamental.
"Lo que esto significa es que estamos aprendiendo de lecciones pasadas con algunos de los pesticidas o alimentos [genéticamente modificados] que necesitamos para demostrar que estos materiales serán seguros en todo su ciclo de vida", dice el toxicólogo Raymond David de la compañía química BASF Corporation, que también firmó la carta. "Uno de los riesgos es el riesgo de que el consumidor no acepte la nanotecnología porque no ha entendido qué sucede cuando las personas están expuestas y cuáles son las consecuencias posteriores de esa exposición".
"Si se toma en serio asegurarse de que la nanotecnología tenga éxito y de obtener los beneficios económicos de su desarrollo, entonces tiene que invertir en investigación de salud y seguridad", agrega Maynard. "No hay atajo allí".