Las caídas de galaxias podrían dar a luz a poderosos aviones espaciales


La impresión de este artista ilustra cómo se verían los jets de alta velocidad de un agujero negro supermasivo. Un estudio reciente sugiere que es probable que surjan poderosos chorros de material que salen del borde de los agujeros negros monstruosos cuando dos galaxias se han unido. Como una versión cósmica de Old Faithful (el famoso géiser de Yellowstone), algunos agujeros negros en el centro de las galaxias arrojarán chorros de material al espacio que se extienden por miles de años luz. Puedes

La impresión de este artista ilustra cómo se verían los jets de alta velocidad de un agujero negro supermasivo.

Un estudio reciente sugiere que es probable que surjan poderosos chorros de material que salen del borde de los agujeros negros monstruosos cuando dos galaxias se han unido.

Como una versión cósmica de Old Faithful (el famoso géiser de Yellowstone), algunos agujeros negros en el centro de las galaxias arrojarán chorros de material al espacio que se extienden por miles de años luz. Puedes ver una ilustración de cómo se ven estos pilares en un video del descubrimiento de la galaxia.

Usando datos del Telescopio Espacial Hubble, una nueva investigación sugiere que estos jets tienen más probabilidades de encontrarse en galaxias que son el producto de fusiones de galaxias. Sin embargo, los autores de la investigación dicen que la fusión de dos galaxias no siempre es una receta para crear aviones galácticos.

En el estudio, los científicos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble para buscar las ondas de radio emitidas por los enormes aviones que arrojan partículas al espacio a casi la velocidad de la luz. Se piensa que estos chorros se crean mediante una actividad que tiene lugar cerca del borde de un agujero negro supermasivo (y los astrónomos piensan que la mayoría, si no todas, las galaxias en el universo tienen un agujero negro supermasivo en su centro).

Cuando un agujero negro está engullendo material, la fricción y el movimiento de las partículas pueden generar luz. Si el agujero negro es particularmente glotón, rodeado por un grupo de materia, puede crear suficiente luz para eclipsar a todas las estrellas en la galaxia. Estas regiones brillantes alrededor de un centro galáctico se denominan núcleos galácticos activos, o AGNs.

Los investigadores compararon los AGN que producen jets y los que no, así como las galaxias sin AGN sin jets. A partir de ahí, examinaron la historia de estas galaxias y buscaron pruebas de que la galaxia actual era el producto de una fusión.

Lo que encontraron fue que más del 90 por ciento de los AGN encuestados con jets también fueron producto de fusiones de galaxias. Pero, no todas las fusiones de galaxias necesariamente crearon aviones.

"Encontramos que la mayoría de los eventos de fusión en sí mismos no resultan en la creación de AGN con una emisión de radio potente", dijo Roberto Gilli, del Osservatorio Astronomico di Bologna, Italia, y un autor del periódico. "Alrededor del 40 por ciento de las otras galaxias que vimos también experimentaron una fusión y, sin embargo, no lograron producir las espectaculares emisiones de radio y chorros de sus contrapartes".

En una declaración, la Agencia Espacial Europea dijo: "Aunque ahora está claro que una fusión galáctica es casi ciertamente necesaria para que una galaxia albergue un agujero negro supermasivo con chorros relativistas, el equipo dedujo que debe haber condiciones adicionales que deben ser reunió."

Es posible que la fusión de dos galaxias arrastre más gas hacia el agujero negro en el centro de la nueva galaxia, lo que podría aumentar la cantidad de alimento para el festín del agujero negro, aumentando así la probabilidad de que se formen chorros.

"Pero este proceso debería afectar a los agujeros negros en todas las galaxias que se fusionan, y sin embargo, no todas las galaxias que se fusionan con los agujeros negros terminan con chorros, por lo que no es suficiente explicar cómo se producen estos chorros", dijo Colin Norman, coautor de "La otra posibilidad es que una fusión entre dos galaxias masivas hace que dos agujeros negros de una masa similar también se fusionen. Podría ser que una especie particular de fusión entre dos agujeros negros produzca un solo agujero negro supermasivo giratorio, que represente la producción de aviones ".

La declaración de la ESA dijo que habría que observar más galaxias para seguir arrojando luz sobre por qué podría surgir esta conexión entre jets y fusiones de galaxias.

Sigue a Calla Cofield @callacofield . Síguenos en @Spacedotcom , Facebook y Google+ . Artículo original en Space.com .

  • Fotos celestiales: las últimas vistas cósmicas del telescopio espacial Hubble
  • Aviones gigantes de Galaxy revelan un enorme agujero negro | Vídeo
  • Cómo el Telescopio Espacial Hubble cambió nuestra visión del cosmos

Copyright 2015 SPACE.com, una empresa de compras. Todos los derechos reservados. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido.