Apagado: la contaminación y la sobrepesca causan problemas a los delfines de todo el mundo


Querido DiálogoEcológico: ¿Cómo van los delfines salvajes en alta mar? Los informes recientes de muertes de delfines en el Golfo de México pueden deberse al derrame de petróleo de BP del año pasado, pero me imagino que hay muchas amenazas para los delfines debido a la contaminación, la sobrepesca humana y otras causas. - Henr

Querido DiálogoEcológico: ¿Cómo van los delfines salvajes en alta mar? Los informes recientes de muertes de delfines en el Golfo de México pueden deberse al derrame de petróleo de BP del año pasado, pero me imagino que hay muchas amenazas para los delfines debido a la contaminación, la sobrepesca humana y otras causas. - Henry Milken, Atlanta

Los delfines son probablemente las especies más icónicas y más queridas del mundo marino. Su naturaleza lúdica y alta inteligencia los han hecho querer a la gente por eones. Pero nuestro amor por los delfines podría no ser suficiente para salvarlos de la extinción provocada por la pesca excesiva, la contaminación, el cambio climático y otras afrentas medioambientales perpetradas por los humanos.
La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), sin fines de lucro, que mantiene una "Lista Roja" mundial de especies de vida silvestre en riesgo, considera que 36 de las 40 especies diferentes de delfines del mundo están en problemas. Sí, los eventos específicos pueden causar problemas para los delfines: los investigadores creen que las muertes de 300 delfines en el Golfo de México durante el último año pueden atribuirse al derrame de petróleo de BP allí. Pero las formas de contaminación más generalizadas y constantes, como la escorrentía de químicos agrícolas e industriales en los ríos que desembocan en las zonas costeras del océano donde los delfines pasan gran parte de su tiempo, están teniendo un efecto negativo más duradero en los delfines al envenenarlos y causando problemas reproductivos.
Además, los delfines han sido durante mucho tiempo las víctimas involuntarias de los pescadores que atacan grandes presas, como el atún. Según Defenders of Wildlife, los pescadores comenzaron a notar hace medio siglo que las escuelas de atún aleta amarilla parecían seguir a los delfines que nadan más arriba en la columna de agua, especialmente en el Pacífico oriental tropical. "Los pescadores allí, en consecuencia, han descubierto que colocar redes en los delfines para atrapar al atún nadando por debajo es una técnica lucrativa para la pesca del atún, a pesar de que la práctica es extremadamente perjudicial para los delfines", informa el grupo, agregando que desde entonces hay unos siete millones de delfines. Ha sido asesinado como resultado de la práctica.
Además, nuestra implacable demanda de pescados y mariscos, que ha provocado una pesca excesiva en los océanos del mundo, significa que los delfines, que se alimentan de peces más pequeños como la caballa, el bacalao y el arenque, así como los calamares, tienen cada vez más dificultades para encontrar comida. Y en Turquía, Perú, Sri Lanka, Japón y otros lugares, los delfines son cazados como un manjar y también para disminuir la competencia por los recursos pesqueros.
Como si estos problemas no fueran suficientes, el cambio climático también se presenta como una de las mayores amenazas para los delfines. "Debido al rápido aumento de la temperatura de los océanos, las principales fuentes de alimento del delfín están buscando aguas más frías y más profundas", informa Defenders of Wildlife. "Los científicos están preocupados de que los delfines tengan dificultades para adaptarse tan rápido como sea necesario para encontrar nuevos lugares de alimentación para mantener a sus poblaciones".
Pero a pesar de que la situación parece grave para los delfines, muchos países y miles de científicos siguen comprometidos con ayudarlos a sobrevivir. Los defensores de los mamíferos marinos son optimistas de que la Declaración de Panamá, un acuerdo internacional firmado en 1997 por varios países del Pacífico Tropical Oriental y otros que prohíben el uso de delfines para rastrear atún, ya ha ayudado a reducir el proceso que ha sido tan destructivo. Si estos esfuerzos serán suficientes para lograr que las poblaciones de delfines sean lo suficientemente saludables como para enfrentar lo que promete ser el mayor desafío para su supervivencia, el calentamiento global, aún está por verse.
CONTACTOS : UICN, www.iucn.org; Defensores de la Vida Silvestre, www.defenders.org.

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