Falacia parpadeante: el mito de los dolores de cabeza por bombillas fluorescentes compactas


Querido DiálogoEcológico: ¿Pueden las bombillas fluorescentes compactas de bajo consumo de energía que son populares ahora causar dolores de cabeza debido al parpadeo que producen? Convertí toda mi casa en el otoño pasado y mis dos hijos se quejaban de dolores de cabeza. - Sandy, Eugene, OR Con el cambio a las bombillas fluorescentes compactas (CFL) de bajo consumo de energía que ya están en pleno apogeo en los EE. UU. Y

Querido DiálogoEcológico: ¿Pueden las bombillas fluorescentes compactas de bajo consumo de energía que son populares ahora causar dolores de cabeza debido al parpadeo que producen? Convertí toda mi casa en el otoño pasado y mis dos hijos se quejaban de dolores de cabeza.
- Sandy, Eugene, OR

Con el cambio a las bombillas fluorescentes compactas (CFL) de bajo consumo de energía que ya están en pleno apogeo en los EE. UU. Y en otros lugares: Australia ha prohibido las incandescentes, Gran Bretaña lo hará pronto, y EE. UU. Surgió sobre los nuevos bulbos causando dolores de cabeza.

Muchos expertos dicen que el problema se está exagerando, sin embargo, que no hay evidencia científica de que los bulbos causen dolores de cabeza y que una especie de histeria ha surgido de un pequeño número de informes anecdóticos.

Los expertos de la industria reconocen que la exposición diaria a bombillas fluorescentes de tubo largo más antiguas, lastradas magnéticamente, que se encuentran principalmente en entornos industriales e institucionales, pueden causar dolores de cabeza debido a su notable tasa de parpadeo. El cerebro humano puede detectar los 60 ciclos por segundo que necesitan las bombillas más viejas para refrescarse y seguir apagando la luz.

Sin embargo, las CFL modernas y lastradas electrónicamente se actualizan entre 10.000 y 40.000 ciclos por segundo, velocidades demasiado rápidas para que el ojo humano o el cerebro puedan detectarlas. "Por lo que sé, no hay asociación entre los dolores de cabeza y el uso de lámparas fluorescentes compactas", dice Phil Scarbro de Energy Federation Incorporated (EFI), un distribuidor líder de productos relacionados con la eficiencia energética, incluidas muchas CFL.

Pero Magda Havas, una Ph.D. de Estudios de Recursos Ambientales y Recursos. en la Universidad de Trent de Canadá, dice que algunos CFL emiten radiación de radiofrecuencia que puede causar fatiga, mareos, zumbidos en los oídos, fatiga visual e incluso migrañas. Puede hacer una prueba para ver si las CFL en su hogar emiten dicha radiación, dice ella, colocando una radio AM portátil cerca de una que esté encendida y escuchando la estática adicional cuanto más se acerque. Ella dice que tal interferencia electromagnética también debería ser motivo de preocupación para las personas que usan teléfonos celulares y computadoras inalámbricas.

A veces los dolores de cabeza se deben a la fatiga ocular debida a una iluminación inadecuada. Al reemplazar una bombilla incandescente por una CFL, preste atención a los lúmenes, que indican la cantidad de luz que emite una bombilla (los vatios miden el uso de energía de una bombilla, no la luz generada). Una bombilla incandescente de 40 vatios se puede reemplazar por una CFL de 11-14 vatios porque la salida de luz es aproximadamente igual (490); un incandescente de 100 vatios puede ser reemplazado por un CFL de 26 a 29 vatios, que proporcionan aproximadamente 1, 750 lúmenes. Si aún es escéptico, reemplace un incandescente de 40 vatios por un equivalente de 60 vatios de 15-19 vatios CFL, lo que aumentará los lúmenes a 900.

Otra consideración es la temperatura del color (medida en grados "Kelvin"). Las CFL clasificadas a 2, 700 Kelvin emiten luz en el extremo rojo / amarillo más agradable del espectro de colores, más cercano al de la mayoría de los incandescentes. Las bombillas clasificadas a 5, 000 Kelvin y superiores (generalmente las más viejas) emiten una luz blanca / azul menos agradable.

El sitio web de Environmental Defense proporciona un gráfico útil que compara los vatios y lúmenes de incandescentes en comparación con las CFL, junto con una discusión más detallada sobre la temperatura del color.

CONTACTOS : EFI, www.efi.org; Defensa del medio ambiente, www.edf.org/page.cfm?tagid=630.

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