Buques de pesca de nivel lecho marino


Los arrastreros están allanando el suelo del mar Mediterráneo, al igual que los agricultores aplanaron los campos en toda Europa hace siglos. Y es probable que ocurra un suavizado similar dondequiera que los arrastreros de fondo operen a través de los Siete Mares. Una nueva investigación publicada en línea por Nature el 5 de septiembre revela que el arrastre de fondo, arrastrando redes masivas a través del lecho marino para capturar alimentos como el camarón de aguas profundas, está empujando los sedimentos para llenar los vacíos a diario, dando como resultado llanuras submarinas lisas. (es par

Los arrastreros están allanando el suelo del mar Mediterráneo, al igual que los agricultores aplanaron los campos en toda Europa hace siglos. Y es probable que ocurra un suavizado similar dondequiera que los arrastreros de fondo operen a través de los Siete Mares.

Una nueva investigación publicada en línea por Nature el 5 de septiembre revela que el arrastre de fondo, arrastrando redes masivas a través del lecho marino para capturar alimentos como el camarón de aguas profundas, está empujando los sedimentos para llenar los vacíos a diario, dando como resultado llanuras submarinas lisas. (es parte de Nature Publishing Group). "Los pescadores no están haciendo nada diferente a los agricultores hace muchas décadas", explica el científico marino Pere Puig, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de La Agencia Estatal en Barcelona, ​​quien dirigió la investigación. "Los caladeros se pueden ver como campos de cultivo, pero tiene que haber algunas limitaciones para evitar la extensión de los impactos de la pesca de arrastre".

Puig y sus colegas comenzaron a analizar el impacto de la pesca de arrastre de fondo después de darse cuenta en 2002 de que la técnica de pesca estaba agitando y transportando más sedimentos que los procesos naturales en un área frente a la costa de España. El cañón submarino La Fonera, cerca del puerto de Palamós, permite pescar desde unos 180 arrastreros de fondo.

Los científicos amarraron un instrumento a 980 metros de profundidad en el cañón para medir el flujo de sedimentos tanto de procesos naturales como de arrastre de fondo. Los deslizamientos diarios de lodo y sus corrientes asociadas, que se movían tan rápido como 38 centímetros por segundo, transportaban más de una tonelada métrica de sedimento por metro cuadrado. En total, unas 5.378 toneladas métricas de sedimento se movieron de esta manera en el transcurso de 136 días de monitoreo, y la técnica de pesca se ha aplicado desde la década de 1970.

Los investigadores también mapearon el cañón utilizando pings de sonar, revelando "un notable alisado de la topografía del fondo", escriben. Este alisamiento se produjo a profundidades menores a 800 metros, lo que corresponde a las redes de arrastre más profundas emprendidas por la flota pesquera. Además, el trazado de las rutas de navegación de la flota a través de los datos satelitales de posicionamiento global de 2007 a 2010 mostró una coincidencia entre el rumbo de la flota y el suavizado.

Los efectos de este suavizado en las criaturas que conforman un hogar en el fondo marino siguen siendo desconocidos, aunque la actividad podría tener impactos que van desde una pérdida de diversidad de especies debido a la pérdida de hábitats únicos, hasta cambios en cómo funciona el ecosistema en su conjunto., Señala Puig. Añade que los investigadores "no tienen idea" de cómo los impactos en el ecosistema del suavizado del fondo marino se comparan con los impactos en el ecosistema de otros cambios relacionados con la pesca de arrastre de fondo, como la destrucción de los corales de aguas profundas. Pero, a diferencia de los agricultores, las flotas pesqueras tienden a "arar" las aguas profundas casi todos los días.

Es poco probable que la nivelación del fondo marino por los arrastreros de fondo se limite a la costa mediterránea de España. La pesca de arrastre es una tecnología de pesca importante en la mayoría de las pesquerías más productivas del mundo, desde el Golfo de México frente a la costa de Louisiana hasta el suroeste del Océano Pacífico, cerca de Australia y Nueva Zelanda. "El arrastre de fondo intensivo también ha ocurrido durante varias décadas en pendientes continentales en otros lugares", dice Puig. En efecto, la remodelación humana del fondo del mar es otro efecto colateral sedimentario imprevisto de la era geológica de la madurez que algunos científicos han denominado el Antropoceno.

Para mitigar los impactos de tal arrastre de fondo, Puig sugiere que se podrían establecer áreas marinas protegidas para evitar la extensión de la técnica de pesca en regiones aún no perturbadas. Tales áreas protegidas marinas, dice Puig, podrían "jugar el mismo papel que los parques naturales en las tierras emergidas".